La toxicidad de las grasas trans de la dieta

La enfermedad cardiovascular es todavía la causa principal de muerte a día de hoy. Los ácidos grasos trans han sido identificados como una causa importante de enfermedad cardiovascular y la incidencia de infartos y ataques al corazón. Aunque los esfuerzos legislativos han limitado las grasas trans en la dieta, aún se consumen cantidades significativas. Entender el impacto que las grasas trans tienen en nuestros cuerpos, por lo tanto sigue siendo un punto crítico de estudio. Además, paradójicamente, recientes investigaciones han identificado un efecto cardioprotector importante para una subcategoría de grasas trans, las grasas trans de rumiantes. Conocer más de los mecanismos responsables no sólo de las acciones tóxicas, sino sobre su potencial como compuestos beneficiosos en nuestra dieta es esencial para modular la enfermedad cardiovascular en nuestros días.

Ver artículo original en:

Riya Ganguly, Grant N. Pierce, The toxicity of dietary trans fats, In Food and Chemical Toxicology, Volume 78, 2015, Pages 170-176, ISSN 0278-6915, https://doi.org/10.1016/j.fct.2015.02.004.

El arrendajo y el ratón de campo: los arquitectos de los bosques templados

Un mejor conocimiento sobre las interacciones planta-animal durante el proceso dispersivo de semillas es fundamental para comprender la ecología de las especies y la dinámica de las poblaciones. La dispersión es un proceso clave que determina la distribución espacial de las semillas y, por tanto, la probabilidad de reclutamiento de nuevos individuos. Actualmente, debido al frecuente abandono de zonas agrícolas, muchas especies de fagáceas nativas (Quercus) están recuperando el terreno en campos de cultivo viejos.

Ratón de campo, Apodemus sylvaticus
Ejemplar de ratón de campo (Apodemus sylvaticus). Es un gran depredador y dispersor de bellotas en los bosques mediterráneos. Milos Andera. Rescatada de: http://www.naturephoto-cz.com/raton-de-campo-picture_es-11422.html

Los mayores contribuidores al reclutamiento de nuevos individuos en los bosques mediterráneos son el ratón de campo (Apodemus sylvaticus) y el arrendajo (Garrulus glandarius). Se podría llegar a pensar, sin estar del todo equivocado, que ambas especies se caracterizan por ser depredadores de bellotas, estableciendo como consecuencia una relación antagonista con la planta por la gran pérdida de efectivos. Sin embargo, en muchos estudios se ha podido comprobar que son los bancos de semillas que construyen estos animales los que posibilitan en mayor medida la supervivencia de los frutos de los depredadores y los que crean condiciones climáticas adecuadas para la germinación y establecimiento de las plántulas. Estos almacenes son creados con la finalidad de disponer de una fuente de alimento segura en momentos de escasez, como la época invernal. La apuesta de la planta es confiar en que los dueños y conocedores de la localización del banco de semillas olviden su posición, debido al gran número de almacenes que pueden crear en un periodo tan corto de tiempo o que no sobrevivan.

Arrendajo y bellota.
El arrendajo (Garrulus glandarius) al contrario que el ratón de campo, es un dispersor a largas distancias llegando a dispersar un solo individuo miles de bellotas hasta 1 km. Phil Winter.

En el medio natural, la diversidad de especies, y, por tanto, el establecimiento de interacciones ecológicas asociadas más complejas suele estar relacionado con un mejor equilibrio ecológico. En el caso de las especies del género Quercus, poseedoras de un fruto altamente nutritivo y cotizado por los depredadores, disponer de especies dispersoras de semillas distintas se puede traducir en una mayor probabilidad de supervivencia de las bellotas. En el caso del ratón de campo, dado a su alto riesgo de ser depredado en áreas con poca cobertura vegetal, suelen desplazarse y dispersar las semillas en zonas más matorralizadas a poca distancia del foco de emisión de semillas. En cambio, el arrendajo puede llegar a desplazar los frutos a distancias mucho mayores, con preferencia sobre zonas más abiertas, probablemente por una menor presencia de roedores que pudiesen depredar las semillas almacenadas. Mientras que desplazamientos cortos promueven la regeneración local, desplazamientos a gran distancia pueden permitir que la población llegue a colonizar otros puntos más lejanos a lo largo del territorio. De esta manera, la planta dispone de dos tipos de dispersores distintos de los que se ve beneficiada siendo las bellotas transportadas tanto a distancias cortas como más alejadas. Además, en función del microhábitat donde sean depositadas (determinado en gran medida por el comportamiento del dispersor) las condiciones de germinación o exposición a la depredación variarán, presentando más posibilidades de que la dispersión y el establecimiento de plántulas sea efectiva. Este rápido desplazamiento de semillas, acompañado del hábito almacenador de estos dispersores ha permitido que las semillas escapen al consumo por otras especies estrictamente predadoras o al daño provocado por agentes abióticos que actúan cuando la semilla queda expuesta sobre el suelo (temperaturas demasiado bajas, exceso de insolación…). Por otro lado, el consumo parcial de las semillas se ha visto que estimula la germinación de las mismas, permitiendo una reducción del tiempo de exposición a las inclemencias del tiempo o a agentes nocivos. Se piensa que el desproporcionado tamaño de los cotiledones ha sido seleccionado de manera evolutiva no solo para favorecer la germinación y el establecimiento de plántulas, sino también como reserva energética complementaria para saciar a los consumidores, permitiendo que el embrión permanezca intacto sin afectar a la viabilidad de la semilla.

