Un tetrapléjico vuelve a comer solo gracias a una prótesis conectada a su cerebro

Es innegable que el campo de la lesión medular está avanzando a pasos agigantados. Este nuevo hallazgo confirma que ciencia y tecnología pueden llegar hasta donde quieran y hacer cosas que, hasta hace unos pocos años, eran verdaderamente impensables.

Leer noticia en el siguiente enlace:

http://www.elmundo.es/ciencia-y-salud.html?intcmp=MENUHOM24801$s_kw=ciencia-salud

La gametogénesis in vitro. Creación de gametos revirtiendo otras células del organismo.

Un problema de actualidad y de gran importancia, es la infertilidad en parejas que están en edad reproductiva. Por ello es importante seguir llevando a cabo avances tecnológicos y científicos sobre las células madre y la reproducción.

Hace casi cuarenta años que nació el primer bebé gracias a la fecundación in vitro (IVF), desarrollada por Patrick Steptoe y Robert Edwards (García, 2017). En la actualidad, gracias a los diversos estudios que se han llevado a cabo, se podrían utilizar células somáticas (no reproductoras) del organismo.

Recientemente, en 2016, científicos japoneses lograron el nacimiento de un ratón a partir de células de la piel de sus progenitores mediante una nueva técnica llamada gametogénesis in vitro (IVG). Dicha técnica permite que las células adultas, como por ejemplo las de la piel, puedan ser reprogramadas hasta el punto de comportarse como células madre embrionarias y pasar a ser células madre pluripotentes inducidas, es decir, células adultas genéticamente reprogramadas para pasar a un estado similar a células madre embrionarias (Kelly Murray, 2017). Esta técnica es novedosa y experimental, y aún no se puede llevar a cabo en los humanos, pero eso no significa que en un futuro no pueda realizarse. Podría ser una solución para aquellas personas en las que la fecundación in vitro no es viable o incluso parejas del mismo sexo o mujeres solteras, llegarían a formar su propia familia, facilitando a su vez la eliminación de defectos genéticos de los gametos. Además, con este avance se dejarían a un lado los problemas que supone la hiperestimulación ovárica empleada en las técnicas de fecundación in vitro.

A pesar de las ventajas que presenta esta tecnología de reproducción asistida, también genera y seguirá generando mucha polémica, y planteando cuestiones éticas tales como la falta de naturalidad, la falta de variabilidad genética que habría entre los bebés, así como la creación “a medida” de los mismos (Suter, 2015). Otro problema que se plantea es qué hacer con los gametos sobrantes al crearse en cantidades excesivas (García, 2017).

Quizás algún día la gametogénesis in vitro pueda realizarse en los seres humanos, pero de momento hasta que sigan avanzado las investigaciones debemos seguir haciéndonos preguntas sobre sus consecuencias y beneficios, para ser capaces de hacer un buen uso de ella estableciendo ciertos límites y de este modo saber afrontar lo mejor posible los nuevos avances.

En la gametogenésis in vitro, los óvulos y espermatozoides se desarrollan en un plato de cultivo en el laboratorio.

 

Referencias:

García, G. (2017). ¿Obtener óvulos o espermatozoides a partir de un pelo?. Muy interesante. Disponible en: http://www.muyinteresante.es/ciencia/articulo/obtener-ovulos-o-espermatozoides-a-partir-de-un-pelo-601487152650 [Último acceso: 28 Mar. 2017].

Murray, K. (2017). ¿Un bebé creado a partir de células de la piel?. CNN. Disponible en: http://cnnespanol.cnn.com/2017/02/13/un-bebe-creado-a-partir-de-celulas-de-la-piel/#more-378891 [Último acceso: 28 Mar. 2017]

Sonia M. Suter. (2015). “In vitro gametogenesis: just another way to have a baby?” Revista: Journal of Law and the Biosciences. Vol. 3 – Issue 1 – p. 87-119.

Prácticas externas con aves en Alemania

A comienzos de curso se ofertaron prácticas externas en Weltvogel Park, un zoológico alemán especializado en aves que mantiene líneas de trabajo en conducta y alimentación de aves. Un estudiante de Biología de la URJC está en estos momentos terminando sus prácticas externas allá, con ayuda de una beca ERASMUS en prácticas. Ante la buena […]

a través de Oferta de prácticas externas en Weltvogel Park (Alemania) para trabajar en conducta y alimentación de aves — Biología en la URJC

Jornada de voluntariado ambiental

Jornada de plantación en Qubél En abril del año pasadola fundación FIRE (Fundación Internacional1 para la Restauración de Ecosistemas) organizó un voluntariado para la plantación de setos de especies autóctonas en la finca vinícola Qubél (Campo Real, Madrid), contribuyendo así a mejorar la sostenibilidad de la agricultura en este municipio. ¡Se plantaron un total de 120 plantas […]

a través de Voluntariado Ambiental en Campo Real (Madrid) este sábado. — Ambientales y Energía

ENERGÍA GEOTÉRMICA PARA ACLIMATAR NUESTROS HOGARES, UNA INTERESANTE PROPUESTA VERDE.

