“CRISPR-Cas, la revolución en edición genética” por el Dr. Lluís Montoliu

Ayer, 28 de septiembre de 2018, con motivo de la celebración de la Noche Europea de los Investigadores, tuve el placer de poder asistir a una magnífica charla sobre la herramienta CRISPR-Cas impartida por el Dr. Lluís Montoliu en la Fundación Francisco Giner de los Ríos (Institución Libre de Enseñanza).

Montoliu nos ha explicado de una forma muy visual cómo funciona el CRISPR, el sistema inmunitario de las bacterias y arqueas. Se denomina CRISPR a un conjunto de repeticiones palindrómicas cortas agrupadas y regularmente interespaciadas, es decir, secuencias repetitivas entre las cuales encontramos fragmentos de material genético vírico. Las proteínas Cas reconocen el material genético exógeno procedente de los virus gracias a un ARN guía complementario a los fragmentos situados entre las repeticiones. Estas proteínas cortan el material genético vírico, destruyéndolo e impidiendo así la infección.

Este sistema posee una base genética y es, por lo tanto, heredable. Es decir, una vez que la bacteria adquiera resistencia al virus tras estar en contacto con él, todas las generaciones venideras lo serán. Es un sistema en continua actualización pues los virus mutan con el tiempo y pueden penetrar este sistema de protección.

Francisco Mojica es el autor de este descubrimiento revolucionario, por el cual está nominado al Nobel en las categorías de Química y Medicina. Jennifer Doudna y Emmanuelle Charpentier desarrollaron una técnica basada en este sistema que permitía modificar el ADN, el CRISPR-Cas, popularmente conocido como las tijeras genéticas.

Montoliu nos ha hablado sobre las diferentes aplicaciones de esta técnica en campos tan dispares como la medicina y la agricultura. Además, ha hecho especial hincapié en la necesidad de un desarrollo completo de estas técnicas para garantizar su seguridad antes de ser aplicadas en humanos. En su laboratorio estudian las aplicaciones del CRISPR en enfermedades como el albinismo. En la página web de su laboratorio podéis encontrar gran cantidad de información sobre CRISPR y sobre los trabajos que realizan acerca del albinismo: https://bit.ly/2DMfTai

Además, mi compañero Raúl escribió un artículo sobre CRISPR, disponible en este enlace: https://bit.ly/2R3mP5A

Por último, dar las gracias al Dr. Lluís Montoliu por acercar la ciencia a todos los ciudadanos y despertar el gusanillo investigador en muchos de nosotros.

Curso “Chemicals and Health”

La recomendación de esta semana es un curso gratuito en la plataforma Coursera llamado “Chemicals and Health”. En él podrás aprender sobre los químicos presentes en el ambiente y cómo interaccionan con nuestro cuerpo. Podrás inscribirte a partir del 19 de Marzo. Este curso es impartido en inglés.

Aquí el enlace: https://www.coursera.org/learn/chemicals-health

¡No te lo pierdas!

Curso “The Extremes of Life: Microbes and Their Diversity”

La Universidad de Kyoto nos ofrece este curso a través de la plataforma edX. Es de acceso gratuito y está en inglés (nivel medio). En él aprenderás la base genética de la diversidad microbiana y cómo están adaptados los microorganismos a los hábitats extremos de nuestro planeta. ¡No te lo pierdas!

Enlace al curso: https://www.edx.org/course/extremes-life-microbes-diversity-kyotoux-003x-1

Conferencia “¿Un futuro para la ciencia?”

Otro día más os traigo una recomendación sobre una conferencia que será impartida por Bernardo Herradón el jueves 22 de febrero a las 18:30, en el Salón de Actos del Centro de Química Orgánica (CENQUIOR-CSIC), en Calle Juan de la Cierva, 3, 28006 Madrid.

¡Es una oportunidad única, no os la perdáis!

Más información: http://www.losavancesdelaquimica.com/

Charla “Emprendimiento desde el CSIC (TEI Bio)”

Esta charla será impartida por Enrique J. de la Rosa y Francisco J. Fernández, dos grandes investigadores y emprendedores, el jueves 22 de febrero a las 19:00 en el Café Dos Amigos, C/ de los Dos Amigos 7, Madrid.

¡No os la perdáis!

Más información en: http://cienciaconchocolate.blogspot.com.es/

Charla sobre “El cerebro humano: una perspectiva científica y filosófica”

Un día más os traigo una recomendación de charlas divulgativas que no te puedes perder. Será impartida por Javier de Felipe Oroquieta, Profesor de Investigación del CSIC en el Instituto Cajal, el martes 20 de febrero a las 19:30 en Moe CLub, C/Alberto Alcocer 32, Madrid.

Más información aquí: http://cienciaconchocolate.blogspot.com.es/

Combatiendo en las aulas la brecha de género en Ciencia y Tecnología

Con motivo del Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia y a través de la iniciativa 11 de febrero, se están llevando a cabo actividades dirigidas a centros educativos con el objetivo de visibilizar el trabajo de las científicas, crear roles femeninos en los ámbitos de la ciencia y la ingeniería y que promuevan prácticas que favorezcan la igualdad de género en el ámbito científico y tecnológico.

Ayer 13 de febrero, tres alumnas del Doctorado en Ciencias de la Universidad Rey Juan Carlos (Rosa de las Heras, Joana Expósito y Helena García) dieron una charla sobre los logros de mujeres científicas y el problema de la desigualdad de género a alumnos de 4º de la ESO del IES José Hierro (Getafe) para visibilizar el papel de la mujer en la Ciencia, reflexionar y sensibilizar en la igualdad de género.

Tras presentarse y explicar brevemente en qué consisten sus ámbitos de estudio, dieron algunas pinceladas acerca las dificultades que ha tenido la mujer a lo largo de la Historia, así como algunos datos acerca de la situación actual y de los factores sociales, culturales y educativos que llevan erróneamente a pensar, en muchos casos, que la Ciencia no es cosa de mujeres. A continuación, hablaron brevemente de algunas de las científicas como Hipatia de Alejandría, Marie Curie, Margarita Salas, Jocelyn Bell Burnell, Caroline Lucretia Herschel, Lise Meitner, Sophie Germain, Rosalind Franklin, Esther Lederberg o Marianne Grunberg-Manago, que se enfrentaron a grandes dificultades por su condición de mujer y de alguna manera no obtuvieron el reconocimiento que merecían por sus importantes aportaciones a la Ciencia.

Por último, hablaron de las consecuencias para la sociedad de la desigualdad de género en las ciencias y animaron a la clase a no dejarse llevar por condicionantes sociales, discriminaciones, estereotipos o comentarios sexistas, ya que, a pesar de las diferencias biológicas, tod@s poseemos las mismas capacidades y debemos seguir luchando para tener los mismos derechos.