Voluntariado para una investigación sobre especiación de plantas en Pirineos — Biología en la URJC

Fieldwork volunteers wanted:Help us study plant evolution in the Spanish Pyrenees! Nick Barton’s group at the Institute of Science and Technology (IST) Austria https://ist.ac.at/en/research/barton-group/ is looking for volunteers to assist with field work on plant speciation in thePyrenees (Spain) this coming summer (late May – early August). This is a great opportunity for anybody looking to obtain […]

Voluntariado para una investigación sobre especiación de plantas en Pirineos — Biología en la URJC

Becas JAE — Biología en la URJC

El programa JAE Intro convoca becas en centros del CSIC (propios, mixtos o unidades asociadas) dirigidas a estudiantes universitarios con interés en iniciar una carrera investigadora. Este programa de becas proporciona un acercamiento a la carrera investigadora a aquellas y aquellos estudiantes que quieran dar sus primeros pasos en el mundo de la investigación, brindándoles, por un lado, la oportunidad de disfrutar las […]

Becas JAE — Biología en la URJC

Our economy will founder in a long term/Nuestra economía se va a pique

Nowadays, our economy is called Linear Economy which is based on a take-make-use-dispose approach. As the economy grows, we need more raw materials for the production of more goods and we produce more waste. This isn’t a big problem as long as the economy is relatively small compared to our natural ecosystem. However, the natural ecosystem is the source of raw materials and the “landfill” for our waste (1). Consequently, it is not a sustainable model in a long term. In general, there are three main reasons for this:

1) Resources like fossil fuels, food and water are increasingly hard to get in a good quality.

2) Biodiversity is in decline worldwide and these ecological services seem to be taken for granted.

3) The financial system almost crashes the entire economy due to fluctuating prices of goods and indebtedness situations.

Linear economy depends upon cheap energy, cheap materials and cheap credit actually. The petroleum revolution or the “Industrial Revolution” was an unbelievable situation without precedents and the price of oil was around 20 dollars a barrel or less. Materials were in abundance because the war effort has upped the production of all sorts of metals and plastics, among others. As a consequence, the idea of producing lots of stuff, making it available, making it cheap. However, if people couldn’t afford it there would be a higher purchase which was a way of buying on credits. Nowadays the situation is similar but there are changes in our life and our economy (3).

Source: Sustainability illustrated.com

An alternative approach for this Linear Economy is called Circular Economy. In a circular economy we can reuse, re-manufacture and recycle products (2). In fact, it is a make/remake- use/reuse approach. As a result of that, it isn’t about selling and forgetting goods but thinking about new opportunities for these products. This type of economy aims to radically limit the extraction of raw materials and the production of waste because it recovers and reuses as many of the products and materials as possible over and over again. The principles of circular economy are:

  • Waste equals food: it is like a food chain. In this there isn’t such thing as waste in living systems. In fact, one specie waste becomes another species food. If we redesigned products, they would be reused and disassembled at the end of their lifespan.
  • Build resilience through biodiversity: living systems are biodiverse and many species contribute to overall health of a system. It is a general sense that greater biodiversity supports a shock of a system. If we had a big pool of resources to draw on, we would be able to bounce back from disruptive events.
  • Use energy from renewable sources: living systems are powered by renewable sources.
  • We need to think in systems or in other words, “rethinking”: a circular economy is related to many actors working together to create effective flows of materials and information. We need to think in systems for a connection between people, places and ideas(1).

Re-thinking and redesigning products, components and the packaging of these is a first step for the change. For example products such as mobile phones or washing machines, among others,  aren’t biodegrade. Consequently, we need another sort of rethink, a way to cycle valuable metals, polymers and alloys so they maintain their quality and continue to be useful beyond the self life of individual products (4). However, it isn’t only a change in our products but also our “life routine” or in other words commercial sense. A potential solution is throwing away and replacing our culture and we adopt a return and renewed one, where products and components are designed to be disassembled and regenerated (1).

BIBLIOGRAFÍA:

  1. Ellen MacArthur Foundation (2013). Towards the Circular Economy
  2. Korhonen, J., Honkasalo, A., Seppälä, J. (2018). Circular Economy: The Concept and its Limitations. Ecological Economics 143: 37-46
  3. Sariatli, F. (2017). Linear Economy Versus Circular Economy: A Comparative and Analyzer Study for Optimization of Economy for Sustainability 6(1): 31-34
  4. Kyro, R-K. (2020). Share, Preserve, Adapt, Rethink – A focused framework for circular economy. Conf. Ser.: Earth Environ. Sci. 588 042034

Lectura conjunta solidaria de Pozos de Pasión — Biología en la URJC

Estamos organizando un grupo de lectura en la URJC sobre la novela “Pozos de Pasión”, protagonizada por una investigadora graduada en Biología por la URJC. Este proyecto de promoción de la salud reproductiva y sexual tiene simultáneamente el objetivo de dar a conocer problemas como la mutilación genital femenina, y recolectar donaciones para el programa […]

Lectura conjunta solidaria de Pozos de Pasión — Biología en la URJC

How ancient DNA sequencing changed the game – Nature YouTube

The past two decades have witnessed extraordinary technological and computational advances in nucleic acid sequencing. Working with ancient DNA, Beth Shapiro has applied next-generation sequencing to look into genomes of the distant past, with the hope that they can help us to understand our future.

