Despedimos al gran genio Stephen Hawking

No podía ser de otra manera, este reconocido científico que explicó el universo desde una silla de ruedas, fallece el día del número pi (3/14) y, además, el día en el que Albert Einstein hubiera cumplido 139 años.

Leer noticia completa en el siguiente enlace:

https://elpais.com/elpais/2018/03/14/ciencia/1521000039_928701.html

Los gusanos de la cera son capaces de degradar plástico

Federica Bertocchini, bióloga molecular, descubre por casualidad que los gusanos de la cera son capaces de digerir plástico.

“Al cabo de doce horas, cien gusanos han eliminado 92 miligramos de plástico (…) La clave está en identificar las moléculas que permiten a los gusanos eliminar el plástico de modo que las podamos sintetizar para degradarlo de manera limpia”, afirma la experta.

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http://www.lavanguardia.com/ciencia/20180205/44562709802/federica-bertocchini-ibbtec-gusanos-cera-vanguardia-de-la-ciencia.html

 

Hallan restos fósiles de un niño neandertal en Asturias

El reciente hallazgo fósil en la cueva asturiana de “El Sindrón” de un niño neandertal que vivió hace 49.000 años nos proporciona información acerca de nuestros antepasados.

¿Qué aspectos tenemos en común?, ¿cómo se desenvolvían en su hábitat natural?, ¿qué podemos aprender de nuestros ancestros?, ¿qué legado nos han dejado?

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http://www.elmundo.es/ciencia-y-salud/ciencia/2017/09/21/59c3a17a46163f9d058b4681.html

¿Puede crearse una píldora que sustituya los beneficios del ejercicio?

Parece obvio que hacer ejercicio nos proporciona una multitud de beneficios pero, ¿qué pasa con las personas que no se habitúan a hacer deporte o aquellas que se lo impide un problema de salud?

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http://elpais.com/elpais/2017/05/09/ciencia/1494349714_482470.html

Un tetrapléjico vuelve a comer solo gracias a una prótesis conectada a su cerebro

Es innegable que el campo de la lesión medular está avanzando a pasos agigantados. Este nuevo hallazgo confirma que ciencia y tecnología pueden llegar hasta donde quieran y hacer cosas que, hasta hace unos pocos años, eran verdaderamente impensables.

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http://www.elmundo.es/ciencia-y-salud.html?intcmp=MENUHOM24801$s_kw=ciencia-salud

ENERGÍA GEOTÉRMICA PARA ACLIMATAR NUESTROS HOGARES, UNA INTERESANTE PROPUESTA VERDE.

¿Energía geotérmica? Es la primera vez que lo escucho; ahora que lo dices, me suena la palabra, pero no sé qué es; si no se conoce mucho…, por algo será, ¿no?; seguro que es caro; nunca me hubiera planteado usar este tipo de energía para la climatización de mi vivienda.

Si te ha surgido alguna de estas cuestiones al leer el titular, te encuentras ante el artículo adecuado.

La energía geotérmica es aquella que se obtiene gracias al calor del interior de la Tierra, por tanto, es prácticamente inagotable, renovable, genera bajos niveles de contaminación y en sus procesos de producción no provoca la emisión de gases de efecto invernadero. En relación a los combustibles fósiles, sus costes de producción son menores, produce un menor impacto ambiental y es mucho más eficiente, ya que es capaz de producir hasta 6 veces más energía de la que se consume.

Aprovechando todos estos beneficios, se está empezando a emplear este recurso para aclimatar viviendas y calentar el agua.

Respecto a su funcionamiento, el circuito de intercambio que se encuentra enterrado extrae calor del terreno y, con una bomba de calor instalada en el interior de la vivienda, lo transmite al edificio en invierno, calentándolo a través de suelo radiante o fan-coil. Por el contrario, en verano la casa se refrigera al cederse calor al terreno a través del mismo circuito de intercambio, aclara el periódico electrónico El País en su artículo “Casas que se calientan con la Tierra.”

Madero, director de Girod Geotermia y propietario de la primera vivienda de la Comunidad de Madrid con instalación geotérmica, sospecha que los propietarios no llegan a dar el salto hacia esta relativamente nueva propuesta por desconocimiento y porque se cree que es un sistema caro.

Por el contrario, si se compara una vivienda de 350 metros con caldera de gas y aire acondicionado con la de Madero, que posee las mismas dimensiones, la primera tendría un coste mensual de unos 375€ (4500 al año), mientras que la de Madero, que apuesta por la geotermia, consigue calentarse y refrigerarse con unos 130€ al mes (1500 al año), por lo que se reducen los gastos de consumo y mantenimiento.

