Hipoglucemias provocadas por la sobreproducción de insulina

El hiperinsulinismo se trata de una enfermedad relacionada con la sobreproducción de insulina. Aunque en la mayoría de los casos esta afección está estrechamente relacionada con la hormona del crecimiento, no son solo los adolescentes quienes pueden llegar a padecerla (Valladares, 2018). Esta enfermedad se define como la condición de un individuo que tiene grandes cantidades de insulina en la sangre y, como consecuencia, la glucosa por debajo de la media. Si no está relacionado con la hormona del crecimiento suele estar provocado por un insulinoma, tumor benigno en el páncreas. Dicho tumor provoca la maduración temprana de la proteína que conforma la insulina, haciendo que se libere en la sangre antes de lo debido (Wisse et al., 2018).

En casos extremadamente raros puede darse una mutación genética en la proteína GDH provocando un cambio conformacional. Normalmente la proteína GDH instruye al páncreas cuando es necesario liberar insulina, mediante la unión a una molécula, llamada acelerador. La unión entre la GDH y la molécula se produce cuando la glucosa ha superado cierto umbral, pasando la GDH a ser una proteína activa. En cambio, las personas que padecen hiperinsulinismo por mutación de la proteína GDH están constantemente receptivas al acelerador sin importar el nivel de glucosa en sangre.  Por tanto, hay una señal constante al páncreas para que libere insulina y esto puede terminar en diabetes tipo 2, ya que el páncreas se termina por saturar. Como se ha mencionado, es una enfermedad muy rara y se detecta poco después del nacimiento (Europa Press, 2017).

Otro grupo de personas que son susceptibles a la sobreproducción de insulina, y la consecuente diabetes (Castro, 2013), son aquellas que sufren obesidad y desórdenes alimenticios. Comúnmente se piensa que la obesidad se da por tener un metabolismo lento pero, realmente, es todo lo contrario. La insulina participa en la distribución de grasas y cuanto más tejido graso debe alcanzar para realizar sus funciones, más va a tener que trabajar el páncreas para producir tales cantidades de insulina. Por lo tanto, al igual que en el caso anterior, llegará un punto en que el páncreas no pueda más y se produzca una diabetes de tipo 2. En los casos de obesidad y desórdenes alimenticios el hiperinsulinismo suele estar acompañado de otros problemas, como la obesidad central, el hígado graso y, en el caso de las mujeres, ovarios poliquísticos (Carrasco et al., 2013). 

Referencias:

Carrasco, F.; Galgani J. E.; Reyes M. ( 2013). Síndrome de la resistencia a la insulina. Estudio y manejo. Clínica las Condes 24(5): 827-837.

Castro, M. R. (2019). “Hiperinsulinemia: ¿es diabetes?”. Mayo Clinic [online]. Disponible en: https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/type-2-diabetes/expert-answers/hyper insulinemia/faq-20058488 [Último acceso: 08 Mar. 2020].

Europa Press (2017). “Una mutación genética promueve el hiperinsulinismo congénito”. Infosalus [online]. Disponible en: https://www.infosalus.com/salud-investigacion/noticia-mutacion-genetica-promueve-hiperinsulinismo-congenito-20170919073838.html [Último acceso: 08 Mar. 2020].

Valladares, B. (2018). “Hiperinsulinismo: a un paso de la diabetes”. Farmaten [online]. Disponible en: https://www.farmaten.com/blog/es/hiperinsulinismo-diabetes/ [Último acceso: 08 Mar. 2020].

Wisse, B.; Zieve, D.; Conaway, B. (2018). “Insulinoma”. Medlineplus [online]. Disponible en: https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/000387.htm [Último acceso: 08 Mar. 2020].

Comentario científico – informeCOVID

Ante el ritmo de crecimiento actual de casos de COVID-19, miembros de la comunidad científica han elaborado un comunicado con la intención de manifestar la necesidad de establecer medidas aún más restrictivas.

No es un bulo. Ni una crítica. Es una propuesta. Hablamos de que, entre ellos, se incluyen expertos que trabajan en áreas de salud pública, epidemiologia, infectología, microbiología, biología molecular, dinámica y propagación de epidemias y otras áreas relevantes para la comprensión de la diseminación del CoVID19 y los efectos de las medidas de control.

