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Para todos los estudiantes de Biología y ramas afines os recomiendo los siguientes cursos:

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  • Curso Epigenetic Control of Gene Expression – The University of Melbourne
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  • Curso Chimpanzee Behavior and Conservation – Duke University
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¡¡Y muchos más!!

¿Por qué huelo a pescado? La trimetilaminuria o síndrome del olor a pescado, una enfermedad rara.

La trimetilaminuria o síndrome del olor a pescado es una enfermedad rara de origen genético que provoca un fuerte olor corporal a pescado podrido en los pacientes que la sufren. Fue descrita por primera vez en 1970 y afecta a 1 de cada 40.000 personas. Es un defecto genético no ligado al sexo pero se diagnostica en mayor medida en las mujeres (Álvarez et al., 2009).

¿Qué es una enfermedad rara?

Un enfermedad rara o poco frecuente es aquella que presenta una baja prevalencia en la población. En Europa se considera rara aquella enfermedad que afecta a menos de 5 casos por cada 10.000 habitantes. Hasta el momento se han identificado más de 6.000 enfermedades raras (EURORDIS, 2020).

Se estima que entre el 3,5 y el 5,9% de la población mundial está afectada por estas enfermedades. En cuanto a su causa, más del 70% tienen origen genético, como es el caso de la trimetilaminuria (Wakap et al., 2019).

¿Por qué se produce ese olor desagradable?

La sustancia responsable de este olor es la trimetilamina (TMA), una sustancia volátil con olor a pescado podrido. La TMA es generada por las bacterias intestinales a partir de moléculas como la colina o carnitina presentes en los alimentos que consumimos habitualmente (Cho y Caudill, 2017).

En condiciones normales, la TMA es absorbida por las células intestinales, viajando por la vena porta hepática hasta el hígado donde las FMO, una familia de enzimas que oxidan xenobióticos y drogas para facilitar su excreción, cataliza la conversión de la TMA en TMAO (trimetilamina N-óxido, un compuesto sin olor). Este TMAO es excretado principalmente por la orina (Cho y Caudill, 2017).

Cuando existe una mutación en los genes que codifican para la FMO, concretamente la FMO3, la cantidad de esta enzima se reduce. Esto provoca un descenso en la transformación de TMA a TMAO, por lo que el cuerpo excreta la TMA directamente por el sudor, orina, aliento y otras secreciones, manifestándose un olor fuerte similar al pescado podrido (Cho y Caudill, 2017).

El diagnóstico de esta enfermedad se puede realizar midiendo los niveles de TMA en la orina que en el caso de los pacientes con esta condición son mucho más elevados que en pacientes sanos. Esta medición se realiza tras la ingesta de una sobrecarga de TMA (600 mg de TMA). Posteriormente se puede realizar un estudio genético para detectar con exactitud la mutación presente (Álvarez et al., 2009).

¿Cómo se hereda la enfermedad?

La enzima FMO3 está codificada por el gen FMO3, localizado en el brazo largo del cromosoma 1 (Álvarez et al., 2009).

En un trastorno autosómico recesivo, es decir, deben estar presentas dos copias de un gen anormal para que se desarrolle esta enfermedad. Por tanto, la madre y el padre deben ser al menos portadores del gen defectuoso. Si solo uno de los padres posee el gen defectuoso, el hijo puede heredar ese gen pero no padecer la enfermedad porque posee una copia no defectuosa del otro padre (Álvarez et al., 2009).

En este esquema vemos cómo se da la herencia de esta enfermedad cuando los padres son portadores pero no la padecen:

aaaaaaaaaaaaaaaa

¿Existen grados de afección?

Sí, la trimetilaminuria es una condición genética en la que el gen que codifica para la enzima FMO3, la cual oxida la TMA, es defectuoso. Este gen es altamente polimórfico, lo que permite una actividad enzimática variable y, por tanto, un desarrollo de la enfermedad más o menos grave según la mutación presente (Álvarez et al., 2009).

En otras palabras, si la mutación es leve la cantidad de enzima generada está cercana a valores normales por lo que el olor será más discreto. En cambio, en los casos en los que la mutación es grave y no hay apenas generación de la enzima, la TMA no va a poder ser transformada y el olor será muy intenso (Álvarez et al., 2009).

Las mutaciones P153L y E305X se relacionan con los casos más graves de esta enfermedad (Hernandez et al., 2003).

¿Cómo afecta esta enfermedad a los pacientes? ¿Existe cura?

La excreción de grandes cantidades de TMA en forma de orina, sudor, aliento y otras secreciones corporales no supone toxicidad para el cuerpo. El síntoma principal es este fuerte olor desagradable. Por tanto, el principal problema que sufren los pacientes es a nivel psicológico y social.

