Kare Anderson: Sé un hacedor de oportunidades

Los americanos saben muy bien cómo propiciar el éxito de sus jóvenes profesionales. Uno de los pilares fundamentales de este éxito, es saber establecer buenas colaboraciones incluso desde que estás en la universidad. Las universidades más elitistas lo saben y lo promueven, las relaciones entre sus estudiantes deben ser profundas desde la juventud. Si eres estudiante en la universidad, o vas a comenzar, verás que los profesores te pedimos que hagas trabajo en equipo. Algunos podréis pensar que esto es simplemente por ahorrarnos en la corrección de trabajos (efectivamente la masificación a veces nos obliga esto) pero el objetivo fundamental es que aprendáis las técnicas para colaborar vuestros compañeros y veáis las oportunidades que esta colaboración ofrece.
Y es importante que conozcáis en clase a vuestros compañeros, pero también que salgáis de clase con vuestros compañeros. Que vayáis a conciertos, que vayáis a conferencias, a nuevos espectáculos, que conozcáis nuevas ciudades y gente especial juntos, que tengáis experiencias importantes juntos. Estas experiencias perduraran en vuestra memoria mucho más tiempo que los conocimientos aprendidos en clase. La red de amigos y conocidos que establezcáis es en la universidad será aún más importante que los conocimientos de vuestros libros. Así que salid, compañeros trabajad con vuestros compañeros, estableced esa red de relaciones que será imprescindible para afrontar con éxito los proyectos de futuro. Llenad vuestras agendas de personas y de todo lo bien que saben hacer esas personas para poder recordarlo cuando hayan pasado años. Y mantened el contacto. Como dice el refranero español, hay que tener amigos hasta en el infierno.

Échale un vistazo a esta asombrosa Charla TED:

Kare Anderson: Sé un hacedor de oportunidades
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LA FUNDACIÓN IBERDROLA ESPAÑA CONVOCA SU PROGRAMA DE BECAS PARA ESTUDIOS DE MÁSTER EN ENERGÍA Y MEDIO AMBIENTE EN ESTADOS UNIDOS PARA EL CURSO 2017-2018

Biología en la URJC

El pasado 2 de diciembre de 2016, la Fundación Iberdrola España puso en marcha una nueva convocatoria de su Programa Internacional de Becas para cursar estudios de Máster en los ámbitos de la Energía y el Medio Ambiente en Estados Unidos.

Esta nueva convocatoria está dirigida a licenciados o alumnos con título de grado de nacionalidad española, que podrán realizar estudios de máster durante el curso académico 2017-2018 con el apoyo de la Fundación.

El plazo de inscripción estará abierto hasta el próximo día 17 de febrero de 2017. Los interesados pueden consultar las bases de la convocatoria y rellenar el formulario de inscripción on-line en la página web https://www.fundacioniberdrolaespana.org/webfund/corporativa/iberdrola?IDPAG=ESFUNARESOSABUSA12

Toda la información relacionada con el Programa Internacional de Becas de la Fundación Iberdrola España está disponible en la siguiente página web: www.fundacioniberdrolaespana.org.

Para cualquier duda pueden dirigirse a: programa.becasfundacion@iberdrola.es

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Contaminación electromagnética

 Información preparada por la alumna  Mª DE LOS ANGELES CARMEN ALONSO  de la asignatura de Contaminación Ambiental y Biodiversidad del Máster Oficial en Técnicas de Caracterización y Conservación de la Diversidad Biológica.
 

La contaminación electromagnética está causada por la radiación que emiten los equipos electrónicos, las líneas de alta tensión, los transformadores, los radares, las antenas de telefonía móvil o los electrodomésticos.

Los seres vivos han estado sometidos durante millones de años a influencias magnéticas naturales debido al campo magnético que rodea el planeta, la radiación proveniente del Sol o las descargas eléctricas que se producen en las tormentas.

En siglo XIX se comienza la instalación de las primeras estaciones de producción y distribución de electricidad en la sociedad industrial, pero no es hasta el siglo XX cuando se produce el fenómeno de contaminación electromagnética.

Las primeras emisiones de radiofrecuencias provenían de las antenas de radio y televisión, que se colocaban en zonas elevadas y lejos de núcleos de población. En los años 90, con el desarrollo de las telecomunicaciones, se ha incrementado en varios órdenes de magnitud la contaminación electromagnética en las grandes ciudades.

¿Qué efectos tiene sobre los seres vivos?

