La contaminación lumínica también amenaza a los anfibios

Recientemente se ha publicado un artículo  en el blog de divulgación científica de SOS anfibios Guadarrama en el que se argumenta que la iluminación artificial puede afectar al comportamiento, fisiología y ecología de los anfibios. Leer más “La contaminación lumínica también amenaza a los anfibios”

Lo que la historia nos dice del cambio global y la salud del planeta

By Alexander More Climate Change on a Human Scale The alarming pace of climate change is cadenced by headlines repeating that this year, this summer, this month was the hottest on record, while polar ice reached the lowest extent ever documented, last year. Twelve U.S. government agencies just released a report declaring in no uncertain […]

a través de Climate Change, Health, and the Anthropocene: Why We Must Study the Past — REMEDIA

Contaminación acústica: Efecto sobre poblaciones de quirópteros

Esta información ha sido preparada por Aitor Alameda Martín, alumno de la asignatura de Contaminación Ambiental y Biodiversidad del Máster Oficial en Técnicas de Conservación de la Biodiversidad y Ecología

La contaminación acústica es un tipo de contaminación que se caracteriza por la perturbación sonora excesiva y molesta, generada por la acción humana, que causa alteraciones en los seres vivos.

El ruido es una onda sonora que se transmite a través de un medio, este fundamentalmente es el aire o el agua. Los parámetros a tener en cuenta para valorar el perjuicio del ruido son principalmente la intensidad (grado de energía empleada para generarlo, medida en decibelios (dB)), la frecuencia (número de repeticiones por unidad de tiempo, medida en hercios (Hz)) y la duración (mantenimiento a lo largo del tiempo, medida en segundos).

En los núcleos urbanos es donde se encuentran los niveles de ruido más elevados (MAPAMA, 2012), debido principalmente a las industrias, locales de ocio, y al tráfico rodado, aéreo y ferroviario. Aunque también hay niveles elevados alrededor de toda la infraestructura viaria. Por lo que los animales que habiten estos lugares serán susceptibles de sufrir alteraciones comportamentales, físicas o metabólicas.

Cabe destacar que de un modo u otro todas las especies animales se ven afectadas, como por ejemplo los paseriformes (Passeriformes), que en determinadas ocasiones no pueden comunicarse y deben modificar la intensidad de los cantos o cantar durante las horas con menor ruido (Mendes et al., 2010). Otro caso clásico son los cetáceos (Cetacea) que sufren afecciones auditivas y desorientación, por la pérdida de función de la ecolocalización debido a las bajas frecuencias emitidas por los sónares (Talpalar & Grossman, 2005), además estudios recientes muestran que las ballenas varadas presentan signos de haber sufrido descompresión, ya que se sabe que estos animales se asustan al recibir las ondas procedentes del sónar y huyen hacia las profundidades tan rápido que no hay tiempo suficiente para los ajustes de presión entre el organismo y el medio que lo circunda (Jepson et al., 2003).

Con relación a los quirópteros (Chiroptera), que son un orden de mamíferos placentarios de hábitos nocturnos, con capacidad de vuelo y de emisión de ultrasonidos como forma de ubicación y orientación (ecolocalización), podemos afirmar que sufren en mayor medida la acción de la contaminación acústica. Ya que como se ha indicado antes, su método de detección de obstáculos, individuos de su misma especie o presas se basa en la ecolocalización, y si los ruidos no permiten que las ondas emitidas por estos animales puedan retornar informando sobre el medio, se producirá una alteración conductual. A través de estudios para comprobar como afectaba el tráfico rodado en carretera al comportamiento de los murciélagos cazadores, se sabe que estos animales sufren una reducción en la tasa de caza e ingesta de presas, ya que el propio ruido generado por los vehículos impide una correcta recepción de los sonidos producidos por la presa, volviéndose esta más críptica (Siemens & Schaub, 2011). Otros experimentos también con la carretera como factor generador de estrés y contaminación han permitido establecer una relación entre la presencia de murciélagos y el ruido, cuanto más ruido exista menor número de individuos habrá en ese lugar. Con este resultado podemos afirmar que la carretera actuaría como una barrera (Bennett & Zurcher, 2013), esta afirmación puede extrapolarse a cualquier estructura antrópica donde haya demasiado ruido.