Las consecuencias psicológicas asociadas a esta enfermedad pueden ser graves (trastornos de la personalidad, obsesión por la higiene corporal, cuadros de ansiedad y síndromes depresivos graves) debido al aislamiento y el rechazo social. Esto impide a los pacientes el desarrollo de una vida normal en muchos de los casos (Álvarez et al., 2009).

Actualmente el tratamiento consiste en un control de la dieta, reduciendo los alimentos que poseen precursores de la TMA como la colina. Esta dieta es baja en pescados, crustáceos, huevos, carne, algunas legumbres y verduras y debe ser pautada por un nutricionista. Se ha visto una considerable mejora en la calidad de vida de los pacientes que siguen estas pautas (Álvarez et al., 2009).

También se utilizan algunos fármacos que interfieren en la producción de TMA por parte de la microbiota intestinal pero no se aconseja su uso continuado (Álvarez et al., 2009).

Testimonios:

Aquí os muestro un par de testimonios de dos mujeres, Kelly y Michelle, que sufren la enfermedad en distinto grado:

Vídeo 1 (en inglés): Kelly posee esta rara condición que limita su vida diaria. El acoso escolar fue una constante en su infancia y adolescencia. Ella no nota otros síntomas aparte del olor pero los efectos secundarios que esta condición conlleva son ansiedad y aislamiento social. De hecho, Kelly trabaja en el turno de noche para evitar coincidir con tanta gente ya que en el trabajo ha recibido quejas de sus compañeros.

Vídeo 2 (subtitulado en castellano): En algunas personas el olor es constante mientras que en otras es intermitente, como en el caso de Michelle. Ella también sufre trimetilaminuria pero su olor solo se manifiesta durante la menstruación. Según el doctor Robin Lachmann, experto en enfermedades metabólicas, los valores normales de TMA en la orina varían entre 2,5 y 10,9. Las primeras muestras enviadas por Michelle cuadruplicaban esta cantidad pero se redujeron significativamente a valores casi normales tras seguir una estricta dieta baja en producción de TMA.

 

En conclusión, las enfermedades raras tienen una baja prevalencia en la población y una sintomatología muy variada que dificulta y retrasa su diagnóstico. Los conocimientos e investigación son limitados, lo que dificulta enormemente la vida de los pacientes y sus familias al no tener un tratamiento y en muchos casos, ni siquiera un diagnóstico.

Es muy importante dar a conocer estas enfermedades a la sociedad y promover la colaboración con asociaciones dedicadas a la investigación en métodos de diagnóstico y tratamientos, terapias rehabilitadoras, suministro de fármacos en familias con pocos recursos… Si quieres colaborar (donaciones, voluntariado, eventos…) puedes hacerlo en la Federación Española de Enfermedades Raras (FEDER). Os dejo su página web donde podéis ver toda la información: https://enfermedades-raras.org/index.php

BIBLIOGRAFÍA

Álvarez, T. M., Guardiola, P. D., Roldán, J. O., Elviro, R., Wevers, R., y Guijarro, G. (2009). Trimetilaminuria: el síndrome de olor a pescado. Endocrinología Y Nutrición, 56(6), 337-340.

Cho, C. E. y Caudill, M. A. (2017). Trimethylamine- N -Oxide: Friend, Foe, or Simply Caught in the Cross-Fire?. Trends in Endocrinology & Metabolism, 28(2), 121-130.

EURORDIS (2020). ¿Qué es una enfermedad rara?. Última visita el 25 de Julio de 2020 de: https://cutt.ly/GsgnSzd

Hernandez, D., Addou, S., Lee, D., Orengo, C., Shephard, E. A., y Phillips, I. R. (2003). Trimethylaminuria and a human FMO3 mutation database. Hum Mutat, 22(3), 209-213.

Wakap, S. N., Lambert, D. M., Olry, A., Rodwell, C., Gueydan, C., Lanneau, V., … Rath, A. (2019). Estimating cumulative point prevalence of rare diseases: Analysis of the Orphanet database. European Journal of Human Genetics, 28(2), 165-173.

Fuente de la imagen de cabecera: https://cutt.ly/8a2veR4

Desastre ecológico en Rusia por un vertido de más de 20.000 toneladas de diésel

El presidente de Rusia, Vladimir Putin, ha declarado el Estado de emergencia a nivel Federal tras producirse el 29 de mayo un derrame de más de 20.000 toneladas de diésel en un río en el Círculo Polar Ártico (Nechepurenko, 2020).

