Curso “Chemicals and Health”

La recomendación de esta semana es un curso gratuito en la plataforma Coursera llamado “Chemicals and Health”. En él podrás aprender sobre los químicos presentes en el ambiente y cómo interaccionan con nuestro cuerpo. Podrás inscribirte a partir del 19 de Marzo. Este curso es impartido en inglés.

Aquí el enlace: https://www.coursera.org/learn/chemicals-health

¡No te lo pierdas!

CancerSEEK: un test de sangre capaz de detectar de forma temprana ocho tipos de cáncer

Un equipo internacional de investigadores han desarrollado una prueba de sangre no invasiva, llamada CancerSEEK, que podría permitir la detección temprana de 8 tipos comunes de cáncer (cáncer de ovario, hígado, estómago, páncreas, esófago, colorrectal, pulmón y mama).

Puedes leer la noticia completa en:

http://science.sciencemag.org/content/early/2018/01/17/science.aar3247

Curso gratuito sobre el Zika

“In the footsteps of Zika… approaching the unknown” es un curso ofrecido por una plataforma de MOOCs llamada Coursera. El acceso a los materiales es totalmente gratuito. Este curso está en inglés pero muchos de los materiales, como los vídeos, tienen su traducción al español. ¡No te lo pierdas!

Acceso directo al curso aquí: https://es.coursera.org/learn/zika

 

Imagen del mosquito Aedes aegypti portador del virus del Zika propiedad de Muhammad Mahdi Karim obtenida en Wikimedia Commons.

Nueva estrategia para evitar la resistencia a la insulina en diabetes

Imagen obtenida en http://bit.ly/2mWp10p

Las deficiencias en la función mitocondrial son claves en la resistencia a la insulina. A través de la proteína Mitofusina 2, la mitocondria contribuye al mantenimiento de la capacidad de respuesta a la insulina por parte de las células. Los investigadores han encontrado activadores de esta proteína, lo que contribuirá al tratamiento contra la diabetes de tipo 2 ya que esta proteína no se expresa en cantidad suficiente en los pacientes con diabetes. El estudio concluye que prevenir la bajada de la Mitofusina 2 puede impedir la aparición de resistencia a la insulina en personas susceptibles o en pacientes diabéticos.

Este trabajo ha sido desarrollado por un equipo del CIBER de Diabetes y Enfermedades Metabólicas Asociadas (CIBERDEM) y del CIBER de Bioingeniería, Biomateriales y Nanomedicina (CIBER-BBN) de Madrid.

Puedes leer la noticia completa aquí: http://bit.ly/2DUAHcc

 

 

 

Sí, yo también he cogido la gripe

Este año tampoco me ha tocado la lotería de Navidad ni la del Niño, pero en casa nos ha tocado el premio gordo con la gripe. La cuesta de enero se ha vuelto mucho más empinada para los miles de españoles que están con delirios febriles y congestiones varias recogiendo los adornos navideños y afrontando la depresión postvacacional.

Pero… ¿qué es la gripe?

La gripe o influenza es una enfermedad vírica muy contagiosa que ocasiona una infección aguda del aparato respiratorio. Es un virus, no una bacteria por lo que no se cura con antibióticos. Se transmite por vía aérea, entrando en el organismo por vía oral o nasal, por lo que se propaga al hablar, toser o estornudar. Sigue un patrón estacional, causando epidemias en otoño-invierno.

Los síntomas son fiebre alta, dolor muscular y de cabeza, malestar general, tos, mucosidad, dolor de garganta… En casos normales, suele durar entre una semana y 10 días. Los grupos de riesgos son más susceptibles de sufrir complicaciones graves, como la neumonía, que pueden acabar en el fallecimiento del paciente.

El mejor remedio para evitar contagiarse de esta enfermedad es la vacunación. La Consejería de Sanidad de Madrid ha realizado una campaña de vacunación antigripal durante los meses de octubre y noviembre, y se extenderá hasta enero, en función de los requerimientos de la población. En ella se ha vacunado a personas mayores de 60 años y grupos de riesgo, como enfermos crónicos (cardiovasculares, pulmonares, diabéticos e inmunodeprimidos) y embarazadas en su segundo o tercer trimestre de gestación. Los grupos de riesgos también incluyen a profesionales en contacto directo con muchos ciudadanos, como médicos y policías. Aun así, muchos ciudadanos pertenecientes a estos colectivos no se vacunan, lo que supone un peligro tanto para su salud como para la de los que están a su alrededor. El folleto repartido por la Consejería de Sanidad advierte de que la vacunación es un ejercicio de responsabilidad individual y colectiva para conseguir que todos estemos protegidos contra la gripe. En el encontramos información y consejos para afrontar la enfermedad, así como un teléfono de contacto para resolver cualquier duda (Teléfono Gratuito de Información Sanitaria 900 102 112).