Por todo lo anteriormente comentado, podemos concluir que la relación establecida entre el arrendajo y el ratón de campo con especies del género Quercus podría ser considerada de mutualista, pues tanto el animal como la planta se ven beneficiados del resultado de la interacción. Ser conocedores de las relaciones planta-animal son claves para prever posibles implicaciones sobre las especies implicadas a nivel poblacional, con claras aplicaciones de cara a la restauración pasiva de paisajes agrícolas. Las especies con comportamiento dispersor-almacenador ejercen un servicio ecosistémico fundamental en la restauración y establecimiento de efectivos en el bosque templado mediterráneo.

Natusfera: una plataforma de ciencia ciudadana — Biología en la URJC

Una parte importante del conocimiento científico en biología depende de la colaboración ciudadana. Sin dicha colaboración no existirían los atlas de aves, mariposas o libélulas, ni se podrían realizar seguimientos del avance de la floración o la llegada de aves migradoras que está teniendo como consecuencia el cambio climático. Cada vez son más las iniciativas […]

a través de Natusfera: una plataforma de ciencia ciudadana — Biología en la URJC

Nueva forma de vida en el volcan de El Hierro, Canarias

Han descubierto una nueva especie de bacteria, llamada ‘cabellos de Venus’, formando ‘praderas’ sobre el volcán Tagoro. Más información aquí: https://www.nature.com/articles/s41559-017-0144

a través de Descubren una nueva forma de vida aparecida tras la erupción del volcán de El Hierro, en Canarias — Biología en la URJC

Una bióloga: ganadora del Premio Nobel nos explica cómo el estrés percibido nos hace envejecer acortando nuestros telómeros

Nobel-winning biologist Elizabeth Blackburn studies how humans age — and the hidden factors that might explain differences in how age affects different people. She speaks at TED2017, April 27, 2017, Vancouver, BC, Canada. Photo: Bret Hartman / TED For Nobel Prize-winning biologist Elizabeth Blackburn, it all began with pond scum. She was curious about chromosomes, and…

a través de The puzzle of aging: Elizabeth Blackburn speaks at TED2017 — TED Blog

El número de sitios naturales del Patrimonio Mundial afectados por el cambio climático se ha casi duplicado en tres años, según la UICN

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Huascarán National Park, Peru. Foto: IUCN / Elena Osipova

Según un estudio realizado por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN), el número de sitios naturales del Patrimonio Mundial amenazados por el cambio climático ha incrementado de 35 a 62 en solo tres años, convirtiéndose así el cambio climático en la amenaza de más rápido crecimiento a la que estos se enfrentan.

Según la evaluación, los impactos del cambio climático, como el blanqueamiento de los corales y la pérdida de glaciares, afectan a una cuarta parte de todos los sitios –en comparación con la séptima parte de sitios afectados en 2014– y colocan los arrecifes de coral y los glaciares entre los ecosistemas más amenazados.

El informe advierte de la probabilidad de que el número de sitios naturales del Patrimonio Mundial afectados por el cambio climático siga creciendo, ya que el cambio climático sigue siendo la mayor amenaza potencial para el patrimonio mundial natural.

Aquí os dejo el enlace de la noticia:

https://www.iucn.org/es/news/secretariat/201711/el-n%C3%BAmero-de-sitios-naturales-del-patrimonio-mundial-afectados-por-el-cambio-clim%C3%A1tico-ha-casi-duplicado-en-tres-a%C3%B1os-seg%C3%BAn-la-uicn