El origen del vertido está en el colapso de un tanque de combustible en una central termoeléctrica cercana a la ciudad siberiana de Norilsk. La compañía propietaria de la planta, Norilsk Nickel, baraja la hipótesis de que la instalación colapsó debido al daño en sus cimientos por la descongelación del permafrost (Sahuquillo, 2020). El permafrost es el suelo congelado que encontramos principalmente en las latitudes altas del Hemisferio Norte, ocupando el 23,9% del territorio (Guo et al., 2018).

El vertido alcanza ya los 180.000 my una extensión de 12 km desde el lugar del accidente. En un primer momento se extendió desde el río Daldykán hacia el río Ambárnaya y ahora se dirige hacia el lago Pyásino. Los operarios de limpieza intentan evitar que el vertido llegue hasta dicho lago (Sahuquillo, 2020). La viceministra de Recursos Naturales y Ecología de Rusia, Elena Panova, declaró que el ecosistema tardará al menos 10 años en recuperarse. Los trabajos de limpieza ya han comenzado y los operarios están utilizando bombas y barreras de contención flotantes para recoger el petróleo del agua (Deutsche Welle, 2020). La tierra contaminada será trasladada para su tratamiento (Euronews, 2020).

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Imágenes tomadas dentro de la misión Copernicus Sentinel-2 por la Agencia Espacial Europea donde se observa el antes (23 de mayo) y el después del vertido (31 de mayo y 1 de junio) y cómo éste ha ido avanzando con el tiempo. Fuente: https://cutt.ly/2yNBsco

El Comité de Investigación ha abierto cuatro causas penales contra la empresa por contaminación de la tierra, violación de las reglas de la protección del medio ambiente, contaminación del agua y negligencia ya que informaron del derrame con dos días de retraso (Deutsche Welle, 2020). Además el jefe de la planta, Vyacheslav Starostin, ha sido detenido (Redacción BBC News Mundo, 2020).

Norilsk Nickel es la primera productora a nivel mundial de níquel y platino y ya ha sido relacionada en el pasado con otros vertidos (Nechepurenko, 2020). Por otro lado, su actividad diaria vierte a la atmósfera óxidos de azufre que causan lluvia ácida en la región, dejando a su paso un paisaje sin vegetación (Kramer, 2016). Cabe destacar que las poblaciones cercanas sufren problemas de salud como cáncer de pulmón, alergias y problemas cutáneos (Kramer, 2007). Esta región ya había sufrido vertidos previos relacionados con la industria metalúrgica. Todo ello ha contribuido a que la ciudad de Norilsk sea tristemente famosa por ser una de las más contaminadas del planeta (Gómez, 2020).

Por si fuera poco, la gran cantidad de contaminantes dificulta el congelamiento del permafrost, empeorando aún más la situación ya que Norilsk es una de las dos ciudades rusas que se sitúan enteramente sobre permafrost continuo. El deshielo de este suelo congelado podría provocar más colapsos en esta planta y en otras industrias de la zona así como problemas en infraestructuras como viviendas y puentes (Kramer, 2007).

El deshielo del permafrost contribuye al calentamiento global ya que permite la degradación microbiana de la materia orgánica almacenada en él liberando carbono a la atmósfera. Las regiones con permafrost pasarán de ser sumideros de carbono a fuentes de gases de efecto invernadero a finales del siglo XXI, lo que puede tener efectos devastadores a nivel planetario (Guo et al., 2018).

 

Bibliografía:

Deutsche Welle. (5 de junio de 2020). Derrame de 21.000 toneladas de diésel causa desastre ambiental en Rusia. Deutsche Welle. Última consulta el 8 de junio de 2020 en: https://p.dw.com/p/3dISa

Euronews. (5 de junio de 2020). Rusia combate los efectos del vertido en el Ártico. Euronews. Última consulta el 8 de junio de 2020 en: https://cutt.ly/xyMP0t6

Gómez, M. [MarGomezH]. (6 de junio de 2020). El pasado 29 de mayo tuvo lugar una grave catástrofe medioambiental con un vertido de más de 21.000 toneladas de vertido diésel en la región del Ártico ruso [Hilo en Twitter]. Última consulta el 8 de junio de 2020 en: https://cutt.ly/kyMATPe

Guo, W., Liu, H., Anenkhonov, O. A., Shangguana, H., Sandanov, D. V., Yu, A., Guozheng, H., Wu, X. (2018). Vegetation can strongly regulate permafrost degradation at its southern edge through changing surface freeze-thaw processes. Agricultural and Forest Meteorology, 252, 10-17.