Expertos la dinámica y propagación de epidemias en el ámbito de las enfermedades infecciosas han realizado estimaciones para España utilizando múltiples modelos matemáticos y en todos los casos, bajo diferentes supuestos, existe convergencia en que habrá un gran volumen de casos en las próximas semanas. Esto se podría evitar si la restricción de la movilidad fuera total y se decretara sin demora.

Se pide que, expertos o relacionados con las áreas científicas nombradas firmen la petición para aportar una información sólida y basada en la evidencia científica para que las personas encargadas de tomar decisiones actúen rápido para minimizar el daño en la medida de lo posible.

Lee la petición y el comentario científico en el siguiente enlace:

El SARS-CoV-2019

Hoy hace 6 días desde que el gobierno de España decretó el estado de alarma en nuestro país1. ¿El culpable? ya le conocemos todos. El SARS-CoV-2 ha sido el protagonista de los titulares españoles e internacionales a lo largo de estos tres últimos meses. Declarada por la OMS la Emergencia de Salud Pública el 30 de enero, no es extraño que la población se sintiese alarmada ante tal situación, ni mucho menos. Con más de 219.000 casos (81.100 son en China) y  7.905 fallecidos a día de hoy 2, y titulares mentando al virus como el  “Chernobil  chino” nos hace como mínimo preguntarnos ¿cuánta de esta información es  veraz, y cuánto hay de infodemia3?

¿Qué es el SARS-CoV-2?

SARS-CoV-2 es un nuevo virus de la familia coronaviridae, con RNA con envoltura en mamíferos, aves y humanos. Seis especies de coronavirus son conocidos como patogénicos para humanos, dos de ellos responsables del SARS y MERS (tasa de mortalidad del 9,6% y 34% respectivamente)4, siendo estos dos de origen zoonótico (es decir, se han transmitido de animales a humanos). Con dos cepas (L, más agresiva y S5) SARS-CoV-2 puede ser infeccioso incluso antes de mostrar síntomas, aunque los casos sintomáticos son los que están causando la mayor dispersión del virus4. Actualmente, los estudios dejan la tasa de mortalidad de la COVID-19 en ~2% en todo el mundo (aunque algunas fuentes estiman esta cifra en 3,4%6). Esto indica una mayor mortalidad que la gripe estacional (1%), aunque el Director de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, insistió el pasado jueves 12 en su carácter controlable en una reunión con los países miebros.

Infodemia y sus consecuencias

Son muchos los bulos y desinformaciones que rondan las redes sociales y periódicos digitales, desde que se puede transmitir por monedas o billetes hasta que la cocaína elimina el virus del organismo7. Ya hemos comprobado cómo el ataque masivo con información y actualizaciones diarias del estado de la situación han dado lugar al fin de existencias de mascarillas y geles antibacterianos en múltiples hospitales. Nos encontramos ante un miedo emocional y poco racional, que deriva fatídicamente en racismo y xenofobia tanto a la población china (agresiones físicas8,9, pérdidas económicas en negocios chinos, discriminación en espacios públicos…) como italiana10.

Panorama internacional

En cuanto al panorama internacional, la parada en la cadena de producción china se manifiesta en el estancamiento de la economía europea11 Las entradas y salidas en algunos países se controlan, EEUU establece restricciones a los nacionales y extranjeros que regresan de China China, por su parte, ha tratado de contener el virus en su territorio sin atender las ayudas estadounidenses y de la OMS 12.

Dejando unos 500 casos de coronavirus en África, el virus llega al continente más pobre a través de un ciudadano italiano que partió de Milán a la ciudad nigeriana de Lagos. El mayor riesgo se ha cumplido, y es que el virus llega a la zona del mundo con más dificultades sanitarias; aunque John Nkengasong (director de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades en África) se muestra optimista, dado que Nigeria lleva más de un mes preparándose para la entrada del SARS-CoV-2. Aunque la respuesta fue rápida (por lo preparado que está Nigeria a causa de la necesidad de laboratorios que permitan detectar otras enfermedades que azotan esta región).  Debemos recordar que es un país con más de 190.000.000 habitantes y, especialmente en la parte norte, una gran cantidad de refugiados. Recordemos que, después de India13 es el segundo país con mayor número de personas en situación de pobreza (Lee más sobre este tema en nuestro artículo Comparativa entre la sanidad de países desarrollados y subdesarrollados. El caso del SARS-CoV-2).

¿Y en España?