Considerándose la contaminación acústica como uno de los factores que favorece el riesgo de extinción de los murciélagos se deben plantear soluciones. En Gran Bretaña se han llevado a cabo métodos para mitigar estos efectos como son la construcción de puentes compuestos por cables de acero, que a intervalos constantes presentan esferas de plástico que sirven de guía a los murciélagos para poder pasar zonas con demasiado ruido (Altringham & Kerth, 2016). A pesar de ser un método efectivo para ayudar a los quirópteros no se emplea en todos los países, por lo que se está siendo desaprovechado.

La problemática principal es la legislación sobre el ruido, que siempre está enfocada a la percepción del mismo por la especie humana. A sabiendas de que no todas las especies perciben las ondas sonoras en el mismo espectro audible que los humanos (20-20000Hz), como es el caso de los paquidermos que su espectro incluye infrasonidos (sonidos de frecuencias inferiores a 20 Hz) o como los cetáceos o quirópteros cuyo espectro incluye ultrasonidos (sonidos de frecuencias superiores a 20000 Hz). Por lo que se deberían proponer modificaciones legislativas para incluir un espectro audible más general, pudiendo abarcar un rango mayor de especies.

Por último y en relación con la legislación enfocada a la especie humana, es reseñable el hecho de que las modificaciones para disminuir el ruido que afecta a las poblaciones humanas normalmente son contraproducentes para el resto de animales, como pueden ser por ejemplo las pantallas que se ubican a los lados de una carretera cuando esta se sitúa próxima a viviendas. Esas estructuras afectarían a la fauna ya que sería una barrera más a franquear antes de poder pasar la carretera, para el caso concreto de los murciélagos, aunque no hay estudios sobre esto, sería lógico pensar que al existir tanta contaminación acústica alrededor de la infraestructura viaria estuvieran desorientados y pudieran chocar con las pantallas, pudiendo ser atropellados. En definitiva, se debe realizar un cambio de mentalidad general que tienda a considerar el daño que se pueda ejercer sobre el resto de especies y no sólo centrarnos en el daño que sufre nuestra especie.

 

Bibliografía:

Altringham J. & Kerth G. 2016. Bats and Roads. In, Voigt C.C. & Kingston T., eds.: Bats in the Anthropocene: Conservation of bats in a changing world: 35-62. Springer, Berlin.

Bennett V.J. & Zurcher A.A. 2013. When corridors collide: road-related disturbance in commuting bats. Journal of the Wildlife Management 77: 93–101.

Jepson P.D., Arbelo M., Deaville R., Patterson I.A.P., Castro P., Baker J.R., Degollada E., Ross H.M., Herráez P., Pocknell A.M., Rodríguez F., Howie F.E., Espinosa A., Reid R.J., Jaber J.R., Martín V., Cunningham A. & Fernández A. 2003. Gas-bubble lesions in stranded cetaceans. Nature 425: 575-576.

Mendes S., Cavalcante K.V., Colino-Rabanal V.J. & Peris S.J. 2010. Evaluación del impacto de la contaminación acústica en el rango de vocalización de Passeriformes basado en el SIL- “Speech Interference Level”. Revista de acústica 41(3,4): 33-41.

Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente. 2012. SICA (Sistema de Información sobre Contaminación Acústica). Disponible en: http://sicaweb.cedex.es/. Consultado 12 de octubre de 2017.

Siemers B.M. & Schaub A. 2011. Hunting at the highway: traffic noise reduces foraging efficiency in acoustic predators. Proceedings of the Royal Society of London B: Biological Sciences 278: 1646–1652.

Talpalar A.E. & Grossman Y. 2005. Sonar versus whales: Noise may disrupt neural activity in deep-diving cetaceans. UHM 32(2): 135-139.

Dos investigadoras predoctorales presentan los retos de la Ecotoxicología durante la Semana de la Ciencia 2017 en la URJC

Ayer lunes 13 dos alumnas del Programa de Doctorado en Ciencias de la URJC, Dña. Mª Rosa de las Heras y Dña. Helena García, impartieron una charla dirigida a todos los públicos para explicar qué es la Ecotoxicología y cuáles son los temas candentes y más problemáticos de la contaminación ambiental. Un tema que suscita un gran interés tanto científico como personal por afectar directamente a los ciudadanos y su salud.

