We tracked male honeybees for two years to find out where they look for sex – The Conversation

Honeybees pollinate a lot of our food crops, they’re welcome visitors to our gardens and they are widely kept throughout the world – so much so that some have described them as a domesticated species. It may come as a bit of a surprise, then, to discover there are big gaps in our knowledge regarding where honeybees mate. The problem is that bees mate in mid-air, possibly up to 50 metres above the ground, where it’s almost impossible to observe them. This is why my colleagues and I spent two years trying to track the flight paths of male honeybees, known as drones. We’ve published the results in a new study which helps solve the longstanding mystery of where honeybees mate.

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Garden bird feeders are boosting blue tit numbers – but leaving other species hungry – The Conversation

I’ve filled feeders with seeds and nuts since I was a child and I’ve always loved seeing which birds arrive. I’m not alone – around half of all UK households do the same nowadays, spending £250 million on 150,000 tonnes of bird food each year. That’s enough to feed three times the breeding populations of the ten commonest garden species if they ate nothing else all year, with one feeder for every nine birds that use them.

Have you ever wondered how all of that additional food might be affecting wild birds? How much has our generosity changed their natural diet, and what of the bird species we don’t see visiting garden feeders?

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Nueva isoforma de la Tau humana | madrimasd

Los resultados podrían brindar pistas sobre los mecanismos que contribuyen al desarrollo de patologías neurodegenerativas y señalar potenciales dianas terapéuticas. Un equipo del Departamento de Anatomía, Histología y Neurociencia de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) ha descubierto una nueva isoforma de la Tau humana, proteína asociada a las llamadas taupatías, enfermedades neurodegenerativas entre las que se encuentra la enfermedad de Alzheimer. De acuerdo con los resultados, publicados en Acta Neuropathologica, la nueva isoforma se produce mediante un fenómeno de retención intrónica (un tipo de splicing alternativo), considerado relativamente infrecuente en células animales.

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Coronavirus: so many variants, but vaccines are still effective – The Conversation

Viruses are constantly changing. This is because errors sometimes occur when they copy their genetic material. Some errors have no effect at all. Some might make the virus less viable. Some make it more benign, which means it can survive but doesn’t cause disease. The errors to watch for are those that might make the virus more infectious, or better able to avoid the immune system that is trying to counter them, either driven by natural infection or stimulated by a vaccine.

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Incendios que hibernan | madrimasd

En los bosques boreales de Canadá y Alaska, el fuego es capaz de permanecer bajo el suelo durante el invierno y resurgir de nuevo cuando las temperaturas vuelven a subir. Protegido por la capa de nieve, el fuego va consumiendo poco a poco la capa orgánica de los suelos. Además, como llega poco oxígeno, el proceso es lento, Esto hace que la combustión se pueda alargar en el tiempo hasta que la nieve se derrita y la presencia de combustible en la superficie permita que se expandan de nuevo. Aunque la existencia de estos “fuegos zombis” ya era conocida, ahora un grupo de investigadores ha diseñado un algoritmo que, en combinación con imágenes de satélite, permite identificarlos.

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Los tiburones usan campos magnéticos para orientarse | madrimasd

Se trata de algo que la comunidad científica hacía tiempo que intuía pero que no se había podido demostrar hasta ahora. Los tiburones, como las tortugas y otros animales marinos, usan campos magnéticos para orientarse en sus largas travesías oceánicas, de acuerdo a un estudio publicado en la revista Current Biology. Era algo que la comunidad científica hacía tiempo que intuía pero que no se había podido demostrar hasta ahora, gracias al estudio liderado por el biólogo Bryan Keller, investigador del Laboratorio Costero y Marino de la Universidad Estatal de Florida. Para el estudio, Keller usó tiburones cabeza de pala, una especie de tamaño pequeño nativa del continente americano. Su equipo capturó a 20 ejemplares y los ubicó en una bobina para simular las condiciones de campos magnéticos.

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Seaspiracy: how to make fishing more sustainable by tackling bycatch – The Conversation

Capturing audiences worldwide with its no-holds-barred indictment of the fishing industry, Netflix’s Seaspiracy is the latest documentary to draw attention to the plight of our oceans. With marine species at risk of extinction, degradation of coral reef habitats, and threats to nutritionally important fish species, public concern about ocean mismanagement is well founded.

Origen: Seaspiracy: how to make fishing more sustainable by tackling bycatch – new research

¿Cómo sobreviven los animales a los incendios? – The Conversation

A simple vista, los incendios forestales podrían parecer catástrofes que destruyen todo a su paso y no dejan más que un paisaje de desolación. Sin embargo, si visitamos una zona recientemente quemada, encontramos multitud de animales. Algunos de ellos son meros visitantes interesados en aprovechar los nuevos recursos del ambiente. Otros nunca se marcharon, sino que fueron capaces de sobrevivir a las llamas. Los incendios son una perturbación natural que genera dinámicas y brinda oportunidades para muchas especies, impulsando procesos ecológicos y evolutivos. Por eso, en zonas que arden de forma recurrente, encontramos especies con adaptaciones que les permiten vivir allí.

Origen: ¿Cómo sobreviven los animales a los incendios?

Five ways to make your holidays more sustainable

COVID-19 has resulted in the most severe disruption to the global tourism industry in modern times. And although many countries have now reopened to visitors from overseas, the economic impact is likely to be felt for many years. Prior to the pandemic, awareness had been growing regarding the environmental sustainability of tourism. From over-consumption of precious resources to the destructive impact on natural habitats, tourism can put enormous strains on destination communities.

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Forests the size of France regrown since 2000, study suggests – BBC News

An area of forest the size of France has regrown naturally across the world in the last 20 years, a study suggests.

The restored forests have the potential to soak up the equivalent of 5.9 gigatonnes (Gt) of carbon dioxide – more than the annual emissions of the US, according to conservation groups.

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