Sólo en España, el año pasado hubo 6.300 muertes atribuidas a la gripe estacional, mientras que los fallecidos con COVID-19 rondan los 3.000 y, al igual que la gripe, la mayoría es de avanzada edad y con enfermedades crónicas asociada14. Con 17.395 contagios y 803 muertos en nuestro país 15, el alarmismo resultante se asemeja al producido en la epidemia de ébola en 2014-2016 (con una tasa de mortalidad que llegó al 90%16). Es tal el efecto mediático en la población mundial, que en enero de este mismo año, mientras el SARS-CoV-2 se presentaba en Europa, un repunte del ébola azotaba República del Congo, dejando 35 casos confirmados, donde se llevan notificando 14 nuevos casos semanalmente, siendo el 28% niños menores de 18 años) 17, sin mayor destacamento en los medios de comunicación.

La cancelación del MWC20 a pesar de que el ministerio de sanidad indicara que no existieran motivos de preocupación, fue otra de las muchas consecuencias que puede traer la desinformación y el miedo a la economía y al turismo. Además de provocar pérdidas económicas millonarias en todo el mundo (el ÍBEX cae 12% y la bolsa azota EEUU con bajadas de bolsa desde el 12 de Febrero, último máximo11), esta epidemia mediática no hace más que obstaculizar la contención del brote, según expertos como Ángel Gil de Miguel, catedrático de Medicina Preventiva y Salud pública14.

Pero no todas son malas noticias. Un fármaco contra el SIDA tiene éxito en la cura del primer contagio en España. Se trata de la aplicación de lopinavir/ritonavir en “uso compasivo experimental” (con previa autorización, un médico puede aplicar una dosis si no existe alternativa terapéutica), usado para prevenir el VIH junto al interferón β18 . La revista Nature recuerda que “no existen tratamientos aprobados frente al MERS”, aunque la proteasa del SARS-CoV-2 se parece a la del VIH19.

¿Qué cabe esperar?

Aunque parece que el virus tiene el potencial para causar una pandemia15, con la subida de las temperaturas es previsible que las secreciones donde “viajan” los virus se reduzcan, al desecarse su envoltura gracias a las altas temperaturas y a la luz del sol, según Isabel Solá, del CNB-CSIC. Arabia Saudí promueve estudios clínicos en humanos, con resultados “prometedores” pero sin suficiente evidencia para su aprobación al encontrarse en fase experimental18. Además, China y EEUU están preparando ya ensayos clínicos de dos prototipos de vacunas. Sin embargo, aunque el resultado fuese exitoso, no estarían listas para la comercialización hasta dentro de 12 meses20.

 

BIBLIOGRAFÍA

  1. Real Decreto 463/2020. Resolución de 14 de marzo, del Ministerio de la Presidencia, Relaciones con las Cortes y Memoria Democrática, por el que se declara el estado dealarma para la gestión de la situación de crisis sanitaria ocasionada por el COVID-19. Boe núm 67, Madrid, España, 14 Marzo de 2020.

