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¿Cómo una pequeña Universidad en Puerto Rico contribuye al entrenamiento de la próxima generación de agricultores sustentables?

Escudo de la Universidad de Puerto Rico en Utuado This file is licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike 4.0 International license.

Introducción

La Universidad de Puerto Rico (UPR) en Utuado fue fundada en 1978, y se considera el recinto universitario más joven del Sistema de la Universidad de Puerto Rico (Universidad de Puerto Rico, 2017). El municipio de Utuado es parte del centro montañoso de la Isla de Puerto Rico. En el mapa a continuación, la ubicación del municipio de Utuado:

De Dr. Blofeld (highlighting) – Trabajo propio, basado en: USA Puerto Rico location map.svg de NordNordWest, CC BY-SA 3.0,

 El Colegio Regional de la Montaña (CORMO) es uno de los 11 recintos que constituyen la Universidad de Puerto Rico. Es el único ubicado en zona rural. Se origina con el fin de ofrecer un programa primordialmente técnico dirigido a la tecnología agrícola moderna. Se tenía la visión de que esta institución fuera la principal alternativa educativa para los estudiantes de la región central de Puerto Rico. El proyecto inicial pretendía desarrollar una unidad multicampus con centros en Orocovis, Adjuntas y Utuado. Sin embargo, se culminó con el establecimiento de una finca laboratorio en Utuado y la planta física necesaria para iniciar la enseñanza de cursos en el área de tecnología agrícola (Enríquez Seiders et al., 2015).

Características de la Universidad de Puerto Rico en Utuado

La Universidad de Puerto Rico en Utuado cuenta con una finca agrícola de 46.38 hectáreas, utilizadas para la producción agrícola de hortalizas, cítricos, árboles frutales, café agroecológico y entre muchos otros cultivos. Es la única en contar con un yacimiento arqueológico en sus terrenos institucionales (Universidad de Puerto Rico en Utuado [UPR en Utuado], 2021). Además cuenta con un programa académico único en el Caribe: Un Bachillerato en Artes en Agricultura Sustentable que se enfoca en preparar estudiantes a desarrollar sistemas alimentarios sustentables que se constituyan en soluciones viables a los distintos conflictos alimentarios que afronta Puerto Rico como la falta de seguridad alimentaria. Asimismo, los estudiantes que cursan este innovador bachillerato tienen la oportunidad de tomar cursos tales como agroecología, sistemas agroforestales, mercado de productos agrícolas, emprendimiento agrícola, manejo ecológico de plagas y enfermedades, entre otros cursos universitarios muy interesantes (Diálogo UPR, 2016). Los alumnos tienen la posibilidad de participar y colaborar en proyectos comunitarios y en diseñar un proyecto de grado.  Este último curso se ofrece al final del bachillerato. Se pretende que dicho proyecto tenga un impacto social, económico y ambiental. La oferta académica de la UPR Utuado integra 4 grados asociados dedicados a la Tecnología Agrícola orientados a la Producción Agrícola, Horticultura, Industrias Pecuarias y Procesamiento de Alimentos. Los mismos promueven la formación de recurso humano diestro y especializado en la práctica, operación, mercadeo y distribución de producto agrícola que procura atender las necesidades, gustos y preferencias de los seres humanos.

 Estos programas tienen el propósito de renovar el relevo generacional de la Agricultura de Puerto Rico que, según una publicación del Doctor Javier Pérez Lafont «es una crisis silenciosa» que debemos solucionar inmediatamente, pues gran parte de la producción agrícola de Puerto Rico es producida por agricultores con una edad promedio de 60.6 años (Pérez Lafont, 2021).

En mi próxima publicación, estaré hablando sobre los Proyectos de esta institución y mi experiencia personal en esta Universidad.

Referencias Bibliográficas:

Diálogo UPR. (2016, septiembre 20). Luz verde para el Bachillerato en AgriculturaSustentable en UPR Utuado. Recuperado el 15 de febrero de 2022 en https://dialogo.upr.edu/luz-verde-para-el-bachillerato-en-agricultura-sustentable-en-upr-utuado/

EnciclopediaPR. (2015, 14 de junio). Municipio de Utuado. Recuperado el 17 de febrero de 2022 en https://enciclopediapr.org/content/municipio-de-utuado/

Enríquez Seiders, S. A., Miranda Enríquez, V., Universidad de Puerto Rico en Utuado. (2015). UPR EN UTUADO. . . A TREINTA Y CINCO AÑOS DE SU FUNDACIÓN (978th-0-692nd-38919th-5 ed. ed.). Impreso por Universidad de Puerto Rico, Recinto  Universitario de Mayagüez.

Pérez Lafont, J. (2021). El Relevo Generacional Agrícola en Puerto Rico: una crisis silenciosa. UPRM E-Ship Network, 4–5.

Real Academia Española. (2022). sostenible. En Real Academia Española.                     https://dle.rae.es/sostenible#Mh9eLug

Universidad de Puerto Rico. (2017). Historia. Recuperado el 17 de febrero de 2022 en                    https://www.upr.edu/historia/

Universidad de Puerto Rico en Utuado [UPR en Utuado]. (2021, May 7). Valor Arqueológico de la Universidad de Puerto Rico en Utuado [Video]. YouTube. https://www.youtube.com/watch?v=sKxgcmdci7o

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