Tokio apuesta por la sostenibilidad en la 32 edición de los Juegos Olímpicos llevando a cabo diferentes medidas, tratando de ser respetuoso con el medio ambiente. Podios hechos de plástico reciclado, camas de cartón, o medallas construidas con “basura electrónica” son algunas de las ideas para cumplir con el objetivo de tener unos juegos con bajo impacto medio ambiental. Sin embargo, estudios evidencian que el desmontaje de aparatos electrónicos exponen a la salud humana a contaminantes como los retardantes de llama, plastificantes organofosforados o metales pesados.

Sea como sea, la iniciativa es de aplauso, y esperamos que el uso de materiales reciclados adecuadamente sea norma en eventos mundiales en el futuro.

Y vosotros, ¿qué pensáis?

Tres tipos de pesticidas diferentes en las aguas subterráneas de Valencia

Utilizando técnicas de simulación numérica, el grupo de Hidrogeología del IIAMA-UPV ha sido capaz de simular la contaminación por pesticidas en aguas del acuífero Buñól-Cheste, en Valencia. En concreto, su investigación simulaba doce escenarios posibles, considerando cuatro dosis diferentes de aplicación para Clorpirifós, Bromacilo y Terbutilazina, utilizando variables como la temperatura, precipitación, radiación solar, evapotranspiración o velocidad del viento, en conjunto con información proporcionada por la Confederación Hidrográfica del Júcar (CHJ). Sus resultados alarman de valores de concentraciones máximos en algunos escenarios, capaces de superar el límite permitido de concentración en aguas subterráneas.


Oferta de tesis doctoral en Toxicología Ambiental de microplásticos

We are looking for candidates to apply for a predoctoral grant in the next calls to be published along 2021 (University of the Basque Country –UPV/EHU-, Basque Government, Spanish Ministry of Science, Innovation and Universities-FPU program). The research work will be carried out in the Consolidated Research Group “Cell Biology in Environmental Toxicology” (Dtp. Zoology and Animal Cell Biology of the Fac. of Science and Technology and Plentzia Marine Station, UPV/EHU) in the framework of the Research Project “Fate and Impact of Environmentally ReAlistic micro and nanoplastics and of novel bioplastics in the aquatic environment (FIERA)”. Bachelor Degree in Biology, Biochemistry, Biotechnology (or related) and Master (finished or to be completed this academic course) is required. Interested candidates must send their complete CV, academic record and a motivation letter by e-mail to:

2021ean argitaratuko diren deialdietara (UPV/EHU, Eusko Jaurlaritza, Espainiako Zientzia, Berrikuntza eta Unibertsitateen Ministerioa-FPU programa) doktoregoa egiteko laguntza bat eskatzeko interesatuta dauden hautagaien bila gabiltza. Doktoregoa “Zelulen Biologia Ingurune Toxikologian” ikerketa-talde kontsolidatuan (Zientzia eta Teknologia Fakultateko Zoologia eta Animali Zelulen Biologia Saila eta Plentziako Itsas-Estazioa, UPV/EHU) burutuko da, “Fate and Impact of Environmentally ReAlistic micro and nanoplastics and of novel bioplastics in the aquatic environment (FIERA)” ikerketa proiektuaren barruan. Biologia, Biokimika, Bioteknologia edo antzeko titulazioa eta doktorego programa egin ahal izateko master bat izatea (edo ikasturte honetan bukatzea) beharrezkoa da. Interesatutako hautagaiek, CV osoa, espediente akademikoa eta motibazio eskutitz bat bidali beharko dute helbidera.

