Identifican un segundo paciente con VIH cuyo cuerpo parece haber suprimido el virus | madrimasd

Un equipo científico estadounidense ha detectado a la segunda persona seropositiva que no presenta ninguna evidencia de genomas intactos del VIH tras analizar más de 1.500 millones de células de sangre y tejidos.

Durante la infección, el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) coloca copias de su genoma en el ADN de las células. Este proceso crea lo que se conoce como un reservorio viral. En este estado, el virus se esconde eficazmente de los medicamentos y de la respuesta inmunitaria del organismo. Y, en la mayoría de las personas, se producen constantemente nuevas partículas virales a partir de este reservorio.

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Algunos pájaros del Amazonas han reducido su tamaño debido al cambio climático | madrimasd

Estos resultados suponen una evidencia más de que el calentamiento del planeta tiene un impacto en la fauna a escala global.

En el año 1847, y tras diversas investigaciones, el biólogo alemán Carl Bergmann postuló una conocida regla, según la cual los animales homeotermos —capaces de mantener su temperatura— eran morfológicamente más grandes en climas más fríos (y a la inversa), estableciendo una correlación entre temperatura ambiental y masa corporal.

Con esta máxima en mente, el equipo de Vitek Jirinec, investigador de Louisiana State University (EE UU) ha estudiado 77 especies de aves no migratorias del sotobosque amazónico —nuestras protagonistas del #cienciaalobestia— para descubrir que el tamaño corporal promedio de algunas de ellas ha disminuido en los últimos 40 años, en respuesta a las condiciones cada vez más cálidas y secas.

“Nuestros resultados indican que en nuestro lugar de estudio el clima está cambiando, y al mismo tiempo, también la morfología de los pájaros expuestos a esas condiciones climáticas”, resalta a SINC Jirinec.

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Un centenar de investigadores españoles, entre los científicos más influyentes del mundo | madrimasd

España se sitúa en la novena posición de los países con mayor número de científicos influyentes del mundo.

Un total de 109 investigadores españoles -seis más que el año pasado- han sido incluidos en la lista mundial que recopila los científicos más citados e influyentes del mundo en su campo, y que sitúa a España como el noveno país en esa clasificación tras escalar una posición.

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Landmark survey reveals young people’s climate anxiety – Nature

Children worldwide worry about the future and feel let down by governments, a huge study on attitudes towards climate change has found.

Climate change is causing distress, anger and other negative emotions in children and young people worldwide, a survey of thousands of 16- to 25-year-olds has found. This ‘eco-anxiety’ has a negative impact on respondents’ daily lives, say the researchers who conducted the survey, and is partly caused by the feeling that governments aren’t doing enough to avoid a climate catastrophe.

“This study provides arguments for anyone who has any connection to youth mental health — climate change is a real dimension into their mental-health problems,” says Sarah Ray, who studies climate anxiety at Humboldt State University in Arcata, California.

The survey — the largest of its kind — asked 10,000 young people in 10 countries how they felt about climate change and government responses to it.

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Un biosensor abre las puertas a la detección temprana del alzhéimer | madrimasd

La Universidad Complutense y el Instituto de Salud Carlos III dan a conocer los resultados de su colaboración coincidiendo con el Día Mundial del Alzheimer.

Un biosensor desarrollado por un equipo de investigación de la Universidad Complutense de Madrid (UCM) y del Instituto de Salud Carlos III (ISCIII) abre las puertas a la detección temprana de la Enfermedad de Alzhéimer (EA) mediante un análisis de sangre cuyos resultados estarían disponibles, según los primeros ensayos, en dos horas. Los resultados, que describen por primera vez el uso de esta bioplataforma que emplea como diana de autoanticuerpos seis péptidos -autoantígenos implicados en la EA, se han publicado en la revista Analysis and Sensing.

“Ambos grupos hemos aunado esfuerzos en el diseño de los experimentos más adecuados para optimizar, caracterizar las bioplataformas, identificar y validar, utilizando una cohorte de veinte pacientes, una firma molecular nueva de autoanticuerpos frente a seis péptidos y demostrar su aplicabilidad para la detección de la EA”, señala Rodrigo Barderas, responsable de la citada unidad del ISCIII.

La bioplataforma desarrollada supone un avance frente a las tecnologías actuales de neuroimagen que se emplean (tomografía o resonancia magnética), que requieren más tiempo, personal altamente especializado y están limitadas a entornos hospitalarios.

Tras esta investigación hay numerosos frentes abiertos, que incluyen “la producción de nuevos bioreceptores para la identificación de nuevos autoanticuerpos candidatos, la aplicación de las bioplataformas desarrolladas al análisis de diferentes cohortes de pacientes y por distintas instituciones y la búsqueda de posibles agentes del sector socioeconómico interesados en la tecnología desarrollada para asistirnos en su incursión en el ámbito clínico y el mercado”, concluye José Manuel Pingarrón, investigador junto a Campuzano en el mismo grupo de la Facultad de Ciencias Químicas de la UCM.