Kramer, A. E. (12 de julio de 2007). For One Business, Polluted Clouds Have Silvery Linings. The New York Times. Última consulta el 8 de junio de 2020 en: https://cutt.ly/IyMPKPQ

Kramer, A. E. (8 de septiembre de 2016). In Siberia, a ‘Blood River’ in a Dead Zone Twice the Size of Rhode Island. The New York Times. Última consulta el 8 de junio de 2020 en: https://cutt.ly/jyMPHDJ

Nechepurenko, I. (4 de junio de 2020). Russia Declares Emergency After Arctic Oil Spill. The New York Times. Última consulta el 8 de junio de 2020 en: https://cutt.ly/0yMPFzZ

Redacción BBC News Mundo. (4 de junio de 2020). El desastroso derrame de combustible que puso en emergencia a una región ártica de Rusia. BBC News Mundo. Última consulta el 8 de junio de 2020 en: https://cutt.ly/CyMPMmG

Sahuquillo, M. R. (4 de junio de 2020). Las autoridades investigan el vertido de 20.000 toneladas de combustible en un río del ártico ruso. El País. Última consulta el 8 de junio de 2020 en: https://cutt.ly/wyMPNie

Imagen destacada obtenida de El País: https://cutt.ly/pyNNSlt

El estado de alarma ha reducido casi un 80 % los contagios potenciales por coronavirus

Según un estudio liderado desde la Universidad de Oviedo y publicado en la revista Economic Discussion Papers, el número de contagios potenciales por coronavirus en España se reducido en un 79,5 % por la declaración del estado de alarma del 14 de marzo.

Además señalan que el número de casos confirmados hubiera aumentado, en ausencia de estado de alarma, de 126 a 617 mil casos a fecha de 4 de abril de 2020. Con dicha medida, por tanto, se han evitado alrededor de 491 mil infecciones confirmadas.

Origen: El estado de alarma ha reducido casi un 80 % los contagios potenciales por coronavirus / madrimsd

Comentario científico – informeCOVID

Ante el ritmo de crecimiento actual de casos de COVID-19, miembros de la comunidad científica han elaborado un comunicado con la intención de manifestar la necesidad de establecer medidas aún más restrictivas.

No es un bulo. Ni una crítica. Es una propuesta. Hablamos de que, entre ellos, se incluyen expertos que trabajan en áreas de salud pública, epidemiologia, infectología, microbiología, biología molecular, dinámica y propagación de epidemias y otras áreas relevantes para la comprensión de la diseminación del CoVID19 y los efectos de las medidas de control.

Expertos la dinámica y propagación de epidemias en el ámbito de las enfermedades infecciosas han realizado estimaciones para España utilizando múltiples modelos matemáticos y en todos los casos, bajo diferentes supuestos, existe convergencia en que habrá un gran volumen de casos en las próximas semanas. Esto se podría evitar si la restricción de la movilidad fuera total y se decretara sin demora.

Se pide que, expertos o relacionados con las áreas científicas nombradas firmen la petición para aportar una información sólida y basada en la evidencia científica para que las personas encargadas de tomar decisiones actúen rápido para minimizar el daño en la medida de lo posible.

Lee la petición y el comentario científico en el siguiente enlace:

El SARS-CoV-2019

Hoy hace 6 días desde que el gobierno de España decretó el estado de alarma en nuestro país1. ¿El culpable? ya le conocemos todos. El SARS-CoV-2 ha sido el protagonista de los titulares españoles e internacionales a lo largo de estos tres últimos meses. Declarada por la OMS la Emergencia de Salud Pública el 30 de enero, no es extraño que la población se sintiese alarmada ante tal situación, ni mucho menos. Con más de 219.000 casos (81.100 son en China) y  7.905 fallecidos a día de hoy 2, y titulares mentando al virus como el  “Chernobil  chino” nos hace como mínimo preguntarnos ¿cuánta de esta información es  veraz, y cuánto hay de infodemia3?

¿Qué es el SARS-CoV-2?

SARS-CoV-2 es un nuevo virus de la familia coronaviridae, con RNA con envoltura en mamíferos, aves y humanos. Seis especies de coronavirus son conocidos como patogénicos para humanos, dos de ellos responsables del SARS y MERS (tasa de mortalidad del 9,6% y 34% respectivamente)4, siendo estos dos de origen zoonótico (es decir, se han transmitido de animales a humanos). Con dos cepas (L, más agresiva y S5) SARS-CoV-2 puede ser infeccioso incluso antes de mostrar síntomas, aunque los casos sintomáticos son los que están causando la mayor dispersión del virus4. Actualmente, los estudios dejan la tasa de mortalidad de la COVID-19 en ~2% en todo el mundo (aunque algunas fuentes estiman esta cifra en 3,4%6). Esto indica una mayor mortalidad que la gripe estacional (1%), aunque el Director de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, insistió el pasado jueves 12 en su carácter controlable en una reunión con los países miebros.