Se buscan candidatos y candidatas interesadas en solicitar una ayuda para un contrato predoctoral a las convocatorias que se publiquen a lo largo del año 2021 (UPV/EHU, Gobierno Vasco, Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades-programa FPU) para realizar la tesis doctoral en el Grupo de Investigación “Biología Celular en Toxicología Ambiental” (Dto. de Zoología y Biología Celular Animal de la Fac. de Ciencia y Tecnología y Estación Marina de Plentzia, UPV/EHU) en el marco del Proyecto de investigación “Fate and Impact of Environmentally ReAlistic micro and nanoplastics and of novel bioplastics in the aquatic environment (FIERA)”. Se requiere titulación en Biología, Bioquímica, Biotecnología o relacionada y estar en posesión o cursando un máster que dé acceso a un programa de Doctorado. Las personas interesadas deberán enviar su CV incluyendo una copia del expediente académico y una carta de motivación a

Our economy will founder in a long term/Nuestra economía se va a pique

Nowadays, our economy is called Linear Economy which is based on a take-make-use-dispose approach. As the economy grows, we need more raw materials for the production of more goods and we produce more waste. This isn’t a big problem as long as the economy is relatively small compared to our natural ecosystem. However, the natural ecosystem is the source of raw materials and the “landfill” for our waste (1). Consequently, it is not a sustainable model in a long term. In general, there are three main reasons for this:

1) Resources like fossil fuels, food and water are increasingly hard to get in a good quality.

2) Biodiversity is in decline worldwide and these ecological services seem to be taken for granted.

3) The financial system almost crashes the entire economy due to fluctuating prices of goods and indebtedness situations.

Linear economy depends upon cheap energy, cheap materials and cheap credit actually. The petroleum revolution or the “Industrial Revolution” was an unbelievable situation without precedents and the price of oil was around 20 dollars a barrel or less. Materials were in abundance because the war effort has upped the production of all sorts of metals and plastics, among others. As a consequence, the idea of producing lots of stuff, making it available, making it cheap. However, if people couldn’t afford it there would be a higher purchase which was a way of buying on credits. Nowadays the situation is similar but there are changes in our life and our economy (3).

Source: Sustainability

An alternative approach for this Linear Economy is called Circular Economy. In a circular economy we can reuse, re-manufacture and recycle products (2). In fact, it is a make/remake- use/reuse approach. As a result of that, it isn’t about selling and forgetting goods but thinking about new opportunities for these products. This type of economy aims to radically limit the extraction of raw materials and the production of waste because it recovers and reuses as many of the products and materials as possible over and over again. The principles of circular economy are:

  • Waste equals food: it is like a food chain. In this there isn’t such thing as waste in living systems. In fact, one specie waste becomes another species food. If we redesigned products, they would be reused and disassembled at the end of their lifespan.
  • Build resilience through biodiversity: living systems are biodiverse and many species contribute to overall health of a system. It is a general sense that greater biodiversity supports a shock of a system. If we had a big pool of resources to draw on, we would be able to bounce back from disruptive events.
  • Use energy from renewable sources: living systems are powered by renewable sources.
  • We need to think in systems or in other words, “rethinking”: a circular economy is related to many actors working together to create effective flows of materials and information. We need to think in systems for a connection between people, places and ideas(1).

Re-thinking and redesigning products, components and the packaging of these is a first step for the change. For example products such as mobile phones or washing machines, among others,  aren’t biodegrade. Consequently, we need another sort of rethink, a way to cycle valuable metals, polymers and alloys so they maintain their quality and continue to be useful beyond the self life of individual products (4). However, it isn’t only a change in our products but also our “life routine” or in other words commercial sense. A potential solution is throwing away and replacing our culture and we adopt a return and renewed one, where products and components are designed to be disassembled and regenerated (1).


  1. Ellen MacArthur Foundation (2013). Towards the Circular Economy
  2. Korhonen, J., Honkasalo, A., Seppälä, J. (2018). Circular Economy: The Concept and its Limitations. Ecological Economics 143: 37-46
  3. Sariatli, F. (2017). Linear Economy Versus Circular Economy: A Comparative and Analyzer Study for Optimization of Economy for Sustainability 6(1): 31-34
  4. Kyro, R-K. (2020). Share, Preserve, Adapt, Rethink – A focused framework for circular economy. Conf. Ser.: Earth Environ. Sci. 588 042034

Un insecticida neurotóxico favorece la infección fúngica en las larvas de Aedes aegypti al alterar la comunidad bacteriana | SpringerLink