Otra de las cuestiones que nos desaniman cuando nos informamos sobre este método es el coste inicial de la instalación (actualmente ronda, según Ecoforest, los 25.000 o 30.000€ dependiendo de muchos factores) pero, si hacemos cálculos, el gasto no sería muy diferente si optamos por colocar paneles solares, caldera y aire acondicionado.

La buena noticia es que la inversión se amortiza en un periodo que va de cuatro a siete años y, a partir de ese momento…, ¡todo son ventajas!

Bienestar, comodidad, ahorro y respeto a nuestro planeta que, en definitiva, es nuestro verdadero hogar.

 

RECURSOS BIBLIOGRÁFICOS:

Espada, B. (2015) “Ventajas e inconvenientes de la energía geotérmica.” Disponible en  http://erenovable.com/ventajas-e-inconvenientes-de-la-energia-geotermica/ [Último acceso 29 Mar. 2017]

López Letón, S. (2016) “Casas que se calientan con la Tierra.” Periódico electrónico El País. Disponible en http://economia.elpais.com/economia/2016/10/28/actualidad/1477648361_714680.html [Último acceso 29 Mar. 2017]

Maugard, J. (2015) “Conociendo la energía geotérmica”. Disponible en http://www.killmybill.es/energia-geotermica/ [Último acceso 29 Mar. 2017]

Dietas sin gluten, ¿por qué tanta alarma?

¿Por qué se ha puesto tan de moda alimentarse sin gluten, aunque no padezcas celiaquía?

El motivo principal ha sido la aparición de estudios que demuestran que una dieta sin gluten puede conllevar beneficios incluso sin ser diagnosticado celiaco como tal.

Leer noticia en el siguiente enlace: http://elpais.com/elpais/2017/03/28/ciencia/1490694117_453265.html

 

VIOLENCIA DE GÉNERO Y DESIGUALDAD DE LA MUJER EN LA CIENCIA

El pasado miércoles 8 de marzo, Día Internacional de la Mujer, alumnos y profesores de la Universidad Rey Juan Carlos de Móstoles hicimos una sentada en contra de la violencia de género. Decenas de personas nos reunimos con pancartas y mensajes reivindicando la erradicación total de esta lacra social.

La Declaración sobre la Eliminación de la Violencia contra la Mujer (Resolución 48/104, 20 de diciembre de 1993), define la violencia de género como “todo acto de violencia basado en la pertenencia al sexo femenino que tenga o pueda tener por resultado un daño o sufrimiento físico, psicológico o sexual para las mujeres, así como las amenazas de tales actos, la coacción o la privación arbitraria de la libertad, tanto si se producen en la vida pública como en la privada.”

Según el artículo 3 de la Ley Orgánica 1/2004, de 28 de diciembre, de Medidas de Protección Integral contra la Violencia de Género, es prioritario poner en marcha un plan nacional de sensibilización y prevención de la violencia de género transmitiendo una escala de valores basada en el respeto de los derechos y libertades fundamentales y de la igualdad entre hombres y mujeres, así como el ejercicio de la tolerancia y de la libertad desde la perspectiva de las relaciones de género.

Sin embargo, aún queda mucho camino por recorrer. Valga como ejemplo el tratamiento de la mujer en el ámbito de la ciencia, muchísimo más desconocida que el hombre teniendo la misma relevancia.

Aunque muy pocos lo saben y otros prefieren no saberlo, la mujer ha tenido gran importancia en la ciencia, como es el caso de Rosalind Elsie Franklin, conocida por desarrollar la técnica y el instrumental para fotografiar muestras de ADN que permitían reconocer su estructura (fotografía 51). Fue discriminada por la Kings Collage de Londres, ya que por ser mujer se la obligaba a comer fuera de los comedores del personal y hacerlo fuera de la universidad o en las salas para estudiantes. Cuando por fin le otorgaron el premio Nobel por su descubrimiento, ya había fallecido por un cáncer de ovarios, probablemente debido a la cantidad de horas expuesta a los rayos X sin protección.

Al igual que ella han existido otras mujeres que lograron lidiar con todas las dificultades y conseguir importantes aportaciones para la ciencia: Hipatia de Alejandría, conocida como la primera mujer científica de la historia, autora de varios tratados de matemáticas y astronomía; Jocelyn Bell, primera astrofísica que descubrió la radioseñal de un púlsar; Ada Lovelace, primera programadora de la historia; Lise Meitner, que participó en el descubrimiento de la fisión nuclear… y otras muchas.

Como dicen que una imagen vale más que mil palabras, a continuación, un ejemplo de esta desigualdad.

Podemos decir que hemos avanzado respecto a la discriminación femenina, pero aún queda mucho camino por recorrer. Como dijo John Lennon: “No podemos tener una revolución que no involucre y libere a las mujeres.”

Colaboración en la realización de esta publicación: Raul Pérez Prieto.