Dña. Mª Rosa de las Heras. Investigadora predoctoral URJC
Dña. Mª Rosa de las Heras presenta los conceptos básicos de la Ecotoxicología.

Mª Rosa de las Heras introdujo el tema y definió el ámbito de esta nueva ciencia y sus herramientas como son las analíticas químicas, los bioindicadores y los biomarcadores. Todo ello fue ilustrado con interesantes ejemplos de investigaciones sobre los (micro)contaminantes prioritarios y emergentes realizadas por la URJC en nuestro entorno (plaguicidas, fármacos, drogas de abuso…). También introdujo conceptos muy poco conocidos aún, como son los polutágenos, relacionados con la contaminación biológica por patógenos vertidos con aguas residuales (toxoplasmosis, moquillo, etc) y que están causando muertes masivas en poblaciones silvestres de nutrias marinas, e incluso delfines, ecológicamente aislados hasta ahora, pero sensibles. También le dedicó unos instantes a insistir sobre la relación e importancia de la Conservación de los Ecosistemas naturales para la prevención de brotes epidémicos de enfermedades como el ébola y la gripe aviar. Un tema que ha sido sistemáticamente ignorado incluso por el mundo del ecologismo, pero reivindicado como de importancia mundial para numerosos epidemiólogos médicos.

Dña. Helena García imparte una conferencia sobre Ecotoxicología
Dña. Helena García explica ante un atento público las relaciones entre la Ecotoxicología, la Vigilancia Ambiental y la Biomonitorización Humana.

Helena García, que trabaja actualmente en el Centro Nacional de Sanidad Ambiental (ISCIII), vinculó los estudios de vigilancia ambiental en Ecotoxicología con los estudios de Biovigilancia Humana como los realizados en su Centro, financiados por instituciones españolas y europeas. Habló de los biomarcadores humanos de exposición a contaminantes presentes en nuestro ambiente y en productos de uso cotidiano como detergentes, desodorantes e incluso en los alimentos, y presentó datos recientes de presencia en la población infantil española de alguno de ellos.

 

Malas noticias: para soslayar una sentencia en contra del Supremo, se tramita una ley que permite cazar y pescar especies invasoras a pesar de la oposición de los científicos

Origen: El PP consigue el apoyo del PSOE en el Congreso para tramitar su ley que permite cazar y pescar especies invasoras (El Periódico Madrid – Martes, 07/11/2017 a las 18:07 CET)