Las bacterias simbióticas tienen un impacto significativo en la formación de mecanismos defensivos contra hongos patógenos e insecticidas. El microbioma del mosquito Aedes aegypti ha sido bien estudiado; sin embargo, no hay datos sobre la influencia de insecticidas y hongos patógenos en su estructura. El hongo Metarhizium robertsii y un insecticida neurotóxico (complejo de avermectinas) interactúan sinérgicamente, y se observa la colonización de las larvas con masas de hifas tras los tratamientos fúngicos y combinados (conidios + avermectinas). Se estudiaron los cambios en las comunidades bacterianas (16S rRNA) de las larvas de Ae. aegypti bajo la influencia de la infección fúngica, la toxicosis por avermectina y su combinación. Además, se estudiaron las interacciones entre el hongo y las bacterias cultivables predominantes in vitro e in vivo tras la coinfección de las larvas. Las avermectinas aumentaron la carga bacteriana total y la diversidad. El hongo disminuyó la diversidad y aumentó de forma insignificante la carga bacteriana. Es importante destacar que las avermectinas redujeron la abundancia relativa de Microbacterium (Actinobacteria), que mostró un fuerte efecto antagónico hacia el hongo en los ensayos in vitro e in vivo. El tratamiento con avermectina provocó un aumento de la abundancia de Chryseobacterium (Flavobacteria), que ejerció un efecto neutro sobre el desarrollo de la micosis. Además, el tratamiento con avermectina condujo a un aumento de algunas bacterias subdominantes (Pseudomonas) que interactuaron sinérgicamente con el hongo. Sugerimos que las avermectinas modifican la comunidad bacteriana para favorecer el desarrollo de la infección fúngica.

Traducido con DeepL

Origen: A Neurotoxic Insecticide Promotes Fungal Infection in Aedes aegypti Larvae by Altering the Bacterial Community | SpringerLink

Nuevos indicadores para el análisis de aguas residuales | madrimasd

ESAR-Net es una red financiada por la Agencia Estatal de Investigación a través del programa de redes de excelencia (en el período 2017-2020). Está constituida en la actualidad por 8 grupos de investigación, entre los que se encuentra el Grupo de Riesgos Ambientales en Medioambiente y Salud (RISAMA), dirigido por la Dra. Valcárcel de la Facultad de Ciencias de la Salud de la Universidad Rey Juan Carlos de Madrid (URJC). La finalidad de la red es la difusión de la metodología de análisis de aguas residuales con fines epidemiológicos y promover la colaboración en España en este ámbito.

Origen: Nuevos indicadores para el análisis de aguas residuales | madrimasd

Los tiburones y la contaminación marina, una amenaza para su conservación y nuestra salud

Los tiburones son un superorden muy diverso de peces cartilaginosos (Selachimorpha) fundamentalmente marinos, de los cuales, al menos un 15% de sus especies están amenazadas (Dulvi, et al., 2014). Aunque la sobrepesca y la destrucción del hábitat son la principal amenaza de conservación (Dulvi, et al., 2014), también son especialmente vulnerables a eventos de bioacumulación y biomagnificación de polutantes (Tiktak, et al., 2020), contaminantes tóxicos para el ser humano u otros seres vivos (Capó Martí, 2002). Esto se debe a que los tiburones son en su mayoría depredadores finales y a que, gracias a su baja tasa de reproducción, poseen un gran riesgo de extinción local.

Los tiburones se exponen a altas concentraciones de polutantes a lo largo de su vida (Tiktak, et al., 2020), de los cuales, los más estudiados son el mercurio (Hg), el cadmio (Cd), los policlorobifenilos (PCBs), el dicloro difenil tricloroetano (DDT), los contaminantes orgánicos persistentes (POPs) y los plásticos (Fossi, et al., 2017; Germanov, et al., 2018; Tiktak, et al., 2020). Mayoritariamente, al ascender de posición en la cadena trófica, estos polutantes aumentan su concentración (Tiktak, et al., 2020) y algunos ya han demostrado provocar efectos adversos en tiburones.