The Nature Milestones in Genomic Sequencing project caught up with Beth to hear about the impact of genomic sequencing on the field of ancient DNA research. Read more in https://www.nature.com/immersive/d42859-020-00099-0/index.html

La importancia de escribir artículos científicos en castellano

Cómo es bien sabido el inglés es el idioma vehicular en ciencia, prácticamente todos los artículos están escritos en este idioma. Realizando una panorámica general de los artículos escritos en castellano, y referidos a la biología sensu lato se comprueba que estos suelen tener una relevancia menor y están más focalizados en áreas puntuales y de pequeña extensión. Estos hechos pueden ser mal interpretados y terminar asociando a esas publicaciones con una baja calidad lo cual es un error gravísimo.

No tenemos por qué sentirnos inferiores o pensar que nuestro trabajo no valga lo mismo si lo escribimos en nuestro idioma. Lo importante es publicar estos artículos en revistas que tengan revisión por pares, ya que estas revisiones nos permiten aprender de nuestros fallos, mejorar nuestro manuscrito y lo más importante dotarlo de un nivel científico óptimo. Creo que deberíamos potenciar las revistas científicas nacionales y tratar de que estas alcancen unos niveles de impacto superiores a los que actualmente tienen. Se han dado casos de ciertas revistas en castellano que se han renovado y han conseguido aparecer indexadas en bases de datos internacionales como es el caso de Anales del Jardín Botánico (http://rjb.revistas.csic.es/index.php/rjb), Graellsia (http://graellsia.revistas.csic.es/index.php/graellsia) o Ecosistemas (https://www.revistaecosistemas.net/index.php/ecosistemas) entre otras.

Lógicamente, aunque se valore de cara al currículum científico las publicaciones en revistas indexadas en bases de datos internacionales, no es necesario seguir esta regla. Uno es libre de publicar donde desee mientras que lo que publique cumpla los requisitos de calidad científica. Tengo un dicho, una revista no es buena de por sí, se hace buena porque los que escriben en ella son buenos profesionales que tienen unas ideas, vocación y necesidad de respuestas increíble. Entonces cuáles son las razones por las que publicar parte o la totalidad de nuestros trabajos en castellano:

1) Trabajamos en España o en otros países que tienen el castellano como lengua oficial pero además parte o la totalidad de la financiación proviene de esos gobiernos. Cómo mínimo debemos tener un retorno a la sociedad que nos financia, y como científicos hispanohablantes publicar en nuestro idioma nativo para facilitarles sobremanera la compresión de nuestros estudios.

2) Las revistas en español hacen un trabajo sublime, nos permiten publicar en acceso abierto real, sin ningún coste ni para el autor ni para los lectores. No como pasa con las revistas Open Access en inglés, que realmente requieren de un pago por parte de los autores para poder publicar (aquí hago un inciso que podría plasmarse en futura entrada del blog por su relevancia, no se sabe realmente si la calidad del trabajo es suficiente o si es el factor económico el que hace que el artículo sea publicado).

Aun así, por desgracia las inercias sociales son las que dominan y siempre se trata de desbancar el español. Pero como he dicho anteriormente, somos dueños de nuestro trabajo. A continuación, explicaré mi experiencia, una de mis pasiones es el estudio de las comunidades de hormigas. Mi Trabajo Fin de Máster versó sobre el efecto de la fragmentación de hábitat sobre las comunidades de hormigas en zonas de yesos en Belinchón (Cuenca, España). A través de este estudio pudimos publicar 4 artículos distintos, en un principio únicamente se iba a publicar uno en inglés con los resultados más relevantes en Frontiers in Ecology and Evolution. Pero yendo a contracorriente de la decisión tomada por mis directores decidí que no podía dejar tal cantidad de conocimiento perdido en una carpeta en el ordenador. Así que, me aventuré a publicar esos datos en principio “menos útiles y con menos potencial global” en 3 revistas en castellano. ¿Qué resultados obtuve y dónde los publiqué?:

1) Generar el primer listado de hormigas para la provincia de Cuenca, lo cuál facilitará el trabajo a futuros investigadores que centren esta región como zona de estudio. Esto fue publicado en la revista Iberomyrmex de la Asociación Ibérica de Mirmecología, una revista de creación reciente que año a año va creciendo y ubicándose en buena posición en esta rama de la Zoología.