Los socialistas argumentan que quieren mejorar una norma ‘popular’ que es “perecedera” y no aporta esperanzas a los sectores afectados El PP ha conseguido el apoyo de PSOE en el Congreso para tramitar su Ley de Patrimonio Natural y Biodiversidad que fija excepciones para poder cazar y pescar especies exóticas invasoras. Este texto ya fue presentado por los ‘populares’ en la Cámara Baja el pasado mes de junio, pero entonces los socialistas no apoyaron su propuesta. Esta iniciativa del PP pretende sortear una sentencia dictada por el Tribunal Supremo en 2016, por la que se incluyó ciertos animales en el catálogo del Ministerio de Medio Ambiente de especies invasoras. Este listado incluye especies, como la trucha arco iris o el cangrejo rojo, que son una amenaza grave para la biodiversidad autóctona, por lo que se prohíbe cualquier actividad cinegética, piscícola o comercial relacionadas ellos, con el objetivo de erradicar su presencia en la naturaleza del país. Sin embargo, el texto presentado por los ‘populares’ sí permitiría cazar y pescar, para su control y erradicación, aquellos animales en áreas ocupadas antes de 2007, año en que se promulgó la primera regulación de esta materia. “En la modificación de la Ley se seguirá considerando que las especies exóticas invasoras para las que exista suficiente información científica deberán ser catalogadas, pero se permitirá que en aquellas áreas ocupadas antes de 2007, año en que se promulgó la primera regulación de esta materia, se podrán utilizar todas las modalidades de caza y pesca para su control o erradicación”, apunta el PP en la exposición de motivos de este texto. CONSIDERA LA LEY UN “RETROCESO” La portavoz ‘popular’ en esta materia, Teresa de Lara, ha reconocido que las especies exóticas invasoras están entre los “principales causas de pérdida de biodiversidad” en todo el mundo, pero, a su juicio, no se puede comparar a las especies que se han asentado en el ecosistema español desde hace años y que “no suponen ya ningún daño al medio ambiente”, con las que han ido apareciendo más recientemente. Este es el motivo por el que, para los ‘populares’, la Ley de Patrimonio Natural y Biodiversidad es “un retroceso”. Además, señalan que está suponiendo grandes pérdidas económicas y de empleo en aquellas zonas en las que la caza y la pesca son un sector económico de importancia. En este sentido, De Lara ha destacado la situación del medio rural y en aquellos pueblos que, según ha advertido, por este tipo de situación “pueden desaparecer”. La argumentación de De Lara no ha convencido al portavoz del PSOE, Manuel González Ramos, que se ha mostrado crítico con un PP que, a su juicio, “no es de fiar en el cuidado de medio ambiente, ni en materia de seguridad jurídica”. Sin embargo, el socialista ha adelantado el apoyo de su partido a la medida “con el propósito” de plantear, en el proceso de tramitación “soluciones sostenibles y duraderas” tanto para el medio ambiente como para las “miles de familias dedicadas a la caza y pesca y que dependen de ellas por motivos económicos”. El socialista ha asegurad que su intención es ayudar a mejorar una norma ‘popular’ que es “perecedera”, porque que se puede derrumbar con nuevas sentencias judiciales, y que no aporta esperanzas a los sectores y poblaciones que viven de las actividades cinegéticas. También ha sido crítico con el PP el portavoz de Ciudadanos en esta materia, Miguel Ángel Garaulet, quien hecho en cara a los proponentes el momento elegido para el debate. “España no está para estas cosas”, ha declarado. PODEMOS MANTIENE SU VOTO EN CONTRA Aún así, Garaulet ha defendido que la Ley de Patrimonio Natural y Biodiversidad no está actualizada con el reglamento europeo y que éste tampoco se tuvo en cuenta en la sentencia del Tribunal Supremo. Según ha señalado esta directiva permite adaptarla valorando los beneficios ambientales y económicos y teniendo en cuenta las características regionales y locales de cada Estado. Por su parte, el coportavoz de Equo, Juantxo López de Uralde, ha acusado a De Lara de hacer una intervención “torticera” para sacar adelante una norma que “vulnera la separación de poderes para evitar los efectos de una sentencia en firme del Tribunal Supremo”. López Uralde también ha acusado al PP de no interesarse por el medio ambiente y defender una situación que supone “la mayor amenaza” para la biodiversidad del país. “Hay especies que se extiende sin frenos y parece que no les importa, solo se preocupan de aquellas que les interesan a los lobbys que defienden permanentemente”, ha declarado, en referencia a los cazadores y pescadores deportivos. Por el contrio, PNV se ha mostrado a favor de la reforma. Su portavoz Joseba Andoni Agirretxea, ha señalado que es beneficios.

Conferencias cortas divulgativas de Ecotoxicología abiertas a todos los públicos en la Semana de la Ciencia de la URJC

¿Te interesan los efectos de sustancias tóxicas como los metales pesados, los plaguicidas o los disruptores endocrinos en el medio ambiente y la salud humana? Seguro que sí, porque afectan a tus alimentos, a tus impuestos y a la calidad del agua que bebes o el aire que respiras ¡Te afectan a tí y a tus seres queridos!

Te animo a que te apuntes a las charlas que daremos algunos investigadores especialistas durante la próxima semana de la Ciencia.

Fecha: Lunes, 13 de Noviembre – Horario: de 18:00 a 19:00 horas

Localización  Aula 001, Aulario I, campus de Móstoles

Contacto  investigacion.ucci@urjc.es

Charla divulgativa sobre la ecotoxicología, que estudia el efecto de compuestos químicos tóxicos sobre los seres vivos, especialmente en cuanto a poblaciones, comunidades y ecosistemas.

Público al que está dirigida la actividad: Público General.

Inscripciones (a partir del 23 de octubre).

Toda la información en http://www.urjc.es/semana-ciencia/eventosporsemana/2017/11/13/-

Otras actividades de Biología

El óxido de grafeno hace posible transformar agua del mar en agua potable

¿Os imagináis a toda la familia en la mesa a la hora de comer bebiendo agua del mar? Gracias a un equipo de científicos de la Universidad de Manchester (Reino Unido), ahora es posible transformar agua de mar en potable. El equipo científico ha creado unas membranas de óxido de grafeno que no se agrandan en contacto con el agua y que son capaces de tamizar las sales comunes (Romero, 2017). Por desgracia, actualmente no todo el mundo tiene cerca fuentes de agua potable y este gran avance científico permitiría llevar el agua limpia a millones de personas.