Infodemia y sus consecuencias

Son muchos los bulos y desinformaciones que rondan las redes sociales y periódicos digitales, desde que se puede transmitir por monedas o billetes hasta que la cocaína elimina el virus del organismo7. Ya hemos comprobado cómo el ataque masivo con información y actualizaciones diarias del estado de la situación han dado lugar al fin de existencias de mascarillas y geles antibacterianos en múltiples hospitales. Nos encontramos ante un miedo emocional y poco racional, que deriva fatídicamente en racismo y xenofobia tanto a la población china (agresiones físicas8,9, pérdidas económicas en negocios chinos, discriminación en espacios públicos…) como italiana10.

Panorama internacional

En cuanto al panorama internacional, la parada en la cadena de producción china se manifiesta en el estancamiento de la economía europea11 Las entradas y salidas en algunos países se controlan, EEUU establece restricciones a los nacionales y extranjeros que regresan de China China, por su parte, ha tratado de contener el virus en su territorio sin atender las ayudas estadounidenses y de la OMS 12.

Dejando unos 500 casos de coronavirus en África, el virus llega al continente más pobre a través de un ciudadano italiano que partió de Milán a la ciudad nigeriana de Lagos. El mayor riesgo se ha cumplido, y es que el virus llega a la zona del mundo con más dificultades sanitarias; aunque John Nkengasong (director de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades en África) se muestra optimista, dado que Nigeria lleva más de un mes preparándose para la entrada del SARS-CoV-2. Aunque la respuesta fue rápida (por lo preparado que está Nigeria a causa de la necesidad de laboratorios que permitan detectar otras enfermedades que azotan esta región).  Debemos recordar que es un país con más de 190.000.000 habitantes y, especialmente en la parte norte, una gran cantidad de refugiados. Recordemos que, después de India13 es el segundo país con mayor número de personas en situación de pobreza (Lee más sobre este tema en nuestro artículo Comparativa entre la sanidad de países desarrollados y subdesarrollados. El caso del SARS-CoV-2).

¿Y en España?

Sólo en España, el año pasado hubo 6.300 muertes atribuidas a la gripe estacional, mientras que los fallecidos con COVID-19 rondan los 3.000 y, al igual que la gripe, la mayoría es de avanzada edad y con enfermedades crónicas asociada14. Con 17.395 contagios y 803 muertos en nuestro país 15, el alarmismo resultante se asemeja al producido en la epidemia de ébola en 2014-2016 (con una tasa de mortalidad que llegó al 90%16). Es tal el efecto mediático en la población mundial, que en enero de este mismo año, mientras el SARS-CoV-2 se presentaba en Europa, un repunte del ébola azotaba República del Congo, dejando 35 casos confirmados, donde se llevan notificando 14 nuevos casos semanalmente, siendo el 28% niños menores de 18 años) 17, sin mayor destacamento en los medios de comunicación.

La cancelación del MWC20 a pesar de que el ministerio de sanidad indicara que no existieran motivos de preocupación, fue otra de las muchas consecuencias que puede traer la desinformación y el miedo a la economía y al turismo. Además de provocar pérdidas económicas millonarias en todo el mundo (el ÍBEX cae 12% y la bolsa azota EEUU con bajadas de bolsa desde el 12 de Febrero, último máximo11), esta epidemia mediática no hace más que obstaculizar la contención del brote, según expertos como Ángel Gil de Miguel, catedrático de Medicina Preventiva y Salud pública14.

Pero no todas son malas noticias. Un fármaco contra el SIDA tiene éxito en la cura del primer contagio en España. Se trata de la aplicación de lopinavir/ritonavir en “uso compasivo experimental” (con previa autorización, un médico puede aplicar una dosis si no existe alternativa terapéutica), usado para prevenir el VIH junto al interferón β18 . La revista Nature recuerda que “no existen tratamientos aprobados frente al MERS”, aunque la proteasa del SARS-CoV-2 se parece a la del VIH19.

¿Qué cabe esperar?

Aunque parece que el virus tiene el potencial para causar una pandemia15, con la subida de las temperaturas es previsible que las secreciones donde “viajan” los virus se reduzcan, al desecarse su envoltura gracias a las altas temperaturas y a la luz del sol, según Isabel Solá, del CNB-CSIC. Arabia Saudí promueve estudios clínicos en humanos, con resultados “prometedores” pero sin suficiente evidencia para su aprobación al encontrarse en fase experimental18. Además, China y EEUU están preparando ya ensayos clínicos de dos prototipos de vacunas. Sin embargo, aunque el resultado fuese exitoso, no estarían listas para la comercialización hasta dentro de 12 meses20.

