“El SARS-CoV-2 lleva entre 70 y 40 años en los murciélagos y lo más probable es que saltara directamente a humanos” | madrimasd

Un análisis genealógico alerta de que el nuevo coronavirus existe desde hace décadas en murciélagos, y por tanto pueden haber aparecido otros linajes con capacidad de infectar humanos.

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COVID-19: Cómo influye la pandemia en la calidad y gestión del agua | The Conversation

COVID-19: Cómo influye la pandemia en la calidad y gestión del agua

The conversation

EL virus también esta presente en las aguas residuales de forma importante. No obstante, la concentraciones son bajas para poder contagiar. También se ha observado que existe una correlación positiva con la presencia e intensidad de la pandemia. Esto quiere decir que hay más concentración del virus en las aguas residuales en aquellas zonas donde la pandemia ha sido más fuerte.

De esta manera, los científicos están usando las aguas residuales como indicadores globales de la enfermedad e incluso para saber en qué zonas de una población hay más casos. También puede detectarse cuándo se inició un brote con aguas residuales congeladas.

Sin embargo esta pandemia y la “nueva normalidad” esta perjudicando al medio ambiente de diversas maneras, como por ejemplo con un aumento considerables de los residuos plásticos y también un aumento en la contaminación de las aguas. La desinfección con lejía y otros desinfectantes podría ser un problema para la la fauna y la flora de los cuerpos de agua. Aunque durante el confinamiento se ha observado una mejora considerable en los ríos, las aguas limpias de Venecia, etc, a este paso, estas mejorar no van a durar mucho.

La nueva normalidad no contempla de una forma clara una economía más verde, una mayor conservación de la naturaleza u otras medidas dirigidas a la mejor gestión ecosistémica del agua.

Podeis leer la noticia entera en el siguiente enlace: https://cutt.ly/GfjyUBP

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Incendio en El Valle del Jerte y comarca de La Vera

El jueves 27 de agosto, en torno a las 20:30 se inició el fuego en Collado de las Yeguas, en la localidad de Jerte y en plena Reserva Natural de la Garganta de Los Infiernos (Murillo, 2020).  Hoy, 29 de agosto, el incendio sigue avanzando sin control y ha subido a nivel 2 de peligrosidad. El fuego afecta a los términos municipales de Cabezuela del Valle, Aldeanueva de la Vera y Garganta la Olla. Una vez pasada la primera noche, ya se pudieron incorporar los medios aéreos, tanto del Infoex como de las Brigadas de Refuerzo en Incendios Forestales (BRIF) y de la UME (Redacción Nius, 2020).

Además, en la madrugada de este sábado se ha declarado un segundo incendio la localidad cacereña de Aldehuela en la comarca de Las Hurdes, ha llevado obligado ha evacuar a 120 personas (Redacción Hoy, 2020).

Imágenes donde se observa el humo del incendio el día 28 de agosto sobre las 20:30h desde Parrillas, Toledo | imagen por Mónica Gómez.

El Valle del Jerte

El Valle del Jerte es una comarca situada en Extremadura, en dirección nororiental y limitando con Ávila y Salamanca (norte), Plasencia (sur), Ambroz (oeste) y la Comarca de la Vera (este) (Chova, 2014).

Comarca El Valle del Jerte

Por este valle pasa el río Jerte, afluente del río Alagón, tributario a su vez del Tajo, aprovechando el accidente tectónico de la Falla de Plasencia. En este valle podemos encontrar el pico mzs alto de Extremadura, el Torreón del Calvitero, con 2.401 metros de altitud. Este pico se encuentra entre los montes de Tras la Sierra y la Sierra de Tormantos, sierras que superan los 1000 metros de altitud, en la parte más septentrional del Valle del Jerte.  Uno de los destinos clave que visitar en el Valle de Jerte es la Garganta de los Infiernos. En esta garganta esta la única Reserva Natural de la Red de Espacios Protegidos de Extremadura, declarada en 1.994. Esta reserva incluye casi todo el valle y la Sierra de Gredos (Chova, 2014).

Garganta de los Infiernos.

