Descubren que la peste se transmitió cada vez más rápido en Europa durante 300 años | madrimasd

Entre los siglos XIV y XVII, la peste acabó con un tercio de los europeos. Los científicos creen que sus pautas de transmisión ofrecen valiosas lecciones sobre la Covid-19

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«Nos sorprendió la magnitud del efecto de la ciclosporina frente a la Covid-19 | madrimasd

Entrevista a Daniel Carnevali , jefe del Servicio de Medicina Interna del Hospital Universitario Quirónsalud Madrid que ha liderado el estudio retrospectivo que analizó los tratamientos de más de 600 pacientes ingresados con el coronavirus

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Se abren las inscripciones para la Semana de la Ciencia – Universidad Rey Juan Carlos

Esta edición se enmarca bajo el lema “Un planeta, muchos mundos” y su eje vertebrador será contribuir a la reflexión colectiva en torno al efecto protector de la biodiversidad frente a futuras pandemias.

Como todos los años, la comunidad científica de la URJC ha elaborado un amplio programa que incluye talleres, exposiciones, visitas guiadas y ciclos de conferencias. La edición de este año estará marcada por su doble formato: online y presencial, y las actividades que se desarrollen en las instalaciones de la URJC contarán con las medidas higiénico-sanitarias establecidas por las autoridades y respetarán los aforos máximos permitidos, siempre que la situación lo permita en el momento de su celebración.

A partir de hoy lunes 19 de octubre se abre el plazo para las inscripciones y en el siguiente enlace encontraréis el programa de actividades, así como el formulario de inscripción: https://eventos.urjc.es/semanaciencia

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Fernando Valladares: “Pocos pensaron que la biodiversidad previene pandemias” | madrimasd

“La biodiversidad es tan sensible como imprescindible”. Sin abandonar el escenario COVID-19, Fernando Valladares recordaba que la biodiversidad es la actriz principal del funcionamiento de los ecosistemas. “Hay un millón de especies amenazadas. Otras muchas ya las hemos perdido, y sin ellas, muchas funciones que ahora echamos de menos. Pocos pensaron que la biodiversidad previene pandemias”.

El nuevo coronavirus ha alterado de modo trasversal los cimientos y lo planteado por los ODS de la ONU y también el Green Deal introduciendo esta protección hasta ahora marginada. “La biodiversidad es un filtro natural, la barrera que nos salva de cantidad de patógenos. Hay que conservarla porque es la ‘madre’ de muchas funciones”.

Valladares incluía en la ecuación la conocida como Segunda Naturaleza. “Levanto una lanza a favor de la naturaleza de las ciudades. Se rige por los mismos principios ecológicos que los ecosistemas prístinos y, además, es la más útil para el ser humano, que de manera creciente habita núcleos urbanos”. Y lanzaba un dato: “La vida de las personas se prolonga 2-3 años sólo por tener una zona verde en un radio de 500 metros”.

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Researchers Who Discovered Hepatitis C Earn Nobel Prize | The Scientist Magazine®

Harvey Alter, Michael Houghton, and Charles Rice share the Physiology or Medicine award for their contributions to identifying the virus and demonstrating that it was responsible for hepatitis among blood transfusion recipients.

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Un estudio apunta que la inmunidad contra la Covid-19 podría durar incluso toda la vida | madrimasd

El estudio, publicado en la revista mBio, es el primero en mostrar que el virus causante de Covid-19, SARS-CoV-2, induce a las células B de memoria, células inmunes de larga vida que detectan patógenos, crean anticuerpos para destruirlos y los recuerdan para el futuro. La próxima vez que el patógeno intente entrar en el cuerpo, esas células B de memoria pueden entrar en acción aún más rápido para eliminar la infección antes de que comience.Dado que las células B de memoria pueden sobrevivir durante décadas, podrían proteger a los supervivientesde Covid-19 de infecciones posteriores durante mucho tiempo, pero las investigaciones posteriores tendrán que confirmarlo.