 

BIBLIOGRAFÍA

  1. Real Decreto 463/2020. Resolución de 14 de marzo, del Ministerio de la Presidencia, Relaciones con las Cortes y Memoria Democrática, por el que se declara el estado dealarma para la gestión de la situación de crisis sanitaria ocasionada por el COVID-19. Boe núm 67, Madrid, España, 14 Marzo de 2020.

  1. El mapa del coronavirus: más de 109.000 casos en 104 países- RTVE.es. (2020). Retrieved 9 March 2020, from https://www.rtve.es/noticias/20200309/mapa-mundial-del-coronavirus/1998143.shtml
  2. de Jorge, R. (2020). Infodemia, el nuevo virus letal que afecta al turismo. Retrieved 9 March 2020, from https://www.tecnohotelnews.com/2020/02/infodemia-coronavirus-turismo/
  3. Koh, D. (2020). Occupational risks for COVID-19. Occupational Medicine. doi: 10.1093/occmed/kqaa036
  4. López, C. (2020). Así funcionan las dos nuevas cepas del coronavirus, una de ellas más agresiva – Gaceta Médica. Retrieved 9 March 2020, from https://gacetamedica.com/investigacion/asi-funcionan-las-dos-nuevas-cepas-del-coronavirus-una-de-ellas-mas-agresiva/
  5. , J., Valencia, V., & Londres, C. (2020). La OMS cifra en el 3,4% la mortalidad del Covid-19 y alerta por la falta de mascarillas. Retrieved 9 March 2020, from https://www.elconfidencial.com/mundo/2020-03-03/oms-3-4-mortalidad-covid19-falta-mascarillas_2480703/
  6. Consejos para la población acerca de los rumores sobre el nuevo coronavirus (2019-nCoV). (2020). Retrieved 9 March 2020, from https://www.who.int/es/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019/advice-for-public/myth-busters
  7. La Policía de Nueva York investiga una posible agresión de odio por el coronavirus. (2020). Retrieved 9 March 2020, from https://www.lavanguardia.com/vida/20200205/473302018210/policia-nueva-york-investiga-agresion-xenofoba-odio-coronavirus.html
  8. Agresión racista de un italiano contra un filipino al creer que era chino. (2020). Retrieved 9 March 2020, from https://www.lavanguardia.com/vida/20200226/473793996247/agresion-racista-italiano-filipino-chino.html
  9. Farreras, C. (2020). Can Caralleu impidió la entrada a los párvulos de la escuela italiana de Sarrià. Retrieved 9 March 2020, from https://www.lavanguardia.com/vida/20200226/473791503606/coronavirus-espana-italia-medidas-precaucion-casos-colegios.html
  10. Ponce, A. (2020, Feb 27,). El coronavirus hunde las bolsas mundiales y el ibex camina hacia su peor semana desde 2011. El País Retrieved from https://elpais.com/economia/2020/02/27/actualidad/1582803958_416509.html
  11. Spinney, L. (2020, Feb 29,). Preparados para la pandemia. El País Retrieved from https://elpais.com/elpais/2020/02/28/opinion/1582888306_473552.html
  12. Naranjo, J. (2020, Feb 29,). El virus entra en áfrica subsahariana por nigeria. El País Retrieved from http://lirelactu.fr/source/el-pais/776c15d4-972f-40d2-bd75-e13fe9521f2d
  13. Linde, P. (2020). “La magnitud del problema del coronavirus no será diferente a una gripe” | madrimasd. Retrieved 9 March 2020, from https://www.madrimasd.org/notiweb/noticias/magnitud-problema-coronavirus-no-sera-diferente-una-gripe
  14. Jung, S., Akhmetzhanov, A., Hayashi, K., Linton, N., Yang, Y., & Yuan, B. et al. (2020). Real-Time Estimation of the Risk of Death from Novel Coronavirus (COVID-19) Infection: Inference Using Exported Cases. Journal Of Clinical Medicine9(2), 523. doi: 10.3390/jcm9020523
  15. Enfermedad por el virus del Ebola. (2020). Retrieved 9 March 2020, from https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/ebola-virus-disease
  16. Enfermedad por el virus del Ebola — República Democrática del Congo. (2020). Retrieved 9 March 2020, from https://www.who.int/csr/don/23-january-2020-ebola-drc/es/
  17. Güel, O. (2020, Mar 01,). Un fármaco contra el sida tiene éxito en la cura del primer contagio por coronavirus. El País Retrieved from https://elpais.com/sociedad/2020-02-28/un-farmaco-contra-el-sida-tiene-exito-en-la-cura-del-primer-contagio-por-coronavirus.html
  18. Maxmen, A. (2020, Feb 15,). More than 80 clinical trials launch to test coronavirus treatments. Nature Retrieved from https://www.nature.com/articles/d41586-020-00444-3
  19. La pandemia del Covid-19 “es controlable”, según la OMS. (2020). Retrieved 19 March 2020, from https://www.ultimahora.com/pandemia-del-covid-19-es-controlable-segun-la-oms-n2874610.html

