Oferta de plazas de doctorado en la Universidad de Edimburgo (Biodiversidad)

PhD positions on tropical dry forests, savannas and African tree diversity. These positions are open to any applicant from anywhere in the world. If you have any questions at all, please get in touch by email (kyle.dexter@ed.ac.uk)

Using field work, satellite data and new computational approaches to improve global mapping of tropical dry forests
https://www.ed.ac.uk/e4-dtp/how-to-apply/our-projects/project?item=1349

Who were the past mega-grazers in Madagascar? Using plant traits, niche models and palaeo data to understand a biodiversity hotspot
https://www.ed.ac.uk/e4-dtp/how-to-apply/our-projects/project?item=1365

Africa’s monodominant forest
https://www.ed.ac.uk/e4-dtp/how-to-apply/our-projects/project?item=953

Big Trees, Big Data and Mortality
https://www.ed.ac.uk/e4-dtp/how-to-apply/our-projects/project?item=889

Canopy phenology across the dry tropics – understanding seasonality of leaf expression and its climate sensitivity
https://www.ed.ac.uk/e4-dtp/how-to-apply/our-projects/project?item=1362

Muddy Waters, Africa’s uncharted forest ecosystem
https://www.ed.ac.uk/e4-dtp/how-to-apply/our-projects/project?item=885

Using New Earth Observation and Computational Approaches to Map Dry Forests and their Carbon Dynamics Across the Tropics
https://eo-cdt.org/projects/using-new-earth-observation-and-computational-approaches-to-map-dry-forests-and-their-carbon-dynamics-across-the-tropics/

Biodiversity of dry forests and savannas at a global scale
https://www.ed.ac.uk/e4-dtp/how-to-apply/our-projects/project?item=1359

El calentamiento del mar mata a las esponjas del Mediterráneo oriental | madrimasd

“El principal motivo de la desaparición de las esponjas fue el aumento de la temperatura del agua de mar durante los meses de verano, que en los últimos 60 años se ha elevado en unos tres grados”, valora la investigación, publicada en la revista “Frontiers in Marine Biology” (Fronteras en Biología Marina).

Origen: El calentamiento del mar mata a las esponjas del Mediterráneo oriental | madrimasd

“Los animales que migran viven rápido y mueren jóvenes” – Madrimasd

Un estudio internacional, en el que participa la Universidad de Extremadura, analiza las asociaciones entre las estrategias migratorias y las historias de vida de más de 1000 especies de aves y mamíferos.

Puedes leer el artículo completo aquí: http://www.madrimasd.org/notiweb/noticias/los-animales-que-migran-viven-rapido-mueren-jovenes

Fuente de la imagen: https://www.mundo.com/entretenimiento/fotos-hermosas-de-la-migracion-de-diferentes-animales/

“El primer atlas de especies de abejas del mundo sale a la luz” – madrimasd

España ocupa el puesto undécimo en riqueza de especies de abejas por países, según un estudio internacional que ha elaborado un mapa sobre la diversidad de estos insectos en todo el planeta.

Un equipo internacional de científicos acaba de publicar en la revista Current Biology un mapa de la diversidad de abejas, a través de la verificación global más completa de especies conocidas, combinada con los casi seis millones de registros públicos adicionales que existen.

Puedes leer el artículo completo aquí: http://www.madrimasd.org/notiweb/noticias/primer-atlas-especies-abejas-mundo-sale-luz

Enlace al artículo original: https://www.cell.com/current-biology/fulltext/S0960-9822(20)31596-7

Fuente de la imagen: https://www.freepik.es/foto-gratis/abeja-pie-sobre-flor-amarilla-rodeada-otros_10759413.htm#page=1&query=BEE&position=29

Los tiburones y la contaminación marina, una amenaza para su conservación y nuestra salud

Los tiburones son un superorden muy diverso de peces cartilaginosos (Selachimorpha) fundamentalmente marinos, de los cuales, al menos un 15% de sus especies están amenazadas (Dulvi, et al., 2014). Aunque la sobrepesca y la destrucción del hábitat son la principal amenaza de conservación (Dulvi, et al., 2014), también son especialmente vulnerables a eventos de bioacumulación y biomagnificación de polutantes (Tiktak, et al., 2020), contaminantes tóxicos para el ser humano u otros seres vivos (Capó Martí, 2002). Esto se debe a que los tiburones son en su mayoría depredadores finales y a que, gracias a su baja tasa de reproducción, poseen un gran riesgo de extinción local.

Los tiburones se exponen a altas concentraciones de polutantes a lo largo de su vida (Tiktak, et al., 2020), de los cuales, los más estudiados son el mercurio (Hg), el cadmio (Cd), los policlorobifenilos (PCBs), el dicloro difenil tricloroetano (DDT), los contaminantes orgánicos persistentes (POPs) y los plásticos (Fossi, et al., 2017; Germanov, et al., 2018; Tiktak, et al., 2020). Mayoritariamente, al ascender de posición en la cadena trófica, estos polutantes aumentan su concentración (Tiktak, et al., 2020) y algunos ya han demostrado provocar efectos adversos en tiburones.