En cuanto a la flora que se puede observar en el Valle del Jerte encontramos encinas, alcornoques, bosques de roble melojo, brezo, retama, majuelo, escoba o cantueso, en las zonas mas bajas. Al aumentar en altitud, encontramos los bosques melosos que conviven con el fresno, quejido o madroño, la nueza blanca y la negra, helecho, madreselva, robledales e hiedra. Una vez superado los 1.000 metros empiezan a aparecer los matorrales y piornales, y un poco más arriba los pastizales hasta encontrar los musgos y líquenes en la cumbre de las montañas. En el Valle del Jerte también destaca alguna especie de tejo, ya que se encuentran en peligro de extinción (Chova, 2014).   Estos cambios de flora según aumenta la altitud es consecuencia de los “pisos bioclimáticos”.  Al aumentar la altitud, el clima (temperatura y precipitación) van cambiando y como consecuencia la flora en función de los requerimientos ecológicos de cada especie.  

Algo característico de este valle es la floración de los cerezos. Merece la pena verlo, es precioso. Yo aun me acuerdo de ver todo el suelo blanco, como si fuese nieve, cuando iba de pequeña con mis padres.  La floración de los cerezos se produce la última semana de marzo y la primera de abril, suele durar unos 10/15 días. Si os interesa verlo María Chova (2014) habla de posibles rutas para verlo.

Respecto a la fauna del Valle, existe una gran diversidad. Entre las aves destacan el halcón abejero, azor, gavilán, águila calzada, trepador azul, pico picapinos, pechiazul, collalba gris, acentor alpino, etc. Entre los mamíferos encontramos la cabra montesa, la ratilla nival, la nutria o el desmán de los Pirineos (Chova, 2014).

REFERENCIAS

Chova, M. (2014). Valle del Jerte: la floración de los cerezos y más | Ciencia y biología. Disponible en: https://cienciaybiologia.com/valle-del-jerte-la-floracion-de-los-cerezos-y-mas/ [Último acceso: 29 Ago. 2020]

Murillo, A (2020). Avanza sin control el incendio que afecta al Jerte y La Vera | Hoy.es Disponible en: https://www.hoy.es/prov-caceres/infoex-trabaja-extincion-20200827221225-nt.html [Último acceso: 29 Ago. 2020]

Redacción Hoy. (2020). Un incendio declarado de madrugada obliga a evacuar a 120 personas de dos pedanías de Las Hurdess | Hoy.es. Disponible en:  https://www.hoy.es/prov-caceres/incendio-declarado-madrugada-20200829090107-nt.html [Último acceso: 29 Ago. 2020]

Redacción Nius. (2020). El incendio del Valle del Jerte sigue activo y en nivel dos de peligrosidad | Nuisdiario.es. Disponible en: https://www.niusdiario.es/sociedad/sucesos/incendio-valle-jerte-activo-nivel-2-peligrosidad_18_3002745032.html [Último acceso: 29 Ago. 2020]

Rana meridional (Hyla meridionalis)

Hace unas noches esta pequeña ranita meridional se dejó ver por el patio de mi casa. Este pequeño anfibio pertenece al orden de los Anuros, y a la familia Hylidae, siendo el nombre de la especie Hyla meridionalis.

Esta rana la podemos encontrar en el noroeste de África y en países de europeos como Portugal, España, Francia e Italia. También se cuenta en Madeira, Canarias, e islas Baleares (Menorca).  En España su distribución esta dividida en tres núcleos aislados:  suroeste de la Península, extremo noreste de España (región de Cataluña), y una población en el País Vasco.  También ha sido introducida en las ), islas Canarias, y en Menorca (Islas Baleares) (Sillero, 2014).

En cuanto al hábitat, en el sur peninsular, los adultos suelen estar en prados, juncales, zarzales y pinares próximos a charcas y lagunas. Según nos desplazamos más al norte, en zonas situadas por el centro y oeste peninsular, hábitat zonas arbustivas densas cercanas a charcas y ríos, con pocos árboles. En Cataluña tienen preferencia por charcas en áreas forestales. Es  una especie generalista en las charcas temporales, donde se reproduce, esto quiere decir que tiene un amplio gradiente de tipo de hábitats en cuanto a temporalidad y extensión. No obstante, también puede reproducirse en charcas permanentes, prados encharcados, regueros, arroyos de escasa corriente, y humedales costeros e interiores con abundante vegetación palustre (Sillero, 2014).