Autores: Alba Casillas Nogales, Óscar Costilla Legaz

Comparativa entre la sanidad de países desarrollados y subdesarrollados. El caso del SARS-CoV-2

Actualmente existe una crisis sanitaria por el sonado caso del nuevo coronavirus procedente, al parecer, de la provincia de Wuhan, China (virus que provoca la enfermedad COVID-19). Desde que se ha detectado al primer infectado, los estudios nos revelan que la mortalidad de este virus es de entorno al 2,3%. Se prevé una inversión de 675 millones de dólares americanos entre febrero y abril de este año para combatir la epidemia (1).
Según las previsiones, los avances sanitarios y los organismos de investigación permitirán que esta enfermedad pueda ser superada en poco tiempo. Sin embargo ante esta crisis, la Organización Mundial de la Salud (OMS, o WHO, del inglés World Health Organization) declaró la alerta sanitaria.
Por supuesto, es gracias a la posición de China en el panorama político internacional por lo que la OMS ha declarado esta alerta y se prevé tal inversión económica. Hay una gran diferencia entre los protocolos sanitarios de los países desarrollados y los países subdesarrollados. Desde el primer infectado por el SARSCoV-2 los medios de comunicación han alarmado a la población. Sin embargo, las enfermedades latentes en los países subdesarrollados no suele calar en los medios. Esto se explica por el paso de lo eventual a lo crónico.
La acción humanitaria es una respuesta puntual y concreta a determinadas crisis (ya sean catástrofes naturales o conflictos armados). Esta acción humanitaria llega a cronificarse en determinados países puede. En el ámbito de la salud podemos centrar nuestra atención en una serie de casos, por ejemplo la malaria. Es una enfermedad prevenible y tratable en los países desarrollados: existía en todo el mundo, pero su incidencia ha quedado reducida a poblaciones de recursos reducidos. A pesar de que la mitad de la población mundial estaba en riesgo de padecer el paludismo, en 2017 (con 219 millones de infectados y 435.000 fallecidos), en África subsahariana se encontraba el 93% de los casos y el 94% de las muertes por esta enfermedad (2).
Otro ejemplo: en 2018 hubo 10 millones de afectados por tuberculosis (3). En los países subdesarrollados azotados por estas enfermedades la estrategia está basada en ayuda humanitaria, en vez de cooperación al desarrollo, es decir, se priman las acciones para paliar los efectos más graves en lugar de trabajar con un sentido estratégico y estructural para solucionar el problema en el futuro.
Un último ejemplo: el cólera. Investigadores estiman desde 1,3 a 4 millones de afectados al año. Supone entre 21.000 y 143.000 muertes anuales. Para poder curar la enfermedad es imprescindible disponer de acceso al agua, ya que la muerte se produce por deshdratación, que puede ocurrir en cuestión de horas si no es tratada. Además, antes de que se manifieste, desde el primer día a los diez posteriores a la infección, el patógeno se encuentra en las heces del portador, por lo que son imprescindibles buenas condiciones de higiene si se pretende evitar el contagio. Esta enfermedad surge en zonas con difícil acceso al agua y con problemas de saneamiento. Tras el terremoto de Haití, un brote de cólera azotó a la población. “El cólera sigue siendo una amenaza global para la salud pública y un indicador de inequidad y falta de desarrollo social”, indica la OMS (4).
Esto demuestra que las medidas políticas de salud pública son manifestaciones de la economía, y la economía es el vehículo principal de las acciones políticas.

¿Por qué es un caso tan mediático?

El SARS-CoV-2 es un coronavirus de la familia de los virus causantes del resfriado común y enfermedades respiratorias agudas (5). Como nuevo virus que es, es necesaria la cooperación internacional y la actuación por parte de los organismos de prevención e investigación, a fin de que no se propague y que el impacto mundial se reduzca al mínimo. Sin embargo, algunas medidas recientemente tomadas deben ser vigiladas.
La cancelación de eventos como el Mobile World Crongress supone una gran caída en la economía de telefonía móvil china. El coste de la cancelación producida en Febrero del 2020 es de en torno a quinientos millones de euros (6). Sin embargo, habitualmente empresas como Apple (americana) no aparecen por el evento, y las que generan mayor expectación y un mayor impacto son Samsung (coreana), Xiaomi y Huawei (chinas).
En este contexto, la consecuencia del brote la COVID-19 más alarmante no es la mortalidad o el riesgo de propagación, sino la xenofobia; y las alarmas globales, ¿son fruto de una pandemia, o de una guerra comercial?