  1. El mapa del coronavirus: más de 109.000 casos en 104 países- RTVE.es. (2020). Retrieved 9 March 2020, from https://www.rtve.es/noticias/20200309/mapa-mundial-del-coronavirus/1998143.shtml
  2. de Jorge, R. (2020). Infodemia, el nuevo virus letal que afecta al turismo. Retrieved 9 March 2020, from https://www.tecnohotelnews.com/2020/02/infodemia-coronavirus-turismo/
  3. Koh, D. (2020). Occupational risks for COVID-19. Occupational Medicine. doi: 10.1093/occmed/kqaa036
  4. López, C. (2020). Así funcionan las dos nuevas cepas del coronavirus, una de ellas más agresiva – Gaceta Médica. Retrieved 9 March 2020, from https://gacetamedica.com/investigacion/asi-funcionan-las-dos-nuevas-cepas-del-coronavirus-una-de-ellas-mas-agresiva/
  5. , J., Valencia, V., & Londres, C. (2020). La OMS cifra en el 3,4% la mortalidad del Covid-19 y alerta por la falta de mascarillas. Retrieved 9 March 2020, from https://www.elconfidencial.com/mundo/2020-03-03/oms-3-4-mortalidad-covid19-falta-mascarillas_2480703/
  6. Consejos para la población acerca de los rumores sobre el nuevo coronavirus (2019-nCoV). (2020). Retrieved 9 March 2020, from https://www.who.int/es/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019/advice-for-public/myth-busters
  7. La Policía de Nueva York investiga una posible agresión de odio por el coronavirus. (2020). Retrieved 9 March 2020, from https://www.lavanguardia.com/vida/20200205/473302018210/policia-nueva-york-investiga-agresion-xenofoba-odio-coronavirus.html
  8. Agresión racista de un italiano contra un filipino al creer que era chino. (2020). Retrieved 9 March 2020, from https://www.lavanguardia.com/vida/20200226/473793996247/agresion-racista-italiano-filipino-chino.html
  9. Farreras, C. (2020). Can Caralleu impidió la entrada a los párvulos de la escuela italiana de Sarrià. Retrieved 9 March 2020, from https://www.lavanguardia.com/vida/20200226/473791503606/coronavirus-espana-italia-medidas-precaucion-casos-colegios.html
  10. Ponce, A. (2020, Feb 27,). El coronavirus hunde las bolsas mundiales y el ibex camina hacia su peor semana desde 2011. El País Retrieved from https://elpais.com/economia/2020/02/27/actualidad/1582803958_416509.html
  11. Spinney, L. (2020, Feb 29,). Preparados para la pandemia. El País Retrieved from https://elpais.com/elpais/2020/02/28/opinion/1582888306_473552.html
  12. Naranjo, J. (2020, Feb 29,). El virus entra en áfrica subsahariana por nigeria. El País Retrieved from http://lirelactu.fr/source/el-pais/776c15d4-972f-40d2-bd75-e13fe9521f2d
  13. Linde, P. (2020). “La magnitud del problema del coronavirus no será diferente a una gripe” | madrimasd. Retrieved 9 March 2020, from https://www.madrimasd.org/notiweb/noticias/magnitud-problema-coronavirus-no-sera-diferente-una-gripe
  14. Jung, S., Akhmetzhanov, A., Hayashi, K., Linton, N., Yang, Y., & Yuan, B. et al. (2020). Real-Time Estimation of the Risk of Death from Novel Coronavirus (COVID-19) Infection: Inference Using Exported Cases. Journal Of Clinical Medicine9(2), 523. doi: 10.3390/jcm9020523
  15. Enfermedad por el virus del Ebola. (2020). Retrieved 9 March 2020, from https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/ebola-virus-disease
  16. Enfermedad por el virus del Ebola — República Democrática del Congo. (2020). Retrieved 9 March 2020, from https://www.who.int/csr/don/23-january-2020-ebola-drc/es/
  17. Güel, O. (2020, Mar 01,). Un fármaco contra el sida tiene éxito en la cura del primer contagio por coronavirus. El País Retrieved from https://elpais.com/sociedad/2020-02-28/un-farmaco-contra-el-sida-tiene-exito-en-la-cura-del-primer-contagio-por-coronavirus.html
  18. Maxmen, A. (2020, Feb 15,). More than 80 clinical trials launch to test coronavirus treatments. Nature Retrieved from https://www.nature.com/articles/d41586-020-00444-3
  19. La pandemia del Covid-19 “es controlable”, según la OMS. (2020). Retrieved 19 March 2020, from https://www.ultimahora.com/pandemia-del-covid-19-es-controlable-segun-la-oms-n2874610.html

Autores: Alba Casillas Nogales, Óscar Costilla Legaz

Los diferentes organismos modelo. Capitulo 5: Plantas

Ya en el 2017, en mi artículo “Descontaminación de suelos mediante el uso de plantas transgénicas” os hable de la importancia que puede tener la modificación genética en plantas, tanto para el ser humano como para el medio ambiente.  En dicho artículo mencionaba el uso de la especie Arabidopsis thaliana, como planta transgénica en la fitorremediación, la cual es capaz de acumular mercurio (Hg), una de las sustancias más tóxicas.

Aunque A. thaliana no sea de los organismos modelo más famoso entre la población (fuera del laboratorio es considerada una mala hierba) como tal vez si lo sean los ratoncitos blancos (Mus musculus) y las moscas de la fruta (Drosophila melanogaster), es una de las plantas mas estudiadas globalmente a nivel genético y fisiológico (Busoms, 2016).