En el caso del Hg, la fisiología reproductiva de los tiburones se ve alterada y este polutante puede transferirse a la descendencia (Le Bourg, et al., 2019), perjudicando la salud de los embriones (Tiktak, et al., 2020). En el caso de los plásticos y los POPs, se ha demostrado que actúan como disruptores endocrinos (Fossi, et al., 2017). A pesar de ello, algunas especies son más tolerantes a la exposición de polutantes e, incluso, capaces de biotransformarlos o eliminarlos (Tiktak, et al., 2020). Sin embargo, aun con las evidencias de los efectos adversos de polutantes en tiburones, actualmente no conocemos los umbrales tóxicos para estas sustancias (Tiktak, et al., 2020).

Esta bioacumulación y biomagnificación de polutantes en tiburones no solo representa un problema para la conservación de la biodiversidad y del medio ambiente, sino que también pone en riesgo la salud de los humanos (García Barcia, et al., 2020). Por ejemplo: se calcula que el riesgo de consumir carne de tiburón una vez por semana supone un cociente de riesgo (HQ) de 3,6 en mujeres adultas por el alto contenido en Hg (Tiktak, et al., 2020).

Por tanto, la contaminación supone una amenaza para la conservación de los tiburones, ya que sufren bioacumulación y biomagnificación de polutantes así como efectos adversos tanto en adultos como en las nuevas generaciones. Sin embargo, esto no es un problema exclusivamente de conservación de la biodiversidad sino que también supone un importante riesgo para la salud de los humanos.

M. A. Capó Martí, Principios de ecotoxicología (2002)
N. K. Dulvi, et al., eLife, 3, 1-34 (2014)
M. C. Fossi, et al., Comp. Biochem. Phys. C., 199, 48-58 (2017)
L. García Barcia, et al., Mar. Pollut. Bull., 157, 111281 (2020)
E. S .Germanov, et al., Trends Ecol. Evol., 334, 227-232 (2018)
B. Le Bourg, et al., Environ. Res., 169, 387-395 (2019)
G. P. Tiktak, et al., Mar. Pollut. Bull., 160, 111701 (2020)

Descenso en la biodiversidad de aves en EE.UU. a causa de insecticidas en tan solo 6 años.

El insecticida acusado de matar a las abejas también acaba con los pájaros
Estornino pinto o estornino común (‘Sturnus vulgaris’)

Los insecticidas neonicotinoides se están utilizando de forma generalizada y han generado gran preocupación en la conservación de especies no objetivo como es el caso muchas especies de aves. En este artículo científico se demuestra que el aumento en el uso de neonicotinoides condujo a reducciones significativas en la biodiversidad de aves entre un periodo temporal muy reducido (2008-2014).

Si quieres saber más:

Referencia: Li, Y., Miao, R. & Khanna, M. Neonicotinoids and decline in bird biodiversity in the United States. Nat Sustain (2020).

“El coste ambiental de añadir microplásticos a cosméticos, detergentes y pinturas” | The Conversation

Muchos productos que usamos a diario contienen microplásticos en su composición para mejorar su eficacia. Es el caso de cosméticos como los exfoliantes, detergentes y pinturas. Tras su uso, estos microplásticos se convierten en residuos muy contaminantes.

Puedes leer el artículo completo aquí:

Fuente de la imagen:

“Tres décadas después, los salmones transgénicos llegarán a la mesa… en EE.UU.” Un artículo de Lluís Montoliu en Gen-ética.

En unos meses se venderán en EE. UU. los primeros salmones transgénicos para consumo, producidos en piscifactorías de la empresa AquaBounty en Indiana. Una noticia que pasará inadvertida, soterrada por toda la infodemia relacionada con la COVID-19. Sin embargo, es un anuncio que la comunidad biotecnológica lleva esperando 31 años.

Puedes leer el artículo completo en:

En la imagen de cabecera podemos ver un salmón transgénico AquAdvantage® (el de mayor tamaño) junto a un salmón no transgénico de aproximadamente la misma edad. Fuente de la imagen: Fotografía de Paul Darrow para The New York Times.