 

REFERENCIAS:

Ley Orgánica 1/2004, de 28 de diciembre, de Medidas de Protección Integral contra la Violencia de Género. Agencia Estatal Boletín Oficial del Estado. Ministerio de la Presidencia y para las Administraciones Territoriales. Gobierno de España. Disponible en https://www.boe.es/buscar/act.php?id=BOE-A-2004-21760

Benavente, R. (13 de marzo de 2014. Actualizado el 8 de marzo de 2017). Las diez mujeres más influyentes de la ciencia: de Marie Curie a Hipatia. El Confidencial. Disponible en  http://www.elconfidencial.com/tecnologia/2014-03-13/las-diez-mujeres-mas-influyentes-de-la-ciencia-de-marie-curie-a-hipatia_101069/

Declaración sobre la Eliminación de la Violencia contra la Mujer (Resolución 48/104, 20 de diciembre de 1993). Estrategia Nacional para la Erradicación de la Violencia contra la Mujer (2013 – 2016). Gobierno de España. Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad. Disponible en http://www.violenciagenero.msssi.gob.es/planActuacion/estrategiaNacional/docs/EstrategiaNacionalCastellano.pdf

 

¿CONSEGUIRÁ LA NUEVA TECNOLOGÍA LI-FI SUPLANTAR AL WI-FI?

¿Te imaginas poder transmitir datos de forma bidireccional simplemente mediante luz LED? ¡Y de una forma mucho más sostenible!

Li-Fi (light fidelity) es una nueva forma de comunicación inalámbrica que actúa a través de la luz.

Harald Haas, ingeniero de la Universidad de Edimburgo y reconocido inventor de la tecnología Li-Fi, asegura que las ondas electromagnéticas, en concreto las de radio que son las que usamos hoy en día para transmitir datos inalámbricos, tienen un espectro muy limitado, con las consecuencias que conlleva: pueden ser interceptadas, tienen un coste elevado, son escasas y las antenas de transmisión celular consumen una gran cantidad de energía consiguiendo solo un 5% de eficiencia. Por ello, en una de sus charlas TED que ofreció en 2011, explica su nueva propuesta.

“Lo único que tenemos que hacer es sustituir las bombillas incandescentes y fluorescentes por focos LED”, afirma el experto. Una de sus principales propiedades es que es capaz de modificar su intensidad y ser encendida y apagada de forma muy rápida, lo que genera un flujo de datos sencillos cada vez que presionamos el interruptor. Esta propiedad básica va a ser la base de su tecnología, denominada SIM OFDM.

Dicha técnica se fundamenta en la idea de no solo generar un flujo de datos, sino transmitir miles de flujos de datos en paralelo a velocidades aún más altas. De esta manera, el foco LED estaría parpadeando de una manera continua, pero imperceptible para el ojo humano.

Para poner en marcha este sistema, se necesita instalar un transceptor, dispositivo que realiza funciones tanto de envío como de recepción de señales, en nuestro aparato (ordenador portátil, tablet…), debiendo quedar dentro del campo de cobertura del foco led, al que se le conecta esta nueva tecnología de procesamiento de señales.

En cuanto a las desventajas que ofrece el Li-Fi respecto al Wi-Fi, cabe destacar: no funciona bajo luz solar directa, el alcance es más limitado y no atraviesa paredes, no funciona con la luz apagada (aunque se puede disminuir a una intensidad en la que simule estar apagada y aun así transmite datos) y solo funciona con aquellos dispositivos que posean un receptor capaz de descodificar la señal luminosa.

Por el contrario, las ventajas que propone en relación al Wi-Fi son: la capacidad, pues contamos con 10.000 veces más de led instalados en infraestructuras y, como ya sabemos, cualquier bombilla puede convertirse en un punto de acceso a internet con un simple emisor Li-Fi; la eficiencia, ya que son datos emitidos por iluminación y, además, los focos LED se caracterizan por tener una larga duración y un bajo consumo de energía, lo que significa una mejora en el impacto medioambiental; la disponibilidad, ¡fijaos, por todos lados hay luces!; y luego está la seguridad, puesto que solo hay datos donde hay luz, la luz no atraviesa paredes y nosotros mismos podemos controlar hacia donde queremos que vayan nuestros datos. A todo esto, cabe añadir que el Li-Fi es mucho más económico y rápido, carece de cables y no produce interferencias con otros sistemas.

Para terminar, muchos expertos desechan el planteamiento de que el Li-Fi sustituya al Wi-Fi, ya que defienden la idea de que coexistan ambas tecnologías, consiguiendo así conexiones más eficientes y seguras.

Quién sabe, concluye Harald Haas en su charla TED, “en el futuro, quizás no tengamos 14.000 millones de focos incandescentes, sino que quizás sean 14.000 millones de Li-Fis instalados en todo el mundo; por un futuro más limpio, más ecológico e incluso más brillante”.