La planta A. thaliana pertenece a la familia de las crucíferas (Brassicaceae), a la que pertenecen unas 4 mil especies (Poveda, 2018). Entre estas especies destacan algunas de interés agrícola como la col (Brassica oleracea) y el nabo (Brassica napus) (Valls, 2011). La especie protagonista de este artículo esta distribuida por todos los continentes (es cosmopolita), es una planta anual de pequeño tamaño, entre 10 y 30 cm (Povedad, 2018), presenta un ciclo de vida relativamente corto (unas 6 semanas) y es un organismo muy prolífico, siendo capaz de producir hasta 10000 semillas por individuo, las cuales son viables varios años. También es capaz de autofecundarse, es decir, es autógama (Busoms, 2016). Presenta 4 pétalos en las flores, las cuales son blancas, con forma de cruz (por esta razón pertenece a las crucíferas) (Poveda, 2018). Dichas flores son pequeñas y hermafroditas (órganos reproductores masculinos y femeninos). En cuanto al fruto, es una silicua de unos 4 cm de largo y 2 mm de ancho, pudiendo albergar hasta 30 semillas por silicua (Valls, 2011). Las semillas serán dispersadas por el viento, este tipo de dispersión es conocido como “dispersión anemócora”.

Arabidopsis
Representación gráfica de la planta Arabidopsis thaliana / Poveda, 2018.
Silicuas-y-semillas-de-A.-thaliana
Silicuas y semillas de A. thaliana / Poveda, 2018.

Esta planta, a simple vista, no parece gran cosa y mucho menos que tenga algún interés para el ser humano. Esto puede deberse a que no destaca visualmente para ser una especie ornamental y sus órganos no son atractivos para su consumo. No obstante, como os he dicho al principio, es un organismo modelo de los mas importantes y estudiados en investigación sobre biología molecular, genética y fisiología vegetal (Poveda, 2018). Es cierto que su uso en el laboratorio ha sido bastante tardío, y consolidado en la década de los años 80 (Valls, 2011). Arabidopsis thaliana  consta de 7 características principales por las que ha sido elegida organismo modelo: su pequeño tamaño y fácil manejo, su corto tiempo de generación, su autopolinización y número de semillas producidas, su pequeño genoma y su número reducido de cromosomas (Poveda, 2018). Estas características permiten que cultivarla en invernaderos y cámaras de cultivo sea bastante sencillo. Además su pequeño genoma, secuenciado completamente en el año 2000, permite su manipulación por ingeniería genética de manera fácil y rápida en comparación con otras especies de plantas (Valls, 2011).

Con esta especie se investigan muchos procesos biológicos. A nivel genético, gracias a la creación de mutantes, se han logrado desarrollar grandes conocimientos en el mundo vegetal, como en los procesos de germinación y floración, crecimiento radicular, síntesis de la pared celular, entre otros (Poveda, 2018). Sin embargo, la investigación con A. thaliana  también es muy útil en ecología, es decir, interacciones con otras plantas al rededor de su medio ambiente. A nivel ecológico se estudian las respuestas de dicha planta a condiciones estresantes de tipo abiótico (como condiciones de salinidad, sequía, heladas, etc.) o bien cómo reacciona ante ataques de patógenos y plagas. Un ejemplo de este tipo de investigaciones, a nivel ecológico, es el estudio realizado por  Sílvia Busoms y su equipo (2015) en Cataluña. Estos científicos estudian la tolerancia que presentan las poblaciones costeras de A. thaliana ante la salinidad del medio ambiente en el que se encuentran.

Para leer el capítulo anterior: capítulo 4.

Para leer mi artículo: “Descontaminación de suelos mediante el uso de plantas transgénicas”.

REFERENCIAS

Busoms, S.; Teres, J.; Huang, X.; Bomblies, K.; Dnaku, J.; Douglas, A.; Weigel, D.; Poschenrieder, C.; Salt, D. E. (2015). Salinity is an agent of divergent selection driving local adaptation of Arabidopsis thaliana to coastal habitatsPlant Physiology 168 (3): 915-929. doi: 10.1104/pp.15.00427.

Busoms, S (2016). “Arabidopsis thaliana, no sólo una planta de laboratorio. Importancia de las poblaciones silvestres catalanas.” UABDivulga [online]. Disponible en: https://www.uab.cat/web/detalle-noticia/arabidopsis-thaliana-no-solo-una-planta-de-laboratorio-importancia-de-las-poblaciones-silvestres-catalanas-1345680342040.html?noticiaid=1345695163636 [Último acceso: 21 Feb 2020].