Mapa de distribución en la península Ibérica de Hyla meridionalis (puntos negros), Hyla arborea (puntos grises) y zonas de simpatría (puntos rojos) / Sillero 2014

Es una especie frecuente y sus poblaciones, a excepción de las del sureste ibérico y País Vasco, no parecen tener graves problemas de conservación. La principal amenaza de la especie es el continuo deterioro, fragmentación y desaparición de los hábitats reproductivos. Otras amenazas para la especie son la contaminación química del agua y el aislamiento poblacional (Tejedo & Reques,2002).

En cuanto a las categorías de amenaza establecidas para dicha especie por la UICN encontramos a nivel global, catalogada como especie de preocupación menor (LC) y en España catalogada como Casi amenazada (NT) (Sillero, 2014).

En cuanto a las medidas de conservación, en el Pais Vasco la especie es objetivo de un plan de reintroducción y seguimiento, esta medida esta teniendo resultados positivos. Otra medida en esta zona es la creación de una red de charcas de reproducción a la cual se han traslocado individuos entre los años 1998 y 2005(Sillero, 2014). También se recomienda adoptar medidas de protección en los limites de su distribución y conocer más a fondo su biología (requerimientos ecológicos, demografía, estructuración genética y susceptibilidad a contaminantes ambientales) (Tejedo & Reques,2002).

REFERENCIAS

Tejedo, M., Reques, R. (2002). Hyla meridionalis. Pp. 117-119. En: Atlas y Libro Rojo de los Anfibios y Reptiles de España. Pleguezuelos J. M., Márquez R., Lizana M., (Eds.). Dirección General de Conservación de la Naturaleza-Asociación Herpetológica Española, Madrid.

Sillero, N. (2014). Ranita meridional – Hyla meridionalis. En: Enciclopedia Virtual de los Vertebrados Españoles. Salvador, A., Martínez-Solano, I. (Eds.). Museo Nacional de Ciencias Naturales, Madrid. http://www.vertebradosibericos.org/

Neurociencia del confinamiento — Neurociencia

Salvo algunos países con estado prácticamente inexistente y otros gobernados por imbéciles, la mayor parte del mundo se ha puesto en un confinamiento estricto como única medida eficaz para detener la progresión de la pandemia, hasta que tengamos una vacuna, unos antivirales apropiados,

Neurociencia del confinamiento — Neurociencia

“La COVID-19 nos revela una nueva inmunodeficiencia” | The Conversation

Jorge Laborda Fernández, catedrático de Bioquímica y Biología Molecular, nos explica en este artículo por qué la COVID-19 afecta a los hermanos de forma similar debido a las mutaciones en los genes TLR. Esta familia de genes produce proteínas especializadas en la detección de componentes moleculares de los microorganismos.

Puedes leer el artículo completo aquí: https://cutt.ly/gfdisVG

Fuente de la imagen: https://cutt.ly/lfdi8Pl

“Los niños pequeños pueden propagar covid-19 tanto como mayores y adultos” | madrimasd

Los resultados de un estudio de «JAMA Pediatrics» tienen importantes implicaciones para la salud pública, especialmente sobre la seguridad de la reapertura de colegios y guarderías.

Puedes leer la noticia completa aquí: https://cutt.ly/Kfduwmf

Fuente de la imagen: https://cutt.ly/lfducpE

¿Cuándo se acaba una pandemia?

En esta Ted Talk se habla de las estrategias de gestión que pueden llevarse a cabo durante una pandemia.