La respuesta de un sistema biológico a un campo electromagnético depende de la potencia de la radiación y de la frecuencia de la emisión. Sin embargo, uno de los problemas que surgen a la hora de valorar los efectos es que cada individuo posee un determinado grado de sensibilidad a la radiación electromagnética, de tal modo que algunos individuos pueden estar expuestos a niveles de radiación más elevados sin presentar daños, mientras que niveles de radiación semejantes pueden ser a medio y largo plazo letales para otros individuos (Luquin, 2013).

En los seres humanos las ondas electromagnéticas generadas por las corrientes eléctricas y por las microondas interfieren y distorsionan el funcionamiento normal del organismo (Acuña-Castroviejo, 2006), generando trastornos neurológicos, mentales, cardiopulmonares, reproductivos, dermatológicos, hormonales e inmunológicos, así como un incremento del riesgo de algunos tipos de cáncer.

Por otro lado, hay que tener en cuenta que no sólo el ser humano va a sufrir los efectos de la sobreexposición a las ondas electromagnéticas. En los últimos años se vienen realizando estudios en aves migratorias, ya que se cree que también podrían verse afectadas por la radiación electromagnética puesto que su movilidad y su costumbre de posarse en las antenas las hace vulnerables  (Balmori, 2004).

Las aves migratorias pueden orientarse de varias maneras. Uno de los mecanismos de orientación que utilizan es guiarse por el campo magnético terrestre (Mouritsen, 2011). Aunque en la actualidad todavía se desconocen los mecanismos neurofisiológicos que permiten a las aves percibir el campo magnético terrestre, se sabe que realizan esta función en una región del cerebro especializada (Manuela, Z,  2009).

Estudios realizados demuestran que las radiaciones electromagnéticas pueden tener consecuencias para las aves migratorias, puesto que si la radiación electromagnética interfiere en el mecanismo de orientación magnética, sus posibilidades de sobrevivir al viaje migratorio podrían verse reducidas, existiendo un efecto mayor de desorientación en las zonas urbanas que en las zonas rurales (Svenja et al, 2004).

Conclusiones

El desarrollo de las nuevas tecnologías y la expansión de las telecomunicaciones han intensificado las radiaciones electromagnéticas que nos rodean.

La contaminación electromagnética es un tipo de contaminanción que no es visible, pero hay estudios que demuestran que es la causante de problemas de salud para la población que vive más expuesta a la radiación. Aunque todavía no se han demostrado efectos claros sobre otros organismos, si que se cree que puede dificultar la migración de las aves.

Los expertos aportan opiniones contradictorias acerca de si la radiación electromagnética causa efectos en los seres vivos. Además, los estudios se suelen realizar acerca de la contaminación electromagnética causada por las antenas de telefonía y las líneas de alta tensión, pero pocos estudios se han realizado sobre la contaminación generada por las redes WiFi, los teléfonos inalámbricos o los electrodomésticos del interior de las viviendas o lugares de trabajo.

Por todo ello, con los datos con los que contamos a día de hoy, no se conocen los efectos reales de la contaminación electromagnética en los seres vivos.

Bibliografía

Acuña-Castroviejo, D. (2006). Informe científico sobre el efecto de los campos electromagéticos en el sistema endocrino humano y patología asociadas. Instituto de biotecnología. Universidad de Granada.

Balmori, A. (2004). Posibles efectos de las ondas electromagnéticas utilizadas en la tecnología inalámbrica sobre los seres vivos. Ardeola: revista ibérica de ornitología, 51(2), 477-490.

Luquin Bergareche, R. (2013). Contaminación por radiación electromagnética en personas vulnerables: tutela preventiva y generación de otras fuentes de energía. Congreso Internacional de Energías Renovables y Cambio Climático. Universidad Pública de Navarra.

Manuela, Z., Dominik, H., Christine M. H., Svenja, E., Nils-Lasse, S., Jörg, H., Simon W., David, D., Dmitry, K., Martin, W., & Henrik, M. (2009). Visual but not trigeminal mediation of magnetic compass information in a migratory bird. Nature 461, 1274-1277.

Mouritsen, H. Chernetsov, N., (2011). Long-distance navigation and magnetosensory mechanisms in migratory songbirds.

Svenja, E., Nils-Lasse, S., Nele, L., Christine Maira, H., Manuela, Z., Andreas, M., Dana, E., Achim, K., P. J. Hore & Henrik, M., (2014). Anthropogenic electromagnetic noise disrupts magnetic compass orientation in a migratory bird. Nature 509, 353-356.

La UE prohíbe el mercurio dental en niños y mujeres embarazadas o en periodo de lactancia | Ecologistas en Acción

El mercurio es un elemento muy tóxico incluso a bajas concentraciones y una preocupación para nuestra salud pública. Si bien está prohibido para muchos usos en la UE, aparentemente aún es legal su uso en los empastes dentales. Si vas a empastarte alguna pieza consulta al dentista y rechaza la amalgama con mercurio por tu salud. Aún quedan muchos años hasta que la prohibición de la UE sea total y entre en vigor.