2) Aportar conocimiento sobre la mirmecofauna (diversidad de hormigas) en zonas de yesos muy poco estudiadas desde el punto de vista taxonómico. Este estudio fue publicado en la revista Boletín de la Sociedad Entomológica Aragonesa, una de las mejores revistas de entomología de España.

3) Aportar conocimiento sobre la araneofauna (diversidad de arañas) en zonas de yesos. Este estudio fue publicado en la Revista Ibérica de Aracnología, la mejor en esta rama.

A modo de resumen debemos publicar, siempre que lo hagamos con calidad todos los resultados que tengamos, ya que nunca sabemos cuando podrán ser usados por otros investigadores como base para nuevos estudios. Olvidarnos de tanto prestigio y ser prácticos. Hay gente que ha realizado un estudio de caso muy localizado (ejemplo, estudio taxonómico de las comunidades de hormigas en Segovia) y que con tal de publicarlo en una revista indexada en inglés prefiere enviarlo a una revista de muy bajo valor científico, en lugar de hacerlo en castellano en una buena revista y donde realmente tendrá su “público objetivo”. Debemos ser lógicos y consecuentes con nuestras acciones y aunque esto sea un trabajo arduo, es muy gratificante. Por el hecho de ser bilingües, tenemos la suerte de generar conocimiento tanto para los hispanohablantes como para los anglohablantes. ¡No lo desaprovechemos!

Oferta de trabajo en conservación de flora

Biología en la URJC

Tragsatec precisa incorporar un:

Titulado/a Superior o Medio para prestar apoyo en el desarrollo de actuaciones en materia de conservación vegetal. Realización y coordinación de informes y análisis de datos sobre plantas en relación a su protección, conservación y seguimiento.

Funciones:

* Realización y coordinación de informes sobre flora en relación a su situación biológica y legal-administrativa.
* Análisis de datos biológicos mediante bases de datos y sistemas de información cartográfica (ArcGIS, QGiS) y/o análisis estadísticos en R o similar
* Apoyo a las tareas de gestión y coordinación del proyecto

Contrato temporal con una duración estimada de 8 mesesy opciones de continuidad o ampliación, si procede.

El plazo de recepción de candidaturasestará abierto desde hoy día 08/02/2021hasta el próximo 12/02/2021a las 23:59h.

Más información y presentación de su solicitud enhttps://www.tragsa.es/_layouts/GrupoTragsa/ficha-oferta-empleo.aspx?jobid=25732&tipo=F&tmp=t

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De matojos silvestres a cultivos: ¿cómo ha domesticado el ser humano el trigo, el maíz y otras plantas? – The Conversation

Todos sabemos que el grueso de nuestra alimentación depende en último término de unas pocas especies de plantas agrícolas: el maíz, el trigo, las legumbres, los árboles frutales y las plantas hortícolas, entre otras. En total, unos pocos centenares de especies. Pero ¿de dónde vienen y cómo han llegado a ser plantas agrícolas?

Todas ellas proceden de un progenitor silvestre, de un matojo de los que nos encontramos cuando paseamos por el campo. Por ejemplo, el maíz desciende de poblaciones naturales de la especie Zea mays ssp. parviglumis (teosinte de Balsas), que habita claros de bosque y sitios abiertos en la cuenca del río Balsas, en México central.

Origen: De matojos silvestres a cultivos: ¿cómo ha domesticado el hombre el trigo, el maíz y otras plantas?

Autor: Rubén Milla Gutiérrez, Profesor de Ecología y Biología Vegetal, Universidad Rey Juan Carlos.

La exposición intrauterina a DDT aumenta el riesgo de padecer cáncer de mama — Pozos de Pasión

Hoy, Día Internacional Contra el Cáncer, diversos medios de comunicación han señalado que debido a la pandemia se están diagnosticando aproximadamente un 20% de los casos de cáncer. El hecho de que su origen sea multicausal dificulta saber si la exposición a un factor antecede al efecto, aunque cada vez hay mayor evidencia sobre la […]

La exposición intrauterina a DDT aumenta el riesgo de padecer cáncer de mama — Pozos de Pasión

Seminario en línea sobre la mutilación genital de la organización Red Aminata, 6 de febrero 2021 — Pozos de Pasión

Interesantísimo seminario impartido por las conocedoras de esta agresión contra los derechos humanos. Como ya sabéis desde Djô Aminata y otras muchas organizaciones, llevamos tiempo trabajando en erradicar esta barbarie que sigue siendo una realidad en tantísimos países y afectando a miles de mujeres y niñas cada año, privándoles de los derechos que les corresponden […]

Seminario en línea sobre la mutilación genital de la organización Red Aminata 6 de febrero 2021 — Pozos de Pasión