Synthetic species made to shun sex with wild organisms

A team of scientists has used the CRISPR-Cas9 gene-editing tool to alter the expression of the target genes in Saccharomyces cerevisiae. As a result, the levels of a protein called actin raised and made the cells explode.

With a system of poison-antidote, they have created a strain that cannot produce offspring successfully with their wild counterparts.

This technology could be used to avoid genetic exchange between wild plants (crops and weeds) and the modified ones. Moreover, these synthetic species could be used to fight against pests and invasive species.

The authors said that this technology is going to be developed in more organisms like fruit flies, plants, mosquitoes, nematodes and zebrafish.

This article has been published in Nature. Here is the link:  https://www.nature.com/articles/d41586-018-00625-1

Curso “Chemicals and Health”

La recomendación de esta semana es un curso gratuito en la plataforma Coursera llamado “Chemicals and Health”. En él podrás aprender sobre los químicos presentes en el ambiente y cómo interaccionan con nuestro cuerpo. Podrás inscribirte a partir del 19 de Marzo. Este curso es impartido en inglés.

Aquí el enlace: https://www.coursera.org/learn/chemicals-health

¡No te lo pierdas!

Extractos del grupo Porífera como nueva fuente de sustancias antimicrobianas (I)

La biodiversidad marina a nivel genético y bioquímico es superior a la continental, pero, aun así, no existe un amplio conocimiento de toda la biodiversidad existente, y tampoco de todas las sustancias activas, para poder plantear el desarrollo del aislamiento de estas sustancias. Por lo tanto, para llegar a saber más sobre la biodiversidad del fondo marino, deberíamos conocer, inicialmente sus características y organización.

La biodiversidad, de la que vamos a hablar, es la referida a las esponjas o científicamente conocidas como el phylum Porífera, que es el grupo de metazoos más antiguo existente en nuestro planeta. Los poríferos se han distribuido tradicionalmente en 3 clases: Hexactinélidas, Calcáreas y Demosponjas. (Van Soest et al., 2012)

Una de las principales características de este grupo es que las espículas dan consistencia a su cuerpo, además son seres pluricelulares, con el cuerpo formado por varios tipos de células que se desdiferencian para realizar diversas funciones. Su cuerpo está formado por poros, llamados ostiolos, los cuales permiten la entrada y salida de agua en el organismo, formando así un sistema unido de corrientes de agua con las que las esponjas utilizan para su suministro de alimento y de oxígeno. La mayoría son acuáticos, con simetría radiada o sin simetría. (Van Soest et al., 2012)

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Ilustración 1. Estructura interna y morfología del Phylum Porífera. Fuente: (Van Soest et al., 2012)

En su superficie externa encontramos pinacocitos aplanados (capa de células pseudoepiteliales anchas y largas) y las cavidades internas están tapizadas por células flageladas con collar (coanocitos) que provocan las corrientes de agua. Su esqueleto es de espículas (cristalizadas, calcáreas o silíceas) y no tienen verdaderos órganos ni tejidos. Todos los adultos son sésiles y viven fijos al sustrato. Por último, poseen tanto reproducción sexual como asexual; la reproducción sexual es mediante óvulos y espermatozoides (las larvas flageladas nadan libremente) y la reproducción asexual es por gemación o gémulas. (Van Soest et al., 2012)

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Ilustración 2. Morfología de las demoesponjas y la gran diversidad de espículas que presentan. Fuente: (Van Soest et al., 2012)

Como podemos observar, son animales relativamente simples, considerados primitivos dentro del linaje animal, pero su organización bioquímica es compleja y diversa, siendo este grupo, un ideal candidato para la investigación farmacológica y clínica.

REFERENCIAS

Cárdenas, P., Xavier, J. R., Reveillaud, J., Schander, C., & Rapp, H. T. (2011). Molecular phylogeny of the astrophorida (porifera, demospongiae(p)) reveals an unexpected high level of spicule homoplasy. PloS One, 6(4), e18318.