Poveda J. (2018).  “Arabidopsis thaliana: la “mala hierba” que alcanzó la cima de la ciencia vegetal”. [online]. Disponible en: https://naukas.com/2018/01/11/arabidopsis-thaliana-la-mala-hierba-que-alcanzo-la-cima-de-la-ciencia-vegetal/ [Último acceso: 21 Feb 2020].

Valls, L. (2011). “Seres modélicos. Entre la naturaleza y el laboratorio”. CSIC. [online] Disponible en: http://seresmodelicos.csic.es/ [Último acceso: 21 Feb 2020].

 

Los diferentes organismos modelo. Capítulo 4: levaduras

¿A quién no le gusta irse un domingo de cañas con los amigos o la familia, verdad? Aunque no a todos nos guste la cerveza, y me incluyo, también podemos disfrutar de la tradición “irse de cañas” pidiendo un buen vino o disfrutando de las tapas acompañadas con un buen trozo de pan, ¿verdad? Por si no los sabíais, tanto la cerveza como el pan y el vino proceden de las levaduras. “¿Pero, y eso qué es?” os estaréis preguntando. Bien, si seguís leyendo, este breve capítulo os ayudará a resolver esta duda.

Las levaduras son hongos unicelulares de muy pequeño tamaño (3-40 micrómetros), tan diminutas que no podemos verlas sin la ayuda de un microscopio. No obstante, si podemos ver agregados de levaduras. Aunque parezca mentira, estos pequeños microorganismos están en contacto con nosotros continuamente. Encontramos levaduras en plantas, animales e insectos, también en superficies como las cascaras de frutas e incluso en nuestra piel (Mejía & Saavedra). Se encuentran tanto en sistemas acuáticos como terrestres (Ainia, 2011). La palabra levadura procede del termino en latín “levare” (significa subir o levantar) ya que al añadir levadura a la harina se puede visualizar como la masa del pan se “levanta”. Otro nombre alternativo es “fermento” procedente del latín “fervere” (cuyo significado es hervir) proveniente del movimiento del mosto durante la producción de vino o cerveza (Valls, 2011).

La importancia de las levaduras radica en su larga relación con la sociedad humana, ya que estas han sido utilizadas en la industria, para producir alimentos, bebidas, fármacos y enzimas industriales. A pesar de su utilidad para la industria, también son un modelo de estudio para enfermedades como Alzheimer, Parkinson y cáncer (Mejía & Saavedra). Además gracias a su rápido crecimiento, las levaduras presentan ventajas en la producción de proteínas, ventaja que ha sido utilizada y estudiada con fines terapéuticos desde 1980, con la producción de proinsulina. Otras de las proteínas producidas mediante levaduras son la insulina y el factor de crecimiento epidérmico. (Mejía & Saavedra).

Sin embargo, las levaduras son mas conocidas por la producción de cerveza, pan y vino mediante técnicas de fermentación. Para quienes no lo sepáis, la fermentación es un proceso metabólico anaeróbico (en ausencia de oxigeno) realizado por bacterias y hongos. Estas técnicas son tan antiguas como la agricultura y la ganadería; ya se llevaban acabo bebidas fermentadas antes de Cristo en países como China, Irán y Egipto. Hasta el siglo XX, cuando la levadura fue observada como ser vivo, no se supo la razón científica de estas técnicas de fermentación. A partir de este siglo cobran gran importancia en el laboratorio convirtiéndose en organismo modelo y herramienta de laboratorio para estudiar la célula eucariota (Valls, 2011).

Saccharomyces cerevisiae

Saccharomyces cerevisiae. Foto de. Dr. A.V Carrascosa.
Imagen de Saccharomyces cerevisiae mediante microscopía óptica por contraste. Levadura utilizada para hacer vino Albariño / Dr. A.V. Carrascosa. CIAL (CSIC-UAM)

La especie más conocida y utilizada en los procesos industriales es Saccharomyces cerevisiae, cuyo nombre significa levadura comedora de azúcar, entre otros. Esta levadura fue seleccionada como organismo modelo a partir de 1930 (Mejía & Saavedra). Otras especies de importancias son S. bayanus y S. pastorianus (Ainia, 2011).

Hay cinco filos de hongos y los más abundante son los Ascomycota y Basidiomycota, conocidos como los “hongos verdaderos” (Grisales, 2017). El hongo S. cerevisiae pertenece al filo Ascomycota que incluye a más de 60000 especies, como las trufas, las colmenillas o el Penicillium, el hongo que produce la penicilina.

