El 30º aniversario Erasmus y yo ¡Felicidades!

¡Felicidades Erasmus! Y gracias por haberme regalado media vida de experiencias comprimidas en nueve meses. Por haberme permitido conocer otras culturas, pueblos y gentes de todo el mundo. Por abrir mi mente a la tolerancia y la empatía. Por haberme regalado amigos de los de verdad, con los que basta compartir 4 días al año para mantener la más alegre, sincera y rica de las amistades. Y, por supuesto, por permitirme conocer al que es mi marido a 2000 km de nuestras respectivas ciudades de origen ¿Ha habido algún otro programa de la UE que haya conseguido tanto y tan bueno para sus ciudadanos por tan poco? Lo dudo.

El 30º aniversario y tú – Programa de educación, formación, juventud y deporte de la UE

Origen: El 30º aniversario y tú – European Commission

Contaminación, Venenos silenciosos

Muy recomendable artículo sobre los nuevos venenos que amenazan nuestra salud. Puede que no nos maten, pero perjudican nuestra salud y perduran a lo largo de las generaciones. Sin embargo, hay que poner el riesgo en contexto como dice mi antiguo alumno José Luis Rodríguez Gil, nuestro organismo ha evolucionado defendiéndose de miríadas de sustancias exógenas muchas veces tóxicas, los xenobióticos. Tenemos herramientas biológicas innatas para luchar contra ellas, pero ¿contra cuántas?¿durante cuánto tiempo?¿en qué cantidades? Sólo la investigación a múltiples niveles bioquímicos, toxicológicos, fisiológicos, médicos, ecológicos y epidemiológicos pueden determinarlo. Una nueva ciencia que llamamos Ecotoxicología.

Cáncer, infertilidad, diabetes, superbacterias… Son las nuevas plagas de la contaminación, vinculadas a la exposición a compuestos químicos.

Origen: Contaminación, Venenos silenciosos

Superorganismo, lo que deberíamos aprender (II).

En la primera entrada de esta serie hablábamos de la sorprendente capacidad de las hormigas para coordinarse, organizarse y -al fin al cabo, sobrevivir, que no es poco- sin ningún tipo de jerarquía o  “mandamás” que guíe a las hormigas. ¿Y cómo se organizan entonces?

Hay muchos factores que van a afectar a la conducta del hormiguero, donde las hormigas realizan verdaderos análisis de costes-beneficios en función de sus capacidades. Entre los factores de los que hablamos, uno bastante determinante en algunas especies es el ahorro de agua. Sólo cuando se aseguran de que el gasto de líquido en su viaje será bien recompensado con agua proveniente de las semillas que otras hormigas ya han aportado, emprenden su marcha. Y este no es el único ejemplo: Déborah también llevó a cabo una profunda y exhaustiva investigación con su equipo sobre la actividad recolectora de semillas y su relación con el ahorro de agua a lo largo de las generaciones, y llegaron a la conclusión de que aquellas colonias que dominan el líquido elemento, serán las que funden nuevos hormigueros.

Tras el encuentro anual que tiene lugar entre los machos de la colonia y las reinas de todas las colonias de la población, las hembras emprenden un viaje en busca de un lugar donde engendrar una nueva colonia. El macho no sobrevivirá normalmente a dicho encuentro reproductor.

Estas hembras emprendedoras suelen ser aquellas que en la colonia prematura reducían la recolección en días secos y calurosos para evitar la pérdida de agua. Además, parece ser que este rasgo es heredable, puesto que las madres fundadoras y las hijas tienen un comportamiento muy similar en cuanto a la actitud conservativa del agua. Esto, según Déborah, tiene mucha más importancia de la que parece al leer simplemente la frase, ya que puede ser la primera prueba de evolución actual del comportamiento colectivo animal en una población silvestre.

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Figura 1. Hormigas organizadas para atravesar un espacio entre dos hojas en formación de puente.

Estos animales realizan un auténtico balance entre costes-beneficios a la hora de emprender una búsqueda de alimento y perder la preciada hidratación que poseen. Pero el mayor ejemplo en este asunto de balances es la construcción de puentes de hormigas (Figura 1). Como si de castells se tratase, las hormigas se aglutinan para cubrir los huecos que deja la geometría de su camino hacia la comida. Cubren claros del suelo del bosque mediante puentes de hormigas, donde muchas se entrelazan para que unas pocas consigan cruzar el abismo que les separa de sus recursos. Las hormigas soldado ajustan dinámicamente la ubicación y el tamaño de sus puentes a nivel local para cumplir con un compromiso coste-beneficio a nivel de colonia: el beneficio proporcionado por una longitud de recorrido más corto y el costo de secuestrar los trabajadores de la estructura viva, incapaces de participar en la captura y la recuperación de presas. (Reid, C., et al 2015)

Pero, ¿cómo regulan esta recolección? ¿Cómo saben cuántas semillas han sido ya aportadas por otras obreras? ¿Cómo se coordinan las hormigas que salen y las que han regresado al hormiguero?

De nuevo, me temo que tendremos que esperar a la semana siguiente para contestar a esta pregunta.

BIBLIOGRAFÍA

Gordon, Deborah M. (2016) La sabiduría colectiva de las hormigas. Investigación y ciencia, 475, 58-61.

Reid, C., Lutz, M., Powell, S., Kao, A., Couzin, I. and Garnier, S. (2015). Army ants dynamically adjust living bridges in response to a cost–benefit trade-off. Proceedings of the National Academy of Sciences, 112, 15113-15118.

 

Se detecta una molécula prebiótica en el entorno de un Sol en formación | madrimasd

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Analizan la dinámica de la respuesta inmunitaria celular frente al crecimiento de tumores | madrimasd

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El polen de los pinos, buen indicador del cambio climático en España | madrimasd

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Un nuevo paso contra la obesidad al medir la energía del tejido adiposo | madrimasd

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