Income inequality ‘drives global wildlife trade’ – BBC News

More than 420 million wild animals have been traded in 226 nations over two decades, according to new figures. Researchers say income inequality is driving the trade and suggest high-income countries should pay poorer ones to conserve wildlife. The international trade in animals and plants stands as one of the biggest threats to endangered species. The analysis shows wild animals are mostly moved from low-income countries to rich developed nations.

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Fevers are plaguing the oceans — and climate change is making them worse – Nature

Sudden marine heatwaves can devastate ecosystems, and scientists are scrambling to predict when they will strike.

Ten years ago, dead fish began washing ashore on the beaches of Western Australia. The culprit was a huge swathe of unusually warm water that ravaged kelp forests and scores of commercially important marine creatures, from abalone to scallops to lobster. Over the following weeks, some of Western Australia’s most lucrative fisheries came close to being wiped out. To this day, some of them have not recovered.

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Da comienzo una nueva era para la genómica de la biodiversidad | madrimasd

El Proyecto Genoma de Vertebrados presenta hoy en diversas revistas científicas varios trabajos que permitirán avanzar en la investigación evolutiva y biomédica y en la conservación de la biodiversidad a una escala sin precedentes. El Proyecto Genoma de Vertebrados (VGP, por sus siglas en inglés) anuncia su estudio insignia, así como las publicaciones asociadas centradas en la calidad del ensamblaje del genoma y la estandarización para el campo de la genómica.

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Microorganismos de gran tamaño pueden viajar cientos de kilómetros a través de la atmósfera | madrimasd

Estos resultados amplían y modifican algunos aspectos muy relevantes de lo que se conocía hasta ahora en el campo de la aerobiología. Investigadores del proyecto MICROAIRPOLAR de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) y de la Agencia Estatal de Meteorología (AEMET) han demostrado que los microorganismos de gran tamaño (cientos de micras) pueden desplazarse grandes distancias por el aire. Los resultados, publicados en la revista Science of the Total Environment, amplían y modifican algunos aspectos muy relevantes de lo que se conocía hasta ahora en aerobiología, un campo que aporta importantes conocimientos, por ejemplo, para evitar y controlar plagas que dañan cultivos, o para el control de la transmisión de enfermedades infecciosas tanto en la industria ganadera como entre la población humana.

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Diferencias entre las vacunas de adenovirus y las de ARN mensajero: ¿Cómo actúan? ¿Cuáles pueden provocar trombos? | madrimasd

Pfizer y Moderna utilizan tecnología de ARN mensajero, mientras que las de AstraZeneca y Janssen son de adenovirus. La campaña de vacunación continúa a pesar del retraso en el inicio de la administración de las dosis de la vacuna de Janssen. Los casos muy poco frecuentes de trombosis detectados en Estados Unidos paralizaron su distribución de forma cautelar, como sucedió con las dosis de AstraZeneca.

Puedes leer el artículo completo aquí: Diferencias entre las vacunas de adenovirus y las de ARN mensajero: ¿cómo actúan? ¿Cuáles pueden provocar trombos? | madrimasd

La abeja como polinizador

(Kamelev, 2020)

Por Lurian Morales Falcón

Introducción

La producción agrícola del planeta está directamente vinculada con los procesos de polinización. Los polinizadores, como veremos a continuación, hacen posible la reproducción de una gran cantidad de plantas incluyendo a muchas de las que utilizamos para nuestra alimentación. En esta serie de artículos estaremos respondiendo por qué los polinizadores son tan importantes utilizando varios ejemplos de manera independiente. Asimismo, discutiremos algunas relaciones particulares que existen entre plantas y polinizadores. Para concluir, estaremos ofreciendo un resumen de las posibles causas del descenso de los polinizadores y qué pasaría si perdiéramos a este polinizador en particular.

Relación entre plantas y abejas

¿Qué es la polinización y por qué los polinizadores son importantes? La polinización es la transferencia de los granos de polen de una flor masculina a una flor femenina (US Forest Service, s.f). De acuerdo con una publicación hecha por el Servicio de Conservación de Recursos Naturales de Pensilvania: “En los Estados Unidos, un tercio de toda la producción agrícola depende de los polinizadores”( NRCS Pennsylvania, s.f). Algunas cultivos, como las manzanas y las almendras dependen de las abejas, las abejas albañiles (Xylocopa) y los abejorros (Bombus) (Watts, 2019). Pero, ¿cómo lo hace la abeja? De acuerdo con una publicación del Museo de la Agricultura y Alimentación de Canadá (2021):

Cuando una abeja recolecta néctar y polen de la flor de una planta, algo de polen de los estambres, el órgano reproductor masculino de la flor, se adhiere a los pelos de su cuerpo. Cuando visita la siguiente flor, parte de este polen se frota sobre el estigma, o punta del pistilo, el órgano reproductor femenino de la flor. Cuando esto sucede, la fertilización es posible y se puede desarrollar una fruta con semillas. Si deseas ver este proceso en acción, accede al siguiente enlace https://www.youtube.com/watch?v=9dpsZOc1b4M.