Autores: Óscar Costilla Legaz, Alba Casillas Nogales.

Bibliografía

1. WHO. El plan de preparación y respuesta mundial frente al nuevo coronavirus necesita US$ 675 millones. Retrieved from https://www.who.int/es/news-room/detail/05-02-2020-us-675-million-neededfor- new-coronavirus-preparedness-and-response-global-plan
2. WHO. (2018). Paludismo. Retrieved from https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/malaria
3. WHO. (2019b). Tuberculosis. Retrieved from https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/tuberculosis
4. WHO. (2019a). Cólera. Retrieved from https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/cholera
5. WHO.Preguntas y respuestas sobre la enfermedad por coronavirus (COVID-19). Retrieved from https://www.who.int/es/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019/advice-for-public/q-a-coronaviruses
6. Asenjo, L. (2020, Feb 24,). El impacto económico del mobile world congress: Qué se juega barcelonacon la feria que ingresará 470 millones de euros en la ciudad. Retrieved from https://www.businessinsider.es/impacto-economico-mobile-world-congress-barcelona-377975

Autores: Óscar Costilla Legaz, Alba Casillas Nogales.

No hagamos de la dieta una cuestión moral – The Conversation

Estoy totalmente de acuerdo con lo que Rafael Euba, profesor del King’s College London explica en este breve e interesantísimo artículo. No todo lo que da placer es insano. De hecho, suele ser extremadamente beneficioso para nuestra salud, si bien, como en todo, el exceso y el desequilibrio pueden conducir a perjuicios severos. Es el caso del azúcar, de las grasas y del sexo.

Hace un tiempo mi sobrino adolescente me argumentaba que el azúcar es muy tóxico porque comparte las rutas cerebrales de recompensa de drogas como la cocaína. Muy sorprendida por semejante razonamiento le respondí: “No, es la cocaína la que utiliza la ruta de recompensa del azúcar”. En este caso no existe la propiedad conmutativa, el azúcar es un nutriente imprescindible para el buen funcionamiento de la neurona. Es decir, esa recompensa cerebral está biológicamente justificada por sus beneficios. Sin embargo, la cocaína, al igual que la nicotina, los cannabinoides y un largo etcétera, es una toxina alelopática, es decir, producida por una planta para intoxicar a sus enemigos, es decir, nosotros, y evitar que la utilicemos como alimento. El azúcar NO es tóxico, es un nutriente. Lo que es perjudicial es la combinación de una dieta desequilibrada en la que el azúcar sustituya a otros nutrientes y se añada sistemáticamente a desayuno, comida y cena, con una vida sedentaria.

No dejemos que prejuicios morales y religiosos nos hagan malinterpretar los estudios científicos. O lo que es lo mismo, no dejemos que religiosos y moralistas hablen por la ciencia. Lee el artículo entero aquí: No hagamos de la dieta una cuestión moral

Se confirman los primeros casos locales del virus Zika en Europa – The Lancet

En octubre de este año 2019 se ha informado del primer caso del virus Zika transmitido por un mosquito local en Europa. Este brote tiene implicaciones  más allá de las tres personas afectadas y representa una nueva fase en la amenaza mundial que representa este virus.

El cambio global no solo afectará nuestras vidas en Europa por el aumento de eventos climáticos desastrosos y la crisis de recursos como el agua potable y los caladeros pesqueros. El calentamiento climático que forma parte de este cambio global, junto con la alteración de ecosistemas naturales y el incremento de microcontaminación tóxica supondrá, ya está suponiendo, la aparición de especies animales y vegetales invasoras. En esta categoría se encuentran los mosquitos del género Aedes, transmisores del virus del Zika entre otras enfermedades.

¿Qué pasará cuando las turistas embarazadas no quieran venir a la costa mediterránea porque en sus estupendas urbanizaciones construidas sobre una antigua marisma los mosquitos Aedes han expulsado a las especies locales y transmiten Zika? Es importante hacer notar que las plagas y las especies invasoras están asociadas a degradación del medio ambiente. Y si la intención es acabar con ellos con plaguicidas, olvidémonos, son más resistentes que otras especies que compiten con ellos.

El cambio global tendrá impacto en nuestra salud no lo olvidemos.

Origen: The first local cases of Zika virus in Europe – The Lancet