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Así muere el bosque más grande del planeta | madrimasd / Los biomas-La Taiga

Algunos científicos argumentaban que una de las consecuencias “positivas” del calentamiento global era que los bosques colonizarían las partes más frías del planeta. Sin embargo, un estudio muestra ahora cómo la contaminación está opacando la atmósfera de las regiones árticas, impidiendo el paso de los rayos del Sol y frenando la fotosíntesis. Esto ha dado como resultado que miles de kilómetros cuadrados de bosque boreal ya hayan muerto. Además el cielo oscurecido impide que crezcan los refuerzos.

Podeis leer la noticia en: Así muere el bosque más grande del planeta | madrimasd

¿QUE SON LOS BIOMAS?

Los biomas o ecorregiones son tipos de vegetación que aparecen en climas particulares y que tienen asociada una fauna característica adaptada a esas condiciones ambientales (Lomolino et al., 2006). Se agrupan por su similitud climática/geológica, ecológica, paisajista y por poseer organismos con adaptaciones similares. Las especies de un mismo bioma en sitios muy alejados (continentes) no tienen por qué ser las mismas, ni siquiera emparentadas. Los biomas no coinciden con las Regiones.

Hay 12 tipos de biomas según Lomolino et al. (2006): (1)El desierto polar, (2) La tundra + tundra alpina, (3) La taiga, (4) El bosque templado o caduco, (5) Pluviselva templada, (6) Las estepas y praderas, (7) El bosque mediterráneo (esclerófilo), (8) El bosque subtropical perennifolio, (9) El desierto, (10) La sabana,(11) El bosque tropical estacional (bosque seco) y (12) La pluviselva tropical  o bosque tropical.

Distribución de los 12 tipos de bioma.

Es importante destacar que los biomas son las mayores unidades en las que puede clasificarse la vegetación global (y su fauna asociada). Además, distintas regiones del planeta con climas similares contienen los mismos biomas, pero no necesariamente los mismos taxones.

Dentro de cada bioma, podemos distinguir multitud de ecosistemas, que dependen de factores locales (altitud, exposición solar, suelos, cursos de agua,…)

LA TAIGA

Los bosques boreales, también conocidos como “La Taiga”, solo se encuentran en el Hemisferio Norte. En Norteamérica alcanza unos 1500 km de latitud y en Eurasia 2000 km (en Rusia). La palabra taiga significa “bosque pantanoso” en ruso.  Ocupa el 32% de la superficie forestal mundial y el 8% de la superficie terrestre, por lo que es el bioma más extenso (Sánchez, 2019).

Distribución de los bosques boreales.

Contribuyen de manera muy significativa a determinar el clima global de la tierra y el porcentaje de CO2 de la atmósfera y, como el resto de los bosques, tienen un valor incalculable para la biodiversidad. Además, constituyen el mayor depósito de carbono en forma orgánica viva en el planeta, almacenado principalmente en el suelo y la hojarasca (López-Colón & García, 2011).

Limites

La taiga límita con la tundra al norte, es la línea de bosque. Mientras que el limite sur se puede dar por un lado con los bosques templados caducifolios y por otro, con las estepas y praderas frías (en función de si estamos al E o al O de los continentes). Este último límite se localiza en los 50-60º de latitud (Sánchez, 2019).

Limites latitudinales del bosque boreal

El paso de tundra a taiga no es una línea perfecto, si no que encontramos el gradiente de tundra-taiga. Lo que ocurre es que desde las zonas de tundra vamos encontrando progresivamente zonas con pocos árboles (los cuales tendrán problemas de crecimiento: estarán retorcidos, con ramas muertas por la congelación) de pequeño tamaño, y poco a poco según nos movamos al sur habrá más densidad de árboles hasta llegar a las taigas (donde la densidad de árboles es muy alta). El espacio que hay entremedias de la tundra y la taiga se puede llamar de varias formas, una de ellas es la de tundras forestales.

Clima

Los inviernos son largos y severos, presentando 6 meses con temperaturas por debajo de los 0 °C y los veranos son cortos presentando desde 50 hasta 100 días sin heladas, períodos en donde la temperatura está entre los 10 y 19°C. Se caracteriza por un clima frio y humedo (Sánchez, 2019).