León, J., Aponte, J. J., Rojas, R., Cuadra, D., Ayala, N., Tomás, G., et al. (2011). Estudio de actinomicetos marinos aislados de la costa central del perú y su actividad antibacteriana frente a staphylococcus aureus meticilina resistentes y enterococcus faecalis vancomicina resistentes study of marine actinomycetes isolated from the central coast of peru and their antibacterial activity against methicillin-resistant staphylococcus aureus and vancomycin-resistant enterococcus faecalis. Revista Peruana De Medicina Experimental y Salud Pública, 28(2), 237-246.

Sánchez Nieves, J., Newmark Umbreit, F., Santos-Acevedo, M., & Mora Cristancho, J.A. (2008). Evaluación de extractos de esponjas marinas como nueva fuente de sustancias antimicrobianas. Revista Española De Quimioterapia, 21(3), 174-179.

Van Soest, R. W. M., Boury-Esnault, N., Vacelet, J., Dohrmann, M., Erpenbeck, D., De Voogd, N. J., et al. (2012). Global diversity of sponges (porifera). PloS One, 7(4), e35105.

Charla “Emprendimiento desde el CSIC (TEI Bio)”

Esta charla será impartida por Enrique J. de la Rosa y Francisco J. Fernández, dos grandes investigadores y emprendedores, el jueves 22 de febrero a las 19:00 en el Café Dos Amigos, C/ de los Dos Amigos 7, Madrid.

¡No os la perdáis!

Más información en: http://cienciaconchocolate.blogspot.com.es/

Los gusanos de la cera son capaces de degradar plástico

Federica Bertocchini, bióloga molecular, descubre por casualidad que los gusanos de la cera son capaces de digerir plástico.

“Al cabo de doce horas, cien gusanos han eliminado 92 miligramos de plástico (…) La clave está en identificar las moléculas que permiten a los gusanos eliminar el plástico de modo que las podamos sintetizar para degradarlo de manera limpia”, afirma la experta.

Leer noticia completa aquí:

http://www.lavanguardia.com/ciencia/20180205/44562709802/federica-bertocchini-ibbtec-gusanos-cera-vanguardia-de-la-ciencia.html

 

Volunteer Opportunities in ARCHELON

For more than thirty years ARCHELON, the Sea Turtle Protection Society of Greece, has been conducting conservation projects on the major nesting grounds of the loggerhead sea turtle (Caretta caretta) in Greece. The activities mainly involve sea turtle and nest protection, habitat management, rehabilitation, public awareness and environmental education.

Volunteers work in the main nesting and foraging areas of sea turtles (Zakynthos, Peloponnese, Crete Amvrakikos Bay)) and the Sea Turtle Rescue Center in Athens. Every year more than 500 volunteers are coming from all over the world to participate in our projects.

Since the success of our work relies mainly on the participation of volunteers we would greatly appreciate if you would be a partner in our efforts to continue saving the sea turtles of the Mediterranean. Therefore we would really appreciate if you publish the attached announcement in your newsletter, magazine or add it in your announcement board and/or website.

Further information on all of our projects and instructions on how to participate can be found on our website, http://www.archelon.gr

Your help will be much appreciated.

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Nuevos datos sugieren que la exposición al tabaco podría modificar el comportamiento defensivo ante depredadores de hembras de ratón

Este curioso estudio abre incógnitas en tres frentes:

  1. Las colillas y cigarrillos vertidos al medio ambiente pueden ser un riesgo ecotoxicológico. Si las hembras de vertebrados beben agua contaminada podrían ser más susceptibles, más débiles, ante los depredarores.
  2. Aparte de las consecuencias claras para la salud cardiovascular y la incidencia de cáncer entre las mujeres ¿el tabaquismo también podría tener consecuencias a nivel neurológico y comportamental (psicológico)?
  3. ¿El tabaquismo podría reducir la percepción del riesgo de agresión por parte de las fumadoras?

 

Origen: The exposure to water with cigarette residue changes the anti-predator