En el caso del Hg, la fisiología reproductiva de los tiburones se ve alterada y este polutante puede transferirse a la descendencia (Le Bourg, et al., 2019), perjudicando la salud de los embriones (Tiktak, et al., 2020). En el caso de los plásticos y los POPs, se ha demostrado que actúan como disruptores endocrinos (Fossi, et al., 2017). A pesar de ello, algunas especies son más tolerantes a la exposición de polutantes e, incluso, capaces de biotransformarlos o eliminarlos (Tiktak, et al., 2020). Sin embargo, aun con las evidencias de los efectos adversos de polutantes en tiburones, actualmente no conocemos los umbrales tóxicos para estas sustancias (Tiktak, et al., 2020).

Esta bioacumulación y biomagnificación de polutantes en tiburones no solo representa un problema para la conservación de la biodiversidad y del medio ambiente, sino que también pone en riesgo la salud de los humanos (García Barcia, et al., 2020). Por ejemplo: se calcula que el riesgo de consumir carne de tiburón una vez por semana supone un cociente de riesgo (HQ) de 3,6 en mujeres adultas por el alto contenido en Hg (Tiktak, et al., 2020).

Por tanto, la contaminación supone una amenaza para la conservación de los tiburones, ya que sufren bioacumulación y biomagnificación de polutantes así como efectos adversos tanto en adultos como en las nuevas generaciones. Sin embargo, esto no es un problema exclusivamente de conservación de la biodiversidad sino que también supone un importante riesgo para la salud de los humanos.

BIBLIOGRAFÍA:
M. A. Capó Martí, Principios de ecotoxicología (2002)
N. K. Dulvi, et al., eLife, 3, 1-34 (2014)
M. C. Fossi, et al., Comp. Biochem. Phys. C., 199, 48-58 (2017)
L. García Barcia, et al., Mar. Pollut. Bull., 157, 111281 (2020)
E. S .Germanov, et al., Trends Ecol. Evol., 334, 227-232 (2018)
B. Le Bourg, et al., Environ. Res., 169, 387-395 (2019)
G. P. Tiktak, et al., Mar. Pollut. Bull., 160, 111701 (2020)

Odonatos. Perdona ¿Odo.. qué?

Hoy me apetece hablaros un poco sobre los Odonatos. ¡¿Odo… que?! Os estaréis preguntando. Tranquilos, esa misma pregunta me han hecho todas las personas que me han preguntado a cerca de mi Trabajo Fin de Grado (TFG) o prácticas externas. Al parecer casi nadie sabe qué son los Odonatos y por eso mismo os vengo a hacer un breve resumen.

Seguro que si sabéis lo que es una libélula, ¿verdad? Pues bien, los Odonatos son las libélulas y los caballitos de diablo. Estos insectos pertenecen al orden Odonata. Ahora viene la segunda gran pregunta que me hacen la mayoría ¿Qué es un caballito del diablo? Pues seguramente los hayáis visto muchas veces, pero os habréis pensado que eran libélulas.

Los Odonatos, un orden de insectos, se dividen en dos subórdenes: Zygoptera (caballitos del diablo) y Anisoptera (libélulas).  No obstante existe un tercer suborden relicto Anisozygoptera, actualmente con dos especies en Asia (Dijkstra et al., 2013). Ppresentan una riqueza global relativamente alta, la mayor se da diversidad en los trópicos. En cambio, en la Región Paleártica la riqueza de especies es baja (Kalkman et al., 2008).

Ambos subórdenes presentan ciertas diferencias en cuanto a su morfología, comportamiento y ecofisiología. Podemos diferencias a los caballitos del diablo y las libélulas mediante sus alas, y la forma de éstas cuando están en reposo. Las libélulas descansan con las alas extendidas, y la base del ala trasera tiene mayor amplitud que la base del ala anterior. En cambio, los caballitos del diablo descansan con las alas juntas y las bases de las alas traseras y anteriores son similares entre sí (Askew, 2004).

Además son insectos de agua dulce, por lo que están restringidos a las inmediaciones de hábitats lénticos (aguas continentales que no presentan flujo unidireccional persistente, por ejemplo: lagos, pantanos, etc.) o lóticos (aguas continentales con flujos persistentes en tiempo y dirección, como los ríos) (Hof et al., 2006). Son pocas las especies que toleran condiciones salobres (Kalkman et al., 2008). Las diferencias existentes entre ambos tipos de hábitat pueden influir en la distribución de las especies de odonatos. Por ejemplo, las especies de hábitat lénticos se caracterizan por tener una mayor capacidad de dispersión como respuesta a la menor persistencia espacial y temporal de estos hábitats (Grewe et al, 2012). Además, al tener mayor capacidad de dispersión tienden a presentar tamaños de rango de distribución geográfica más grandes. Por el contrario, las especies de hábitats lóticos no van a depender de una capacidad de dispersión elevada para persistir durante cambios en las condiciones climáticas, ya que en respuesta a las variaciones climáticas pueden moverse a lo largo de los ríos (Hof et al., 2008).