  • Precipitación anual media: 250-500 (800) mm principalmente en verano
  • Tª mínima de invierno: -10/-30 ºC (hasta -70°C)
  • Media del mes más cálido: > 10°C (máximas > 30°C)
  • Tª superior a 5ºC durante 4-5 meses al año

Vegetación

En general, hay grandes extensiones de bosques de coníferas ocasionalmente mezcladas con especies caducifolias, y salpicados de lagos y turberas. Son las áreas boscosas continuas más extensas del planeta. Son pobres en especies (dominan 5-10 especies de coníferas) y hay flora “joven” que recolonizó el norte desde el sur tras las glaciaciones.

Las diferentes Conífera en diferentes regiones son las de Escandinavia (Pinus sylvestris y Picea abies) y el Norte de Siberia (Larix, Pinus (varias especies, incluida el P. sylvestris)). Si nos vamos a la región Neártica, en Norteamérica (Picea, Larix, Abies, Pinus, Chamaecyparis, Tsuga). Estas coníferas se combinan con especies caducifolias. Las principales caducifolias son: Populus, Betula, Salix, Alnus y Fraxinus. Esto da lugar a bosques mixtos de hoja caduca. Los abedules suelen ser dominantes, dado que son capaces de estar en zonas encharcadas donde las coníferas se desarrollan muy mal.

En cuanto a las turberas, cubren hasta el 10% del terreno. En ellas encontramos muchas especies de muchos musgos (Sphagnum, etc.) cárices (Carex, Eriophorum), arbustos rastreros y herbáceas

Adaptaciones de la vegetación (Sanchez, 2019)

Necesitan adquirir resistencia al frío y al estrés hídrico (invernal), por lo que presentan las siguientes adaptaciones:

  • Forma cónica. Ramas descendentes para acumular menos nieve
  • Polinización anemófila. “Flores” agrupadas en conos
  • Hojas aciculares: con área foliar reducida, gruesas y cubiertas por ceras
  • Disminución punto de congelación (pérdida de agua y aumento de la concentración de solutos (azúcares)

Necesitan hacer un uso eficaz de los nutrientes, por lo que presentan adaptaciones como:

  • hoja perenne (hasta 7 años, excepto alerces, genero Larix, no son perennifolios)
  • menor requerimiento de nutrientes cada año
  • comienzo rápido de la fotosíntesis tras invierno

Fauna

Encontramos grandes herbívoros (alce, reno y ciervo), medianos (ardillas, castores, glotón americano), grandes carnívoros (oso y lobo), medianos (zorro, mustélidos, tejón, marta, comadreja, visón, etc.). En invierno acoge la fauna de tundra (búho nival, zorro ártico, oso polar, glotón) (Sánchez, 2019).

Al ser un ecosistema muy forestal hay una gran variedad de aves forestal, adaptadas a zonas cerradas (carpinteros, paseriformes, piquituerto, tetraonidae (faisanes, urogallo), cascanueces, etc.) con picos adaptados para abrir las piñas y comer las semillas.

Adaptaciones de la fauna (Sanchez 2019; Ibáñez, 2008).

La fauna se caracteriza por tener adaptaciones que permitan una resistencia al frío

  • Pelajes densos y gruesos de color invernal.
  • Grandes reservas de energía almacenada en forma de grasa
  • Procesos de hibernación y migraciones

REFERENCIAS

Ibáñez, J (2008). La Taiga. Madridmasd. Disponible en: https://www.madrimasd.org/blogs/universo/2008/09/15/100924 [Último acceso: 04 sep. 2020]

Lomolino, M.V., Riddle, B.R. y Brown, J.H. (2006). Biogeography. 3rd
edition. Sinauer Associates Inc., Massachusets, USA.

López-Colón, J., García, J. (2011). Los bosques boreales. Ecologistas en Acción. Disponible en: https://www.ecologistasenaccion.org/7015/los-bosques-boreales/ [Último acceso: 04 sep. 2020]

Sánchez, J. (2019) La taiga: 6 cuestiones fundamentales para entender su importancia. Ecosiglos. Disponible en: https://ecosiglos.com/taiga/ [Último acceso: 04 sep. 2020]