Ahora bien, ¿cómo encuentran las flores las abejas? En una publicación hecha por la BBC News Mundo (2013) podemos encontrar la respuesta ante esta pregunta:

Las flores emiten señales eléctricas que comunican información al insecto polinizador (BBC News Mundo, 2013). Por otra parte, un video publicado en el sitio web de la Revista de Science Magazine (Callier, 2016) explica que se ha descubierto que las abejas contienen unos cabellos especializados que les ayudan en la detección de las flores y de su campo magnético (Callier, 2016). Además de este importante descubrimiento, también es cierto que las abejas tienen la habilidad de detectar y distinguir los colores (Riddle, 2016).

Por otro lado, ¿por qué las abejas polinizan? Según una publicación por la FDA, el néctar y el polen recolectados de las plantas con flores sirven como fuentes principales de su alimento (FDA, 2018). Las abejas cosechan el néctar y convierten el líquido azucarado en miel, la principal fuente de carbohidratos de los insectos. La miel proporciona a las abejas la energía para volar, mantener las colonias y realizar las actividades diarias en general. Ahora bien, ¿qué pasaría si las abejas desaparecieran? En la siguiente sección estaremos respondiendo a esta pregunta.

¿Qué ocurriría si las abejas desaparecieran?

Albert Einstein una vez dijo que: “Si la abeja desapareciera de la faz de la tierra, el hombre sólo tendría cuatro años de vida”(Rodgers, 2014). En este estudio publicado por el Servicio Nacional de Estadísticas Agrícolas (2017): “El valor total de toda la polinización en las Regiones 6 y 7 (territorios de Arizona, California y Hawaii) para 2017 fue de 273 millones de dólares”. Las abejas polinizan un 70% de los alimentos que consumimos. Si las abejas desaparecieran, perderíamos los siguientes cultivos:

  • Alfalfa
  • Almendras
  • Manzanas
  • Trébol
  • Frijoles

*Para ver la lista completa acceda al siguiente enlace https://bees.techno-science.ca/english/bees/pollination/food-depends-on-bees.php

Se ha demostrado que los cultivos bien polinizados tienen mejor sabor y un mayor valor nutritivo, una mejor apariencia y una vida útil más larga (United Nations, 2019). Perder las abejas significaría escasez de los beneficios antes mencionados y perjudicaría la seguridad alimentaria de muchos países, particularmente en Puerto Rico, donde la seguridad alimentaria es aproximadamente menos de un 15% (Universidad de Puerto Rico, 2020).

En conclusión, no podemos vivir sin las abejas. De todos los servicios ecosistémicos que obtenemos de ellas, creo que la polinización es el más importante. La evidencia científica muestra que las abejas y los demás polinizadores están en peligro por la contaminación y el uso excesivo de los agroquímicos (Zero Point Zero & Netflix, 2018-2019). Finalmente, creo que conservando las abejas y a los demás polinizadores, podríamos garantizar la seguridad alimentaria y podremos contribuir al balance de los ecosistemas del planeta.

Referencias Bibliográficas:

BBC News Mundo. (2013, 25 de febrero). Las flores “publicitan” su polen con impulsos eléctricos. https://www.bbc.com/mundo/noticias/2013/02/130225_flores_y_abejas_se_comunican_con_impulsos_electricos_ch

Callier, V. (2016, 30 de mayo). Video: How bees sense a flower’s electric field. Science | AAAS. https://www.sciencemag.org/news/2016/05/video-how-bees-sense-flower-s-electric-field

Kamelev, E. (2020, 20 de mayo). pexels-egor-kamelev-799308 (2) [Fotografía]. Pexels. https://www.pexels.com/photo/close-up-photo-of-yellow-and-black-wasp-799308/

Museo de la Agricultura y Alimentación de Canadá. (2021). La importancia de las abejas: polinización. https://bees.techno-science.ca/english/bees/pollination/default.php

National Agricultural Statistics Service, Agricultural Statistics Board, & United States Department of Agriculture. (2017, diciembre). Cost of Pollination (No. 2475–4315). National Agricultural Statistics Service. https://www.nass.usda.gov/Publications/Todays_Reports/reports/cstpol17.pdf

NC State Extension. (2020, 20 de mayo). Pollination [Video]. YouTube. https://www.youtube.com/watch?v=9dpsZOc1b4M&feature=youtu.be