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La historia volcánica de La Palma ha permitido prever la erupción a tiempo – The Conversation

Todo el archipiélago canario es de origen volcánico. Es un vulcanismo activo, con erupciones históricas relativamente frecuentes. Concretamente, algunas de las últimas se han producido en La Palma, por lo que se considera una de las islas con mayor probabilidad eruptiva.

El riesgo que entrañan las erupciones en Canarias, independientemente del tipo de erupción, es importante ya que todas las islas se encuentran bastante pobladas.

En este contexto, un ejemplo llamativo ha sido el evento de la isla de La Palma ya que, a pesar de ser una erupción relativamente pequeña en la escala geológica, está teniendo un efecto devastador en edificaciones, cultivos e infraestructuras.

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Fructose in the diet expands the surface of the gut and promotes nutrient absorption – Nature

Feeding mice high-fructose corn syrup, a widely used sweetener in human diets, has been found to drive an increase in the surface area of the gut that is associated with enhanced absorption of dietary nutrients and weight gain.

The incidence of obesity has been steadily increasing, tripling globally between 1975 and 2016, at a high cost to public health1. Obesity predisposes individuals to various diseases, including cancer, and the number of obesity-associated deaths globally each year1 (estimated at 2.8 million) is similar in scale to the reported COVID-19-associated deaths in the ongoing pandemic. Although fat-rich diets have taken much of the blame for the rise in obesity, excess consumption of processed sugars, and high-fructose corn syrup (HFCS) in particular, is strongly implicated in diet-induced obesity. Whether and how fructose causes obesity in humans remains a hotly debated question2,3. In a report in Nature that should make one think twice before gulping down sugar-sweetened drinks with fatty snacks, Taylor et al.4 propose that HFCS promotes obesity by boosting the ability of the intestine to absorb nutrients.

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Una esponja pugna por ser el animal más antiguo conocido | madrimasd

Una investigadora halla en Canadá fósiles de hace 890 millones de años.

Una criatura con forma de alfombra de baño llamada Dickinsonia se ganó en 2018 el título del primer animal aparecido en la Tierra. Al menos el primero en dejar un fósil, porque otros pudieron haber llegado antes. Con 558 millones de años, se adelantaba en varios millones a los más antiguos conocidos hasta entonces. Pues bien, quizás ha sido desbancado por otro artículo de baño.

Un estudio publicado en la revista ‘Nature’ anuncia el hallazgo de unas diminutas estructuras parecidas a gusanos incrustadas dentro de un arrecife canadiense fosilizado que pudieron haber sido formadas por los esqueletos de esponjas marinas hace 890 millones de años, en lo que hoy es en una cadena montañosa en el noroeste del país. Si está en lo cierto, se trataría del animal más antiguo conocido.

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La crisis de Afganistán pone en peligro la erradicación mundial de la poliomielitis – The Conversation

Desde 1988 los casos de poliomielitis han descendido en un 99,9 %, pero la enfermedad sigue siendo una emergencia de salud pública de importancia internacional. La poliomielitis es un ogro que amedrentó al mundo durante el siglo XX, pero las exitosas campañas de vacunación han provocado que la enfermedad haya sido asediada, perseguida y acorralada de tal forma que en la actualidad es endémica en tan solo dos países: Afganistán y Pakistán.

La Iniciativa de Erradicación Mundial de la Polio (GPEI) ha lanzado un nuevo plan estratégico para el periodo 2022-2026 que tiene como objetivo interrumpir toda la transmisión de la poliomielitis en Afganistán y Pakistán para fines de 2023.

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Single chip tests thousands of enzyme mutations at once – Nature

The technique vastly speeds up understanding of how the proteins function and how to target drugs.

Photo: The silicone microfluidic chip has an array of 1,568 reaction chambers. Channels etched in the chip connect the chambers to control pipes attached to the top.

Figuring out how a protein or enzyme works, and understanding how genetic mutations affect these molecules that are fundamental to life, can often take years. Researchers must alter hundreds of the molecule’s amino acid building blocks one-by-one, produce each mutated enzyme in the lab and test how each mutation affects the enzyme’s ability to carry out its job. Now, a glass chip etched with tiny channels could reduce that time to mere hours by allowing researchers to test more than a thousand mutations at a time. A 22 July paper in Science describes how the new system, called High-Throughput Microfluidic Enzyme Kinetics (HT-MEK), could provide a faster way for scientists to study disease-causing proteins, develop enzymes that break down environmental toxins and understand the evolutionary relationships between different species.

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