En 1996 se terminó la secuenciación completa del genoma de S. cerevisiae, siendo el primer organismo eucariota en ser secuenciado y actualmente es el genoma eucariota mejor conocido. Su genoma contiene unos 6000 genes y se conoce la función de casi todos ellos. Este genoma es unas cuatro veces mayor que el de E. coli, la bacteria del capitulo 3 de esta serie. (Valls, 2011).

Para leer el capítulo anterior: capítulo 3.

Para leer el capítulo siguientr: capítulo 5.

REFERENCIAS

Aina. (2011). “¿Por qué las levaduras son compuestos importantes para la industria?” Ainia insights. [online]. Disponible en: https://www.ainia.es/insights/por-que-las-levaduras-son-compuestos-importantes-para-la-industria/ [Último acceso: 13 Feb. 2020].

De Martin Barry, A. (2015). Capitulo 1, Aspectos generales del metabolismo de Saccharomyces cerevisiae. Control del metabolismo de en la síntesis de glutatión. Tesis doctoral inédita. Universidad de Granada. Disponible en: https://hera.ugr.es/tesisugr/15792390.pdf [Último acceso: 13 Feb. 2020].

Grisales, L. (2017). Hongos (reino Fungi): características y clasificación o tipos. Revista digital sobre animales y mascotas. naturaleza y Turismo. [online]. Disponible en: https://naturaleza.paradais-sphynx.com/fungi/hongos.htm [Último acceso 13 Feb. 2020].

Mejía, J. & Saavedra, A. Conociendo las Levaduras. Revista de divulgación Saber más UMSNH. [online]. Disponible en: https://www.sabermas.umich.mx/archivo/articulos/97-numero-131/193-conociendo-las-levaduras.html [Último acceso 12 Feb. 2020].

Valls, L. (2011). “Seres modélicos. Entre la naturaleza y el laboratorio”. CSIC. [online] Disponible en: http://seresmodelicos.csic.es/ [Último acceso 13 Feb. 2020].

Joan Feynman, la física de las auroras

Como muchos ya sabéis, el 11 de febrero es el Día Internacional de la Mujer y Niña en la Ciencia. Sin embargo, muchos os preguntaréis el porqué de este día.

Me gustaría invitaros a leer la sobrecogedora biografía de Joan Feynmann, la Física de las Auroras. Joan Feynman aguantó ya desde muy temprana edad que la gente le intentara hacer olvidar su sueño de ser científica con frases como “Las mujeres no pueden hacer ciencia porque sus cerebros no están preparados para ello”, dicho por su mamá, o los desconsoladores ánimos de profesores de la Universidad de Syraccuse, que le ofrecieron hacer su investigación de doctorado sobre las telarañas porque “las encontraría mientras hacía la limpieza”.

El camino de esta mujer no ha sido nada fácil en la ciencia, y tampoco lo sigue siendo para muchas niñas y mujeres. Hoy, me gustaría homenajear a esta física, madre de las eyecciones de masa solar, y de tres hijos.

Y de paso, me gustaría decir a las niñas de hoy, a las Joan Feynmann del 2020, que NADIE está en facultad de decirte lo que puedes o no hacer. Es tu vida, y si tienes la suerte de vivir en un país donde a las mujeres se les permite vivirla, deberías hacerlo.

Los Mundos de Brana

 JOANFEYNMAN1“Las mujeres no pueden hacer ciencia porque sus cerebros no están preparados para ello” le dijo Lucille Feynman a su hija de ocho años Joan, cuando esta última le expresó su deseo de ser científica.

Joan recuerda que no podía contener las lágrimas. Permaneció horas llorando en aquella silla. Fue devastador descubrir que sus sueños eran imposibles, que no podría dedicarse a la ciencia como deseaba, como iba a hacerlo su hermano Richard. No entendía que su madre, que siempre la había alentado a tener curiosidad respecto al mundo que la rodeaba pudiese destruir sus ambiciones con tal sentencia, pudiese hacer que, tal y como la propia Joan ha reconocido en diversas ocasiones, dudase de sus capacidades desde entonces.

Por el contrario, sus padres tenían la firme convicción de que Richard, once años mayor que ella, estaba destinado a ser científico. Siempre estimularon su capacidad de cuestionarlo todo. Este…

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