Marie Sklodowska Curie y su hija Irene en la Semana de la Ciencia

El próximo viernes 16 desde el Área de Biodiversidad y Conservación impartiremos una serie de conferencias dedicadas a mujeres relevantes de la Ciencia. Yo hablaré sobre Marie Curie, de soltera Sklodowska, de su hija Irene y de la relevancia de sus descubrimientos para la Biología. Si queréis más información pinchad aquí.

PhD Fellowship on alien species in terrestrial ecosystems of the Antarctic – M. A. Olalla, URJC

We offer a 4-years PhD thesis contract associated to the research project ANTECO (CGL2017-89820-P) on “Biogeography and ecophysiology in native and non-native micro-arthropods in Antarctic environments: a multi-scale approach”, funded by Spanish Research Agency.

We are looking for a highly motivated graduate student, able to work independently and to actively interact with an international research team. The PhD student will be supervised by Dr. Miguel Ángel Olalla Tárraga (P.I.) and will be based at Rey Juan Carlos University (Madrid, Spain). She/he should be proficient in English (both oral and written) and show a good academic record. Ideally, candidates should hold an MSc Degree in Ecology, Biogeography or related disciplines and have research interests on biological invasions, microarthropods and Antarctic terrestrial ecology. A record of previous experience publishing scientific papers will be highly valuable. Annual Gross Salary will be 16.422 € plus full Social Security Benefits.

Interested candidates should email a motivation letter and CV to Miguel Á. Olalla Tárraga (miguel.olalla@urjc.es)

Project Summary

Antarctic terrestrial ecosystems are especially vulnerable to biological invasion processes in a context of global change that entails a higher degree of human accessibility at the local level and increased temperatures, availability of liquid water and ice-free areas. Habitat availability and the absence of certain ecological functions in these ecosystems involve that profound changes are expected in their structure and functioning under colonisation by non-native species. Although the number of non-native species documented in Antarctica has increased in recent years, there is a lack of knowledge regarding their geographical distribution, expansion capacities and possible negative interactions on native biotas. Specifically, physiological mechanisms of survival in non-native springtail species at Antarctic latitudes have been poorly documented. Previous findings on sub-Antarctic islands suggest that indigenous species exhibit much lower supercooling points than non-native ones, while the pattern reverses in the case of upper lethal temperatures. In addition, non-native species have faster development times under higher temperatures. This supports the hypothesis that invasives would be favored in climate warming scenarios. ANTECO will use a multi-scale approach to study the environmental responses in native and non-native springtails in Antarctica at micro- and macroclimatic levels. A set of ecophysiological analyses is proposed to estimate lethal thermal tolerance limits (upper and lower) using experimental manipulation protocols. The relationship between thermal tolerance limits and distributional range boundaries over biogeographical scales will also be studied. We will continue the intense sampling activity of the research team in recent years, suggesting field campaigns to obtain soil samples and characterize the edaphic fauna in biogeographic regions of Maritime and Continental Antarctica that remain less explored. From an applied point of view, the results obtained will be essential for the management of Antarctic enclaves and the preparation of documents to be presented at the annual consultative meetings of the Antarctic Treaty.

Becas para Másteres Universitarios 2018 – 2019

El próximo lunes 15 de octubre finalizará el plazo para presentar la solicitud para optar a las “Becas para la realización de Másteres Universitarios curso 2018-2019” del Consejo Social de la Universidad Rey Juan Carlos. La convocatoria está disponible en la página web de la Universidad:

https://www.urjc.es/images/EstudiarURJC/nuestros_estudios/becas_ayudas/V%20Convocatoria%20Becas%20Masteres%20Universitarios%20curso%202018-2019.pdf

Para cualquier consulta el teléfono de contacto es 914887628 y el correo electrónico consejosocial@urjc.es

 

Nobel de Medicina o Fisiología para la inmunoterapia contra el cáncer

“The Nobel Assembly at Karolinska Institutet has today decided to award the 2018 Nobel Prize in Physiology or Medicine jointly to James P. Allison and Tasuku Honjo for their discovery of cancer therapy by inhibition of negative immune regulation”

El premio de este año ha sido otorgado a James Allison y Tasuku Honjo por sus estudios relacionados con terapias oncológicas basadas en la inhibición de las barreras del sistema inmunitario.

Allison descubrió la proteína CTLA-4 en los linfocitos T,  la responsable de evitar las respuestas inmunitarias exageradas mientras que Honjo descubrió la proteína PD-1, también implicada en la respuesta inmunitaria pero con otro mecanismo diferente.

La inhibición de la PD-1 ha resultado ser una eficaz estrategia en la lucha contra el cáncer aunque nuevos estudios indican que una terapia que combine ambas proteínas  puede resultar aún más eficaz.

Esta revolución en los tratamientos oncológicos ha recibido hoy su reconocimiento en forma de premio Nobel. Enhorabuena a los galardonados.

 

Noticia completa aquí: https://bit.ly/2y0Nves

Comunicado oficial de la Nobel Prize Organisation: https://bit.ly/2IvsmxQ

“CRISPR-Cas, la revolución en edición genética” por el Dr. Lluís Montoliu

Ayer, 28 de septiembre de 2018, con motivo de la celebración de la Noche Europea de los Investigadores, tuve el placer de poder asistir a una magnífica charla sobre la herramienta CRISPR-Cas impartida por el Dr. Lluís Montoliu en la Fundación Francisco Giner de los Ríos (Institución Libre de Enseñanza).

Montoliu nos ha explicado de una forma muy visual cómo funciona el CRISPR, el sistema inmunitario de las bacterias y arqueas. Se denomina CRISPR a un conjunto de repeticiones palindrómicas cortas agrupadas y regularmente interespaciadas, es decir, secuencias repetitivas entre las cuales encontramos fragmentos de material genético vírico. Las proteínas Cas reconocen el material genético exógeno procedente de los virus gracias a un ARN guía complementario a los fragmentos situados entre las repeticiones. Estas proteínas cortan el material genético vírico, destruyéndolo e impidiendo así la infección.

Este sistema posee una base genética y es, por lo tanto, heredable. Es decir, una vez que la bacteria adquiera resistencia al virus tras estar en contacto con él, todas las generaciones venideras lo serán. Es un sistema en continua actualización pues los virus mutan con el tiempo y pueden penetrar este sistema de protección.

Francisco Mojica es el autor de este descubrimiento revolucionario, por el cual está nominado al Nobel en las categorías de Química y Medicina. Jennifer Doudna y Emmanuelle Charpentier desarrollaron una técnica basada en este sistema que permitía modificar el ADN, el CRISPR-Cas, popularmente conocido como las tijeras genéticas.

Montoliu nos ha hablado sobre las diferentes aplicaciones de esta técnica en campos tan dispares como la medicina y la agricultura. Además, ha hecho especial hincapié en la necesidad de un desarrollo completo de estas técnicas para garantizar su seguridad antes de ser aplicadas en humanos. En su laboratorio estudian las aplicaciones del CRISPR en enfermedades como el albinismo. En la página web de su laboratorio podéis encontrar gran cantidad de información sobre CRISPR y sobre los trabajos que realizan acerca del albinismo: https://bit.ly/2DMfTai

Además, mi compañero Raúl escribió un artículo sobre CRISPR, disponible en este enlace: https://bit.ly/2R3mP5A

Por último, dar las gracias al Dr. Lluís Montoliu por acercar la ciencia a todos los ciudadanos y despertar el gusanillo investigador en muchos de nosotros.