Imagen 1. – Lámina de grafeno sobre un soporte (García Koch, J. ).

El grafeno es una lámina extremadamente delgada compuesta de carbono y fue sintetizado por primera vez en 2004 por los investigadores rusos Andre Geim  y Konstantin Novoselov. El grafeno es conocido hoy en día como “el material del futuro”: es transparente, flexible, bastante resistente, impermeable, abundante, económico y conduce la electricidad mejor que ningún otro metal conocido. Gracias a sus increíbles propiedades tiene grandes aplicaciones;  Por ejemplo, permitirá fabricar desde dispositivos electrónicos con pantallas flexibles y transparentes y baterías ultrarrápidas a potentes paneles solares, sin olvidar aplicaciones en aeronáutica, medicina y otros sectores que se investigan en la actualidad (Guerrero, 2012).

El óxido de grafeno (GO) es un derivado químico del grafeno y puede definirse como una lámina de grafeno que se ha hecho funcional con distintos grupos oxigenados. A día de hoy no existe un consenso acerca de la estructura de este material, encontrando distintos modelos estudiados tal y como se muestra en la siguiente figura:

Imagen 2. – Modelos estructurales propuestos para el GO (Taeño, M. 2016).

El óxido de grafeno es un material que puede establecer enlaces covalentes o no covalentes (el enlace covalente es aquel que se genera entre dos átomos que tienen pares de electrones compartidos). Esto le hace jugar un papel importante en el campo de la biomedicina para su empleo como portador de fármacos o para crear biosensores fluorescentes utilizados en biomedicina para la detección de ADN y de proteínas (Taeño, 2016).

El grafeno es un material costoso y difícil de producir a gran escala. Sin embargo, el óxido de grafeno puede sintetizarse de una manera sencilla mediante un proceso de oxidación del grafito, conocido como el método de Hummers. Mediante este método se hace reaccionar grafito con una mezcla de permanganato potásico, nitrato sódico y ácido sulfúrico concentrado (Taeño, 2016).

Antes, las membranas de óxido de grafeno se hinchaban al sumergirlas en el agua, dejando pasar sales de pequeño tamaño por sus poros juntos con las moléculas del líquido. El coautor del trabajo Rahul Nair y su equipo de investigación, han logrado demostrar que al poner una capa delgada de resina epoxi (sustancia que se usa en revestimientos y pegamentos) a ambos lados de la membrana de óxido de grafeno, evita que ésta se expanda (BBC Mundo, 2017). Esta estrategia permite filtrar el agua salada de manera segura debido a que el tamaño de los poros puede ser controlado con gran precisión (Romero, 2017).

Los científicos pretenden crear estas membranas de óxido de grafeno a escalas más pequeñas con el objetivo de dar, a aquellos países que no tienen plantas de desalinización a gran escala, una forma de poseer agua dulce segura y accesible. (Romero, 2017).

 

Referencias

BBC Mundo (2017). “El revolucionario filtro de grafeno que puede convertir agua de mar en agua potable”. Disponible en: http://www.bbc.com/mundo/noticias-39481793 [Último acceso: 22 Oct. 2017]

Guerrero, T. (2012). “Grafeno, el material del futuro”. El Mundo. Disponible en: http://www.elmundo.es/elmundo/2012/04/13/nanotecnologia/1334331314.html [Último acceso: 22 Oct. 2017]

Romero, S. (2017). “Convierten agua de mar en agua potable gracias al grafeno”. Muy interesante. Disponible en: https://www.muyinteresante.es/ciencia/articulo/convierten-agua-de-mar-en-agua-potable-gracias-al-grafeno-451491294519 [Último acceso: 22 Oct. 2017]

Taeño, M. (2016). “Óxido de grafeno: el más desconocido de la familia del carbono”. Fundación telefónica. Disponible en: https://nanotecnologia.fundaciontelefonica.com/2016/08/24/oxido-de-grafeno-el-mas-desconocido-de-la-familia-del-carbono/  [Último acceso: 22 Oct. 2017]