Esta enfermedad supone un coste humano (fallecimientos), así como económico (bajas laborales, hospitalizaciones por complicaciones, refuerzo de la atención primaria dada la saturación de los centros de salud y urgencias…) por lo que se ha establecido una red de médicos centinela por todo el país, que notifican los casos que atienden en su consulta, para cuantificar la incidencia de la gripe, y recogen muestras biológicas para la identificación de los virus gripales circulantes.

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Viñeta de Miguel Brieva. De: http://bit.ly/2G3d4Pd

La ola de gripe se ha adelantado este año, alcanzando su pico máximo las últimas semanas de 2017. El virus tipo A es el principal causante de la gripe. El virus tipo B tiene mayor influencia en las últimas semanas de la epidemia, pero este año se ha extendido desde el principio de esta. El virus de la gripe tiene una gran capacidad mutante, es decir, cambia continuamente, por lo que las vacunas deben ser revisadas y modificadas cada año, para proteger a los ciudadanos de las cepas que vayan a circular ese otoño-invierno.

En España están usándose vacunas trivalentes, que tienen efecto sobre las dos cepas de tipo A y sobre la cepa B de linaje Victoria. Estas vacunas han sido diseñadas siguiendo las recomendaciones de la OMS. Esta organización realizó las siguientes recomendaciones de cepas a incluir en la vacuna para la temporada 2017-2018 en el hemisferio norte:

En cuanto al virus tipo A:

  • La vacuna incluye la cepa H1N1 en su variante Michigan (sustituyendo a la variante California) y la cepa H1N1-2009 pandémica, que ha sido empleada desde entonces en todas las campañas.
  • Se mantiene la cepa H3N2: es la misma de la temporada pasada (Hong Kong).

En cuanto al virus tipo B:

  • Se mantienen las mismas cepas B del año pasado: para las vacunas trivalentes se empleará la cepa B de linaje Victoria, mientras que para las vacunas tetravalentes se empleará además una cepa de linaje Yamagata.

Las vacunas tetravalentes que incluyen el Yamagata no se están utilizando en España. Esto ha supuesto un problema pues se ha visto un predominio de este subtipo, lo que ha hecho que la vacuna trivalente esté teniendo una efectividad del 25%, aproximadamente.

Según Flu News Europe, el sistema de vigilancia europeo de la gripe, la actividad del virus de la gripe se ha incrementado en las dos primeras semanas del año, principalmente en los países del sur, norte y oeste de Europa. Las variantes A y B están co-circulando. Según la EuroMOMO (European monitoring of excess mortality for public health action) se ha detectado mortalidad principalmente en mayores de 65 años en Reino Unido, España y Portugal.

Así que ya saben, reposo, antitérmicos, mucha agua y por favor, nada de antibióticos. Solo en el caso de existir contagio bacteriano asociado a la gripe, se recomienda el uso de antibióticos, pero no para tratar esta enfermedad, sino complicaciones asociadas a ella, causadas por una bacteria. Debemos extremar la higiene (lavar frecuentemente las manos, utilizar pañuelos de un solo uso…) y toser en el antebrazo, no en la mano. Y armarnos de paciencia.

 

BIBLIOGRAFÍA:

Álvarez, E. (13 de enero de 2018). Yamagata, el virus que está complicando la epidemia de gripe. La Voz de Galicia. Recuperado el 21 de enero de: http://bit.ly/2DuSvOi

Epidemia de gripe en la Comunidad de Madrid. (29 de diciembre de 2017). Diarioya.es. Recuperado el 21 de enero de: http://bit.ly/2BiqWSr

Gómez, J. A. (4 de enero de 2018). Epidemia de gripe en España: urgencias al límite y lo peor aún por llegar. El Español. Recuperado el 21 de enero de: http://bit.ly/2n0AZac