¿Queréis que siga escribiendo más sobre los odonatos? ¿Queréis saber más sobre su distribución geográfica, y que determina dicha distribución? ¿Sabéis que en el pasado estos organismos llegaron a medir hasta 71 cm, os lo cuento en otro artículo?

¡Dejad comentarios con vuestros intereses!

REFERENCIAS

Askew, R.R. (2004). The Dragonflies of Europe (revised edition). Herley Books, Colchester, United Kindgdom.

Dijkstra, K. D. B., Bechly, G., Bybee, S. M., Dow, R. A., Dumont, H. J., Fleck, G., … & May, M. L. (2013). The classification and diversity of dragonflies and damselflies (Odonata). In: Zhang, Z.-Q.(Ed.) Animal Biodiversity: An Outline of Higher-level Classification and Survey of Taxonomic Richness (Addenda 2013). Zootaxa, 3703: 36-45.

Grewe, Y., Hof, C., Dehling, D.M., Brandl, R. & Brändle, M. (2012). Recent range shifts of  European dragonflies provide support for an inverse relationship between habitat predictability and dispersal. Global Ecology and Biogeography, 22: 403–409.

Hof, C., M. Brändle & R. Brandl (2006). Lentic odonates have larger and more northern ranges than lotic species. Journal of Biogeography, 33: 63–70.

Hof, C., Brändle, M., & Brandl, R. (2008). Latitudinal variation of diversity in European freshwater animals is not concordant across habitat types. Global Ecology and Biogeography, 17: 539-546.

Kalkman, V.J., Clausnitzer. V., Dijkstra, K.D.B., Orr A.G., Paulson D.R., Tol J. (2008). Global  diversity of dragonflies (Odonata) in freshwater. Hydrobiologia, 595: 351–363.

“Así enseñamos a los ordenadores a identificar especies de peces” – The Conversation

Para una gestión sostenible de los recursos marinos es necesario conocer algunos datos de las poblaciones de peces como su localización y abundancia. Actualmente, la identificación y conteo se puede hacer a partir de imágenes submarinas pero requiere mucho tiempo y personal especializado por lo que automatizar este proceso permitiría recoger datos de forma masiva, mejorando la toma de decisiones relacionadas con la gestión de los recursos pesqueros. Para ello pueden utilizarse ordenadores a los que se les enseña a contar e identificar los peces en las imágenes.

Puedes leer este interesantísimo artículo en: https://theconversation.com/asi-ensenamos-a-los-ordenadores-a-identificar-especies-de-peces-149214

Fuente de la imagen: https://theconversation.com/asi-ensenamos-a-los-ordenadores-a-identificar-especies-de-peces-149214

“Pigmentos y fotones: la ciencia detrás de los colores otoñales del bosque” – The Conversation

A medida que los días se vuelven más fríos y aparecen las primeras escarchas, árboles y arbustos de hoja caduca comienzan el despliegue otoñal de tonos rojos, amarillos, púrpuras y marrones que caracterizan a los bosques templados de ambos hemisferios. Para comprender el proceso de diseño del fantástico espectáculo otoñal de los caducifolios es importante entender qué son y para qué sirven los pigmentos.

Puedes leer el artículo completo aquí: https://cutt.ly/FgMp13O

Fuente de la imagen: https://cutt.ly/cgMatps

Sobre esto y aquello: La noche de las calabazas

Las fiestas tradicionales se enraízan mucho más antiguamente que las religiones. Se enraízan en los ciclos biológicos que dominan la vida del ser humano y lo mantienen pegado a la Naturaleza. Las modas no son mas que eso, modas pasajeras que enriquecen una tradición cultural a veces olvidada en el tránsito migratorio de los pueblos agrícolas a las urbes de servicios.

Este interesante artículo acerca un poco más esta realidad cultural y su vinculación con unas plantas que han alimentado al ser humano desde tiempos inmemoriales por sus cualidades. Si eres amante de la Biología te encantará esta forma de explicar la botánica.

Origen: Sobre esto y aquello: La noche de las calabazas

Un aliado invisible en el cambio climático | madrimasd

Pero la voz cantante de este reciclaje del carbono la lleva el fitoplancton. Este es un cajón de sastre biológico, que incluye algas, bacterias y otros organismos microscópicos que viven en altas proporciones en el mar y son capaces de realizar la fotosíntesis. Pueden transformar el dióxido de carbono en oxígeno y otros compuestos químicos con carbono, que se hunden en el lecho marino.

Origen: Un aliado invisible en el cambio climático | madrimasd