Origen: La UE prohíbe el mercurio dental en niños y mujeres embarazadas o en periodo de lactancia | Ecologistas en Acción

El cierre parcial de Gran Vía al tráfico ha mejorado la calidad del aire en el centro de Madrid | Ecologistas en Acción

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“Madrid está obligada a reducir drásticamente los niveles de NO2, tanto por una exigencia legal como, más importante, por razones evidentes de salud pública. La experiencia llevada a cabo por el Ayuntamiento de Madrid en estos primeros días de diciembre de 2016 no deja lugar a dudas, el único camino viable es avanzar en medidas decididas de reducción del tráfico en la ciudad, que no deberían reservarse para momentos excepcionales, sino que resulta necesario aplicarlas todo el año.”

Origen: El cierre parcial de Gran Vía al tráfico ha mejorado la calidad del aire en el centro de Madrid | Ecologistas en Acción

Difusión de los trabajos de clase del Máster Oficial en Técnicas de Conservación de la Biodiversidad y Ecología

Una vez más, este curso también me gustaría difundir los estupendos trabajos de clase que realizan mis alumnos de la asignatura de Contaminación Ambiental y Biodiversidad del Máster Oficial en Técnicas de Conservación de la Biodiversidad y Ecología (con su permiso, por su puesto). Son pequeñas “píldoras” de información y espero que ayuden a conocer mejor los impactos de la contaminación y a concienciar a nuestro entorno sobre la necesidad de prevenirlos. La contaminación no sólo afecta afecta a los ecosistemas, sino que daña la salud pública y perjudica a la agricultura, la pesca y la obtención de importantes recursos económicos. En muchos casos la población general, nuestros conciudadanos y las administraciones públicas desconocen cómo la contaminación afecta a la salud y la economía y por ello se minusvaloran estos problemas sin tener en cuenta los costes sobre las sociedades humanas. Espero que con esta serie de trabajos mejoraremos la información pública en un lenguaje accesible  para que la toma de decisiones y el establecimiento de prioridades sea más sustentable. Todos los trabajos han sido revisados por mi y están sustentados en la realidad científica.

Por último me gustaría pedirte que interacciones con nosotros. Si quieres plantear alguna pregunta o comentario estoy segura de que mis alumnos se sentirán aún más motivados. Y si te gustan los artículos ¡Dales un “me gusta”!

Contaminación por microplásticos

 Información preparada por la alumna   SARA MARIA FERNANDEZ SILES de la asignatura de Contaminación Ambiental y Biodiversidad del Máster Oficial en Técnicas de Caracterización y Conservación de la Diversidad Biológica.
 

El plástico es una clase de polímeros orgánicos sintéticos compuesto de moléculas largas, en forma de cadena y con un alto peso molecular. Aunque es de naturaleza heterogénea, muchas de las clases de plástico se componen de hidrocarburos, los cuales son típicamente derivados de las materias primas de los combustibles fósiles. La contaminación por microplásticos es uno de los problemas más importantes del medio acuático, siendo creciente y global. Provienen de productos cosméticos, pinturas, revestimientos y pellets industriales, así como de la propia descomposición del plástico de mayor tamaño.

Sus dimensiones son de menos de 5 mm, por lo que se escapan de las depuradoras y van a parar a los océanos junto con millones de toneladas de residuos de este mismo material, que han ido acumulándose durante al menos cuatro décadas. Este aumento desmedido en todos los océanos y mares del mundo, es una gran preocupación que debe hacer que nos planteemos sobre sus posibles efectos adversos en los ecosistemas marinos y en la cadena trófica.

Recientemente los Estados Unidos de América reaccionó ante este gran problema por la contaminación existente en Grandes Lagos, y declaró que a partir del 1 de julio del año 2016 se hará vigente la ley que prohíba las microesferas de plástico en productos de cosméticos. A esta medida, también se ha unido el Reino Unido que planea hacerlo antes de que finalice dicho año. Aunque aún no hay estudios que demuestren cuales son los efectos potenciales de este material sobre la salud humana, si se ha podido comprobar que es tóxico para los organismos, y que tiene una gran capacidad de adsorción de los polutantes orgánicos persistentes (POPs). Este hecho hace que exista mayor propensión de bioacumulación de POPs en los organismos marinos. Es bien sabido, que estos últimos contaminantes se biomagnifican en la cádena trófica y producen serias alteraciones en el sistema endocrino.