Abad Liñán, J. A. (12 de enero de 2018). ¿Cómo está siendo la epidemia de gripe de este invierno?. El País. Recuperado el 21 de enero de: http://bit.ly/2mYkTgt

PARA MÁS INFORMACIÓN:

Información sobre las vacunas administradas en España obtenida del Comité Asesor de Vacunas de la Asociación Española de Pediatría: http://bit.ly/2rubGC4

Información sobre la campaña de vacunación antigripal en la Comunidad de Madrid: http://bit.ly/2DxPPOR

Folleto informativo sobre la campaña de vacunación antigripal en la Comunidad de Madrid: http://bit.ly/2AzBFZi

Datos sobre la gripe a nivel europeo: http://bit.ly/2DVL3J6

Imagen de cabecera:  Cynthia Goldsmith de Centers for Disease Control and Prevention.

El virus que podrías tener y no saberlo

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El virus del papiloma humano 

Fuente: https://goo.gl/mjxVnJ

En los últimos tiempos, la mayoría de medios de comunicación nos han bombardeado con noticias sobre qué es y cómo actúa el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), pero tenemos muy poca información sobre qué es y cómo actúa el virus del papiloma humano (VPH). pero algunos tipos (existen alrededor de 100 tipos de este virus) pueden provocar verrugas genitales o cáncer del cuello uterino (Amaya & Roldán, 2011 ).

En la mayoría de casos, los VPH de tipo 6 y 11 causan las verrugas genitales, por lo que se pueden considerar como de bajo riesgo, ya que no provocan cáncer ni otros problemas graves de salud. Sin embargo, los de tipo 16 y 18   son los causantes de la mayoría de casos de cáncer, y se les denominan VPH de alto riesgo. Por tanto, a este virus se le asocia con el cáncer cervical, pero también puede inducir a cáncer de vulva, vagina, pene, ano, boca y garganta (Muñoz & Reina, 2012).

Hoy en día, el VPH no tiene cura, pero sí que hay ciertos métodos para evitar que   afecte a la salud. Las verrugas genitales pueden eliminarse fácilmente. Asimismo, las infecciones causadas por el VPH de alto riesgo pueden tratarse cómodamente antes de que se conviertan en cáncer, por lo que es de vital importancia hacerse las pruebas de Papanicolaou o VPH periódicamente.existen vacunas para protegerse de ciertos tipos de VPH (Muñoz & Reina, 2012).

Una de las vacunas que recientemente se ha comercializado, ha provocado diversos síntomas secundarios como parálisis y desmayos después de que las niñas fueran vacunadas. Varios científicos, entre ellos algunos que participaron , mostraron un claro desconcierto sobre la implementación temprana de la vacuna, ya que su seguimiento no había terminado y no se sabían los efectos a largo plazo. Actualmente, la vacuna tiene tres metas potenciales: la prevención de la infección, la prevención de la enfermedad y la prevención de la transmisión, aunque hoy en día, no se conocen perfectamente todas las fases secuenciales de este complicado proceso (Molina & Chicaíza-Becerra, 2015).

Actualmente, existen 3 vacunas contra el VPH: Gardasil, Gardasil 9 y Cervarix. Estas 3 protegen contra los tipos 16 y 18. Gardasil protege además contra los tipos 6 y 11, mientras que Gardasil 9 también protege contra otros 5 tipos más de VPH (Reina & Muñoz, 2014).

Por último, terminaremos con el debate de si la sociedad debería ponerse esta vacuna o, por el contrario, descartarla de nuestra ficha de vacunas. En primer lugar, deberíamos saber que las vacunas benefician tanto a las personas vacunadas como a las personas no vacunadas y susceptibles que viven en su entorno (inmunidad de grupo), aun en el caso de que haya habido una serie de efectos secundarios en algunas personas, esto no debe llevarnos a conclusiones erróneas, como no vacunar a nuestra sociedad, sino que cada persona debe ser consciente de si quiere tomar una decisión u otra, ya que cada uno es libre de tomar sus propias decisiones en cuanto hablamos de salud.

¿Y vosotros que pensáis? ¿Deberíamos vacunar a nuestros hijos desde pequeños para prevenir el virus del papiloma humano?

 

REFERENCIAS

Amaya, C. B., & Roldán, S. L. (2011). El virus de papiloma humano, la epidemia de la nueva era. Duazary, 8(1-Supplement), 90.

