El monóxido de nitrógeno (NO) desempeña un papel importante contra el estrés abiótico en líquenes y sus microalgas simbiontes

Los líquenes son organismos de estudio muy interesantes ya que se utilizan como  bioindicadores de la calidad ambiental. Como no tienen estructuras de captación o retención de agua, son poiquilohidros. Eso quiere decir que no pueden regular su contenido hídrico, que depende de la humedad del entorno y por ello están sometidos continuamente a ciclos de desecación/rehidratación lo cual provoca que  que se generen radicales libres en sus células. Por otra parte, el NO regula funciones importantes en muchos seres vivos, y especialmente en los que viven en simbiosis, que han sido poco estudiadas en líquenes. En este estudio hemos analizado los posibles roles que tiene esta molécula durante la rehidratación en una especie de líquen: Ramalina farinacea. Para ello, hemos examinado la producción intracelular de radicales libres, la autofluorescencia de la clorofila y la peroxidación de los lípidos celulares en presencia de Pb, en condiciones normales y eliminando el NO con un secuestrante.

Microscopía R farinacea
Imagen de un corte de R. farinacea. Microscopía de campo claro (a) y microscopía de fluorescencia (b y c). En azul se reconoce el NO (sonda DAN), en rojo se observa la autofluorescencia de la clorofila y en verde los radicales libres (sonda DCFH2). Magnificación 400x

Los resultados apuntan a que el NO es importante en la modulación de radicales libres y la autofluorescencia de la clorofila durante la rehidratación del liquen. Lo curioso que hemos observado es que la presencia de Pb reduce la liberación de radicales libres, se produce un efecto hormético (un efecto beneficioso a dosis bajas) tanto en el holobionte (talo completo) como en los ficobiontes (microalgas) que no depende directamente del NO. Otro dato interesante que hemos encontrado es que el ficobionte Trebouxia sp. TR9 depende claramente del NO para amortiguar la producción de ROS y evitar la peroxidación lipídica en presencia de Pb. Sin embargo, no podemos decir lo mismo del otro ficobionte, Trebouxia jamesii. Aún necesitamos hacer más estudios para saber por qué responden de diferente manera y qué consecuencias tiene en la tolerancia de la simbiosis liquénica a la deshidratación.
Si queréis más detalles, os invitamos a leeros el artículo completo:
Expósito, J.R., Coello, A.J., Barreno, E., Casano L.M. and Catalá M. (2019) Endogenous NO is involved in dissimilar responses to rehydration and Pb(NO3)2 in Ramalina farinacea thalli and its isolated phycobionts. Microbial ecology. DOI: 10.1007/s00248-019-01427-2

Autor: Joana R. Expósito

Estudiante de Doctorado en Ciencias en la URJC Ayudante de investigación en el Área de Biodiversidad y Conservación del Departamento de Biología, Geología, Física y Química Inorgánica (URJC)

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