¿Dónde está el gas tóxico?

El radón (Rn), es un gas incoloro, inodoro, e insípido que se origina por la desintegración radiactiva del uranio, que a su vez se desintegra dando como resultado radio, el cual se encuentra de forma natural en suelos y rocas. Al desintegrarse el radio aparece el radón que emana fácilmente del suelo o del agua y pasa al aire, donde emite partículas alfa. Estas partículas no son capaces de atravesar la piel humana, sin embargo, si un emisor alfa es inhalado, ingerido o entra en contacto con el organismo, puede ser muy nocivo.

Al aire libre, el radón presenta unas concentraciones bajas (5-15 Bq/m3) y no suele ocasionar ningún problema de salud, pero en espacios cerrados como minas, pozos, aguas subterráneas y plantas de tratamiento de aguas, las concentraciones de radón se disparan. En el caso de viviendas, escuelas, oficinas, etc., las concentraciones de radón varían entre <10 Bq/m3 hasta más de 300 Bq/m3.

Numerosos estudios llevados a cabo entre trabajadores de minas de uranio han comprobado que la exposición a las concentraciones de radón puede conllevar problemas pulmonares, y en altas concentraciones pueden derivar en cáncer de pulmón. Sin embargo, otros estudios demuestran que a bajas concentraciones como las que se pueden encontrar en las viviendas, el radón también puede contribuir considerablemente a la aparición de este tipo de cáncer.

El riesgo de padecer cáncer de pulmón aumenta en un 16% con cada incremento de 100 Bq/m3 en la concentración media de radón a largo plazo. Además, una persona que esta expuesta a esta radiación y además es fumadora tiene 25 veces más probabilidades de sufrir dicho cáncer que una persona no fumadora.

En el caso del agua potable que se encuentra en forma subterránea como manantiales o pozos, las concentraciones de radón serán mayores que en las aguas superficiales. Sin embargo, hasta el momento no se ha encontrado ninguna relación entre el cáncer de estómago y la exposición a radón a través del agua, ya que el radón se difunde fácilmente en el aire haciendo que lo inhalemos en mayor proporción.

La concentración de radón en las viviendas, depende de:

  • La cantidad de uranio que contienen las rocas y el terreno del subsuelo.
  • Los huecos que el radón encuentra para filtrarse en las viviendas, como las grietas en los cimientos y en los sótanos.
  • Las tasas de intercambio de aire entre el interior y el exterior, que dependen del tipo de construcción, los hábitos de ventilación y la estanqueidad del edificio.

Para reducir la concentración en las viviendas, se pueden tomar las siguientes medidas:

  • Mejorar la ventilación del forjado y de la vivienda.
  • Instalar un sistema de extracción mecánica del radón en el sótano, el forjado o la solera. Así evitaremos que el radón se filtre desde las partes bajas de la vivienda (las que se encuentran en contacto con el suelo) hasta las partes altas, donde se encuentran las habitaciones.
  • Sellar el piso y las paredes.
  • Para reducir las concentraciones de radón en el agua, se puede usar la técnica de aireación o el uso de filtros de carbón activo granular.

 

REFERENCIAS:

  • Abelson, P. H. (1991). Mineral dusts and radon in uranium mines. Science, 254(5033), 777-778.
  • Darby, S., Hill, D., Auvinen, A., Barros-Dios, J. M., Baysson, H., Bochicchio, F., et al. (2005). Radon in homes and risk of lung cancer: Collaborative analysis of individual data from 13 european case-control studies. BMJ (Clinical Research Ed.), 330(7485), 223.
  • Makinde‐Odusola, B. A. (2003). Radon in water. Water Encyclopedia,
  • PÚBLICA, UNA PERSPECTIVA DE SALUD. Manual de la OMS sobre el radón en interiores.

Recaudación de fondos para la Fundación Española para el Fomento de la Investigación de la Esclerosis Lateral Amiotrófica (FUNDELA)

El sábado 11 de marzo los gimnasios 9Fitness organizan un evento con actividades físicas para recaudar fondos que se donarán en su totalidad a la Fundación Española para el Fomento de Investigación de la Esclerosis Lateral Amiotrófica. Habrá clases de spinning, dance, body attack y body combat (el horario está en el documento adjunto). Para asistir a las clases hay que comprar en uno de los gimnasios 9Fitness la entrada (5€ por actividad). Si no se quiere participar en las clases, pero se quiere ir al evento porque también hay actuaciones y concursos se puede comprar por 3€ una entrada grada 0. Hay un gimnasio en la glorieta de embajadores y otro en Pinto.

Jornada de gratuita de Sanidad Ambiental del Centro Nacional de Sanidad Ambiental

En conmemoración del 30 aniversario del Instituto de Salud Carlos III el Centrol Nacional de Sanidad Ambiental ha organizado esta interesantísima jornada de asistencia abierta a cualquier ciudadano interesado. Como podréis ver en el programa (jornada-sanidad-ambiental-cnsa_2017) el plantel de conferenciantes es de primer orden, tanto desde el punto de vista científico como político-administrativo. Las autoridades son conscientes de que gran parte de las enfermedades que  afectan a la Salud Pública, las más problemáticas yo añadiría, tienen un origen o componente fuertemente ambiental.

La inscripción de la jornada es gratuita pero por motivos de organización deberá registrarse según el formulario de inscripcion-jornada-de-sanidad-ambiental.

Europa lanza una nueva iniciativa de biomonitorización humana

Me gustaría dar la enhorabuena a mis compañera/os del CNSA y el ISCIII  por esta estupenda noticia. Este proyecto va a suponer un gran avance para la Salud Ambiental en Europa y la Directora del CNSA, la Dra. Argelia Castaño ha tenido (y tiene) un papel fundamental en su diseño y desarrollo. Trabajar con este equipo durante el año que ahora acaba ha sido un privilegio y una gran escuela de cómo debe hacerse la Biomonitorización humana.

Si queréis saber un poco más, podéis leer la noticia publicada en la página del ISCIII.

 

Europa lanza una nueva iniciativa de biomonitorización humana

Origen: Europa lanza una nueva iniciativa de biomonitorización humana

La UE prohíbe el mercurio dental en niños y mujeres embarazadas o en periodo de lactancia | Ecologistas en Acción

El mercurio es un elemento muy tóxico incluso a bajas concentraciones y una preocupación para nuestra salud pública. Si bien está prohibido para muchos usos en la UE, aparentemente aún es legal su uso en los empastes dentales. Si vas a empastarte alguna pieza consulta al dentista y rechaza la amalgama con mercurio por tu salud. Aún quedan muchos años hasta que la prohibición de la UE sea total y entre en vigor.

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