Molina, M. G., & Chicaíza-Becerra, L. A. (2015). Riesgo, incertidumbre y política pública en vacunas. Cuadernos De Economía, 34(65), 229.

Muñoz, N., & Reina, J. C. (2012). La vacuna contra el virus del papiloma humano: Una gran arma para la prevención primaria del cáncer de cuello uterino.

Reina, J. C., & Muñoz, N. (2014). Vacuna contra el virus del papiloma humano. Colombia Medica, 45(3), 94-96.

¿Dónde está el gas tóxico?

El radón (Rn), es un gas incoloro, inodoro, e insípido que se origina por la desintegración radiactiva del uranio, que a su vez se desintegra dando como resultado radio, el cual se encuentra de forma natural en suelos y rocas. Al desintegrarse el radio aparece el radón que emana fácilmente del suelo o del agua y pasa al aire, donde emite partículas alfa. Estas partículas no son capaces de atravesar la piel humana, sin embargo, si un emisor alfa es inhalado, ingerido o entra en contacto con el organismo, puede ser muy nocivo.

Al aire libre, el radón presenta unas concentraciones bajas (5-15 Bq/m3) y no suele ocasionar ningún problema de salud, pero en espacios cerrados como minas, pozos, aguas subterráneas y plantas de tratamiento de aguas, las concentraciones de radón se disparan. En el caso de viviendas, escuelas, oficinas, etc., las concentraciones de radón varían entre <10 Bq/m3 hasta más de 300 Bq/m3.

Numerosos estudios llevados a cabo entre trabajadores de minas de uranio han comprobado que la exposición a las concentraciones de radón puede conllevar problemas pulmonares, y en altas concentraciones pueden derivar en cáncer de pulmón. Sin embargo, otros estudios demuestran que a bajas concentraciones como las que se pueden encontrar en las viviendas, el radón también puede contribuir considerablemente a la aparición de este tipo de cáncer.

El riesgo de padecer cáncer de pulmón aumenta en un 16% con cada incremento de 100 Bq/m3 en la concentración media de radón a largo plazo. Además, una persona que esta expuesta a esta radiación y además es fumadora tiene 25 veces más probabilidades de sufrir dicho cáncer que una persona no fumadora.

En el caso del agua potable que se encuentra en forma subterránea como manantiales o pozos, las concentraciones de radón serán mayores que en las aguas superficiales. Sin embargo, hasta el momento no se ha encontrado ninguna relación entre el cáncer de estómago y la exposición a radón a través del agua, ya que el radón se difunde fácilmente en el aire haciendo que lo inhalemos en mayor proporción.

La concentración de radón en las viviendas, depende de:

  • La cantidad de uranio que contienen las rocas y el terreno del subsuelo.
  • Los huecos que el radón encuentra para filtrarse en las viviendas, como las grietas en los cimientos y en los sótanos.
  • Las tasas de intercambio de aire entre el interior y el exterior, que dependen del tipo de construcción, los hábitos de ventilación y la estanqueidad del edificio.

Para reducir la concentración en las viviendas, se pueden tomar las siguientes medidas:

  • Mejorar la ventilación del forjado y de la vivienda.
  • Instalar un sistema de extracción mecánica del radón en el sótano, el forjado o la solera. Así evitaremos que el radón se filtre desde las partes bajas de la vivienda (las que se encuentran en contacto con el suelo) hasta las partes altas, donde se encuentran las habitaciones.
  • Sellar el piso y las paredes.
  • Para reducir las concentraciones de radón en el agua, se puede usar la técnica de aireación o el uso de filtros de carbón activo granular.

 

REFERENCIAS:

  • Abelson, P. H. (1991). Mineral dusts and radon in uranium mines. Science, 254(5033), 777-778.
  • Darby, S., Hill, D., Auvinen, A., Barros-Dios, J. M., Baysson, H., Bochicchio, F., et al. (2005). Radon in homes and risk of lung cancer: Collaborative analysis of individual data from 13 european case-control studies. BMJ (Clinical Research Ed.), 330(7485), 223.
  • Makinde‐Odusola, B. A. (2003). Radon in water. Water Encyclopedia,
  • PÚBLICA, UNA PERSPECTIVA DE SALUD. Manual de la OMS sobre el radón en interiores.