¿Energía geotérmica? Es la primera vez que lo escucho; ahora que lo dices, me suena la palabra, pero no sé qué es; si no se conoce mucho…, por algo será, ¿no?; seguro que es caro; nunca me hubiera planteado usar este tipo de energía para la climatización de mi vivienda.

Si te ha surgido alguna de estas cuestiones al leer el titular, te encuentras ante el artículo adecuado.

La energía geotérmica es aquella que se obtiene gracias al calor del interior de la Tierra, por tanto, es prácticamente inagotable, renovable, genera bajos niveles de contaminación y en sus procesos de producción no provoca la emisión de gases de efecto invernadero. En relación a los combustibles fósiles, sus costes de producción son menores, produce un menor impacto ambiental y es mucho más eficiente, ya que es capaz de producir hasta 6 veces más energía de la que se consume.

Aprovechando todos estos beneficios, se está empezando a emplear este recurso para aclimatar viviendas y calentar el agua.

Respecto a su funcionamiento, el circuito de intercambio que se encuentra enterrado extrae calor del terreno y, con una bomba de calor instalada en el interior de la vivienda, lo transmite al edificio en invierno, calentándolo a través de suelo radiante o fan-coil. Por el contrario, en verano la casa se refrigera al cederse calor al terreno a través del mismo circuito de intercambio, aclara el periódico electrónico El País en su artículo “Casas que se calientan con la Tierra.”

Madero, director de Girod Geotermia y propietario de la primera vivienda de la Comunidad de Madrid con instalación geotérmica, sospecha que los propietarios no llegan a dar el salto hacia esta relativamente nueva propuesta por desconocimiento y porque se cree que es un sistema caro.

Por el contrario, si se compara una vivienda de 350 metros con caldera de gas y aire acondicionado con la de Madero, que posee las mismas dimensiones, la primera tendría un coste mensual de unos 375€ (4500 al año), mientras que la de Madero, que apuesta por la geotermia, consigue calentarse y refrigerarse con unos 130€ al mes (1500 al año), por lo que se reducen los gastos de consumo y mantenimiento.

Otra de las cuestiones que nos desaniman cuando nos informamos sobre este método es el coste inicial de la instalación (actualmente ronda, según Ecoforest, los 25.000 o 30.000€ dependiendo de muchos factores) pero, si hacemos cálculos, el gasto no sería muy diferente si optamos por colocar paneles solares, caldera y aire acondicionado.

La buena noticia es que la inversión se amortiza en un periodo que va de cuatro a siete años y, a partir de ese momento…, ¡todo son ventajas!

Bienestar, comodidad, ahorro y respeto a nuestro planeta que, en definitiva, es nuestro verdadero hogar.

 

RECURSOS BIBLIOGRÁFICOS:

Espada, B. (2015) “Ventajas e inconvenientes de la energía geotérmica.” Disponible en  http://erenovable.com/ventajas-e-inconvenientes-de-la-energia-geotermica/ [Último acceso 29 Mar. 2017]

López Letón, S. (2016) “Casas que se calientan con la Tierra.” Periódico electrónico El País. Disponible en http://economia.elpais.com/economia/2016/10/28/actualidad/1477648361_714680.html [Último acceso 29 Mar. 2017]

Maugard, J. (2015) “Conociendo la energía geotérmica”. Disponible en http://www.killmybill.es/energia-geotermica/ [Último acceso 29 Mar. 2017]

Dietas sin gluten, ¿por qué tanta alarma?

¿Por qué se ha puesto tan de moda alimentarse sin gluten, aunque no padezcas celiaquía?

El motivo principal ha sido la aparición de estudios que demuestran que una dieta sin gluten puede conllevar beneficios incluso sin ser diagnosticado celiaco como tal.

Leer noticia en el siguiente enlace: http://elpais.com/elpais/2017/03/28/ciencia/1490694117_453265.html

 

Observation of a discrete time cristal

La existencia de los cristales de tiempo ya no es una mera teoría. Dos equipos científicos independientes; uno de la Universidad de Harvard y otro de la Universidad de Maryland (EE. UU.) han conseguido crear por primera vez cristales de tiempo. Estos nuevos descubrimientos abren paso hacia formas inexploradas de la materia. Tal vez incluso podrían formar parte de los futuros ordenadores cuánticos.

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Figura 1. Los cristales del tiempo fueron propuestos en 2012 por el Nobel de Física Frank Wilczek.

Aquí os dejo uno de esos dos estudios que han sido publicados en la revista Nature el 9 de marzo de 2017: http://www.nature.com/nature/journal/v543/n7644/full/nature21413.html