 

Referencias bibliográficas:

Haas, H (2011): “Harald Hass: Datos inalámbricos en cada foco incandescente” TEDGlobal . Disponible en  http://www.ted.com/talks/harald_haas_wireless_data_from_every_light_bulb?language=es

Reina, E (2016): “La conexión 100 veces más rápida que el WiFi, disponible en México”. Periódico electrónico El País. Disponible en: http://tecnologia.elpais.com/tecnologia/2016/01/22/actualidad/1453477634_490431.html

Tejo, M (2016): “LIFI: un avance significativo en la transmisión de datos”. Disponible en http://powernet.es/web/blog/lifi-un-avance-significativo-en-la-transmision-de-datos/

Valera, Y (2015): “Ventajas y desventajas de la nueva la conexión inalámbrica a internet Li-Fi (+Video)”. Disponible en http://www.radiomundial.com.ve/article/ventajas-y-desventajas-de-la-nueva-la-conexi%C3%B3n-inal%C3%A1mbrica-internet-li-fi-video

Velasco, J.J (2014): “Li-Fi: cuando las luces LED se convierten en banda ancha de datos”. Disponible en http://www.eldiario.es/turing/Li-Fi-velocidades-Gigabit-luminarias-LED_0_324068179.html

 

Ya no es una mera hipótesis. ¡Por fin se ha conseguido la impresión 3D de tejidos humanos!

Todos hemos escuchado alguna vez hablar sobre la impresión 3D, pero a muchos nos parece algo inimaginable, abstracto, complicado de entender.

Nieves Cubo se graduó en Ingeniería Electrónica Industrial y Automática por la UC3M en el 2013. Continuó sus estudios en esta institución, especializándose en el Máster de Ciencia e Ingeniería de Materiales. Actualmente continúa en este organismo y pertenece al área de Ingeniería Tisular del Departamento de Bioingeniería e Ingeniería Aeroespacial. Allí realiza su investigación, como estudiante de doctorado, sobre impresión de tejidos humanos dentro del marco de la Medicina Regenerativa.

En 2015, ofreció una charla TEDxMadrid explicando este nuevo logro. Por primera vez, se ha conseguido obtener piel humana gracias a una impresora 3D.

En primer lugar, presenta su particular y primera impresora 3D construida por ella misma con la que ha estado trabajando, se llama Wendy. Cuenta que podía pasar horas viendo cómo, capa a capa, se iban generando diseños y podía llegar a crear cualquier cosa que pudiera imaginar.

Cuando se dio cuenta del potencial que podía llegar a alcanzar, decidió ponerse en contacto con el departamento de Bioingeniería de su Universidad. Ellos eran expertos en piel humana, pero su método para trabajar las quemaduras de los pacientes era demasiado manual. Por eso, se le ocurrió la idea de poder automatizarlo con la impresora.

Empezaron a documentarse sobre el tema y se dieron cuenta de que había muchos grupos investigando, pero aún no había resultados. Eso solo quería decir una cosa: si ni siquiera lo habían conseguido en EEUU, iba a ser todo un reto conseguirlo.

El primer gran problema que se encontraron fue conseguir desarrollar un nuevo sistema de bombeo que permita poner las células dentro de los tejidos, ya que las impresoras 3D trabajan plásticos a 200 grados y en este caso se está trabajando con células humanas vivas, y así logró diseñar y crear dicho sistema en su proyecto final de carrera.

También se planteó el problema de qué material usar para introducir dentro las células, ya que estas deben estar en unas condiciones específicas para sobrevivir (no pueden estar a temperaturas agresivas, reacciones severas, el pH debe ser como el humano…). Así que decidió usar el mismo material que usaban cuando empleaban los métodos manuales.

Y otro gran problema que se planteó fue la vascularización, puesto que, si se quiere crear cualquier órgano, se necesita interconectar todos esos vasos sanguíneos del cuerpo al tejido, que previamente se han tenido que crear dentro del cuerpo y habérselos puesto al paciente.

Por eso, ahora mismo no se puede decir que se haya conseguido crear un riñón con una impresora 3D y que esté funcionando. Los hígados que se han creado han sido para la experimentación en los laboratorios y con ello evitar el ensayo en animales, pero todavía no se han conseguido poner en pacientes, aunque admite que cree que llegará el momento.

“Lo que sí hemos conseguido es un método con el cual podemos hacer piel humana. Hemos demostrado que esta máquina no genera ningún problema sobre las células, por tanto es, al menos, tan bueno como el que hacían a mano”, declara Nieves Cubo.

Referencia bibliográfica:

Cubo, N. (2015). “Imprimiendo piel humana”. TEDx Talks. Disponible en https://www.youtube.com/watch?v=aSxl9p7_Fts