La OMS probablemente declarará el fin de la pandemia una vez que la infección esté mayormente contenida y las tasas de transmisión disminuyan considerablemente en el mundo. Esto puede llevar desde meses hasta años en función de las estrategias que se sigan. En la charla se habla de 3 estrategias para acabar con una pandemia:

  • Exposición llana: los gobiernos no toman medidas y dejan que la población se infecte rápidamente. Los hospitales se saturan, los médicos tienen poca información sobre cómo tratar a los pacientes y se producen miles de muertes. Se va adquiriendo una inmunidad colectiva y cuando el virus se queda sin gente a la que poder infectar (hospedadores), la pandemia termina.
  • Retardar y Vacunar: la estrategia consiste en crear inmunidad colectiva de una forma más lenta, adoptando medidas de distanciamiento social, pruebas de detección, aislamiento de positivos… Todo esto da tiempo a los científicos a desarrollar una vacuna y la propagación del virus se ralentiza. Las vacunas tardan tiempo en desarrollarse por lo que con estas medidas se controla la pandemia en algunos lugares pero al relajar las medidas de aislamiento, vuelve a rebrotar. Cuando una parte considerable de la población esté vacunada o haya adquirido inmunidad tras pasar el virus, la pandemia llegará a su fin. 
  • Coordinar y contener: la idea es privar al virus de huéspedes en todo el planeta mediante acciones coordinadas de aislamiento, restricción de viajes… Se debe tratar el asunto de forma coordinada entre países actuando como una sola entidad y no como naciones separadas e independientes. Si esto ocurriese, la pandemia se acabaría rápidamente pero el virus podría atacar de nuevo porque no se ha desarrollado apenas inmunidad. Es una solución complicada ya que requiere una coordinación global.

Actualmente la vía de Retardar y Vacunar es la que la mayoría de los países está adoptando. Aunque las vacunas pueden tardar años en desarrollarse, durante ese tiempo los médicos aprenden sobre el virus y los efectos que tiene en el cuerpo. De esa manera se reducen las muertes gracias a los tratamientos y métodos de prevención. 

Debemos ser pacientes, sabemos que la pandemia acabará y durante ese tiempo habremos desarrollado sistemas de prevención de futuras pandemias. 

Puedes ver la charla completa aquí (en inglés, subtítulos en español):

Fuente de la imagen: https://cutt.ly/UfquxoI

¿Cómo afectan el alcohol y la cafeína al sueño?

Matt Walker, científico especializado en el sueño y el cerebro, nos explica en esta Ted talk cómo afectan al sueño estas dos sustancias.

La cafeína se encuentra dentro del grupo de las drogas que son estimulantes psicoactivos. La duración de la cafeína en el cuerpo es de más de 10-12 horas por lo que los cafés que tomamos por la mañana o pasado el mediodía pueden afectar a la calidad del sueño nocturno. La cafeína afecta tanto a la capacidad de dormirnos como a la de permanecer dormidos así como a la calidad del sueño ya que disminuye la duración de las fases 3 y 4 del NREM. Esto supone levantarse con sensación de no haber descansado y de necesitar varios cafés para afrontar el día.

El alcohol es un tipo de droga clasificada como sedativa. Pero la sedación no es lo mismo que el sueño profundo ya que durante la sedación la actividad cerebral es menor que durante el sueño. Por otro lado, el alcohol favorece la fragmentación del sueño, es decir, despertarnos varias veces a lo largo de la noche. También aumenta la cantidad de químicos de alerta que son liberados por el cerebro, contribuyendo a esta fragmentación. Por último, el alcohol puede bloquear los sueños, los cuales tienen beneficios en términos de salud mental, bienestar emocional y creatividad.

Puedes ver la charla completa (en inglés) aquí:

Fuente de la imagen: https://cutt.ly/kd4Vdto

“Las personas que heredaron un gen neandertal son más sensibles al dolor” | madrimasd

Los neandertales pueden haber tenido un umbral más bajo de dolor y las personas que heredaron una variante de un determinado gen de esta especie experimentan más dolor.

Puedes leer la noticia completa aquí: https://cutt.ly/2d9IFeD

Aquí el artículo científico original (en inglés): https://cutt.ly/yd9IVvo

Fuente de la imagen: https://cutt.ly/Wd9OQJJ