Se ha documentado la ingestión de microplásticos en más de 200 especies acúaticas, y aunque aún hay pocos, cada vez son más los estudios ecotoxicológicos publicados. En uno de estos estudios se demostró que las microesferas de poliestireno pueden ser ingeridas e inhaladas por el cangrejo común (Carcinus maenas), afectándole significativamente en sus niveles de oxígeno, que aumentaron, así como la disminución de los iones de sodio y el incremento de los iones de calcio en la hemolinfa. Sin embargo estos niveles volvían a la normalidad unas horas después de retirarles las microesferas.

En otra reciente investigación sobre los efectos producidos por la ingestión de microesferas de poliestireno en rotíferos como Brachionus koreanus, se comprobó una reducción en la fecundidad, tasa de reproducción, crecimiento de individuo y esperanza de vida. Estos mismos efectos adversos también se observaron en Daphnia Magna de agua dulce.

En un bioensayo realizado a partir de un mesocosmos se comprobaron los efectos causantes de tres tipos de microplásticos: uno biodegradable como el ácido de poliláctico (PLA) y dos convencionales como el polietileno (PE) y el cloruro de polivinilo (PVC) a concentraciones crecientes, sobre los gusanos marinos Arenicola marina. Se concluyó que tanto el microplastico convencional como el biodegradable afectaban a la salud y alteraba el comportamiento de los gusanos, pero además reducía la productividad primaria de los hábitats. Sin embargo, de todos los tipos de plástico, era el PVC el que producía los efectos más fuertes, pudiendo ser por la lixiviación química de los monómeros de cloruro de vinilo residual en los tejidos, produciendo en algún caso la mortalidad, reducción de la alimentación y una disminución de la inmunidad.

Una de las primeras investigaciones realizadas sobre el efecto de los microplásticos en una población de Scenedesmus obliquus,un microalga verde, se comprobó que reduce su crecimiento así como sus concentraciones de clorofila, produciéndole un aumento del estrés oxidativo, ya que la sustancia que desprende el plástico al descomponerse, penetra y daña las paredes celulares del alga.

En conclusión, esta contaminación “emergente” es muy poco estudiada, pero su continua presencia en el medio acuático los hace pseudo-persistentes ya que los organismos se encuentran en continua exposición. Por ello, deberían realizarse bioensayos con modelos más complejos, donde se puedan realmente determinar los efectos adversos de estos contaminantes sobre los ecosistemas y la cadena trófica. Además, se requiere de una urgente y efectiva gestión en cuanto a residuos plásticos, con mejores estrategias de prevención y mitigación.

BIBLIOGRAFIA

Bessenling, E., Wang, B., Lürling, M., & Koelmans, A. (2014). Nanoplastic affects growth of S.obliquus and reproduction of D.magna. Environmental Science & Technology, 48(23).

James, A., Watts, R., Urbina, M., Goodhead, R., Moger, J., Lewis, C., & Galloway, T. (2016). Effect of microplastic on the gills of the Shore Crab Carcinus maenas. Environmental Science & Technology.

Jeong, C., Won, E., Kang, H., Lee, M., Hwang, D., Hwang, U., Zhou, B., Souissi, S., Lee, S., & Lee, J. (2016) Microplastic size-dependent toxicity, oxidative stress induction, and p-JNK and p-P38 activation in the monogonont rotife (Brachionus koreanus). Environmental Science & Technology.

Koelmans, A., Besseling, E., & Foekema, E. (2014). Leaching of plastic additives to marine organisms. Environmental Pollution, 187, 49-54.

McGoran, A., Clark, P., & Morritt, D. (2016). Presence of microplastic in the digestive tracts of European flounder, Platichthys flesus, and European smelt, Osmerus eperlanus, from the River Thames. Environmental Pollution.

Senga, D., Boots, B., Sigwart, J., Jiang, S., & Rocha, C. (2016). Effects of conventional and biodegradable microplastics on a marine ecosystem engineer (Arenicola marina) and sediment nutrient cycling. Environmental Pollution 208, 426-434.

Sjollema, S., Redondo-Hasselerharm, P., Leslie, H., Kraak, M., & Vethaak., A. (2015). Do plastic particles affect microalgal photosynthesis and growth? Aquat Toxicology, 170.

Enlaces de noticias:

http://www.lavanguardia.com/ciencia/planeta-tierra/20161003/41741658646/cerco-microplasticos-cosmeticos-reino-unido.html

http://www.larevista.com.mx/internacional/los-rios-y-lagos-de-estados-unidos-estan-cargados-de-microplasticos-diminutos-y-contaminantes-5249