NRCS Pennsylvania (s.f). The Importance of Pollinators. NRCS. USDA. Gov. https://www.nrcs.usda.gov/wps/portal/nrcs/detail/pa/plantsanimals/?cid=nrcs142p2_018171

Riddle, S. (2016, 20 de mayo). How Bees See And Why It Matters. Bee Culture. https://www.beeculture.com/bees-see-matters/

Rodgers, P. (2014, 9 de septiembre). Einstein And The Bees. Should You Worry? Forbes. https://www.forbes.com/sites/paulrodgers/2014/09/09/einstein-and-the-bees-should-you-worry/?sh=19c053f98157

Watts, J. (2019, 12 de abril). From flowers to fruit: The Mysteries of apple Pollination. Swanson’s Nursery. https://www.swansonsnursery.com/blog/fruit-tree-pollination#:~:text=Pollination%20Basics&text=Honeybees%2C%20mason%20bees%2C%20and%20bumblebees,carried%20to%20the%20next%20flower.

United Nations. (2019, 20 de mayo). Decline, Disappearance of Bees Would Have Drastic Consequences for Global Ecosystems, Deputy Secretary-General Warns at Event Marking World Day | Meetings Coverage and Press Releases. United Nations.Org. https://www.un.org/press/en/2019/dsgsm1282.doc.htm

Universidad de Puerto Rico. (2020, 8 de mayo). Experta en Economía Agrícola del Recinto Universitario de Mayagüez de la UPR alerta sobre la vulnerabilidad de la seguridad alimentaria en la isla. https://www.upr.edu/experta-en-economia-agricola-del-recinto-universitario-de-mayaguez-de-la-upr-alerta-sobre-la-vulnerabilidad-de-la-seguridad-alimentaria-en-la-isla/

U.S. Food and Drug Administration. (2018, 30 de julio). Helping Agriculture’s Helpful Honey Bees. https://www.fda.gov/animal-veterinary/animal-health-literacy/helping-agricultures-helpful-honey-bees

U.S.Forest Service (s.f). What is Pollination? FS. US. Fed. https://www.fs.fed.us/wildflowers/pollinators/What_is_Pollination/#:~:text=Pollination%20is%20the%20act%20of,offspring%20is%20by%20making%20seeds.

Zero Point Zero & Netflix.(2018-2019) Rotten [TV Series]. Netflix. https://www.netflix.com/us-es/

Resuelto el misterio de las esferas gelatinosas de las costas de Noruega

Al parecer, desde 1985, en las costas de Noruega y en el mediterráneo, se han producido avistamientos de unas enormes esferas translucidas (superan el metro de diámetro) flotando entre la superficie y el fondo del mar. Hasta ahora nadie sabia de que se trataba.

Este año, un grupo de científicos, liderado por Halldis Ringvold, han descubierto que son estas misteriosas esferas gelatinosas. Al parecer son sacos de huevos de un calamar común llamado Illex coindetii. El estudio ha sido publicado en la revista Scientific Reports. Al parecer, cada saco de huevos puede contener cientos de miles de huevos protegidos por una mucosa, la cual se desgasta con el tiempo.

Podeis leer la noticia entera en: Revelan el misterio de las enormes esferas gelatinosas descubiertas en la costa de Noruega | La Vanguardia.

Illex coindetii (Vèrany, 1839)

El calamar Illex coindetii pertenece a la familia Ommastrephidae. Esta especie habita el mar Mediterráneo y el Atlántico.

Se caracterizan por un manto largo y estrecho, con cabeza voluminosa y aletas cortas. Presenta una coloración blanquecina rosácea. La longitud del manto puede llegar a medir hasta 37 cm.

Podeis encontrar mas información sobre la especie en el siguiente enlace: Illex coindetii

Cómo conseguir lácteos más saludables cambiando la alimentación del ganado lechero

La grasa láctea tiene algunos ácidos grasos beneficiosos para la salud. Es posible aumentar su proporción, y reducir la de otros menos deseables, modificando la alimentación de vacas, ovejas y cabras.

Origen: Cómo conseguir lácteos más saludables cambiando la alimentación del ganado lechero

Libros de texto y sesgos de género — Neurociencia

Marta Bueno y José R. Alonso Los libros de texto son recursos con mucho peso en la transmisión de conocimientos, referentes, valores y patrones de comportamiento. Por eso deberían estar libres de estereotipos de género, pero este objetivo tan ligado al derecho a una educación justa y equitativa no se cumple en gran parte del mundo. Según […]

Libros de texto y sesgos de género — Neurociencia

Longer Lasting Products

Have you ever heard about “Longer Lasting Products”? Reusing, repairing and remanufacturing products are the key of Circular Economy. This economy aims to radically limit the extraction of raw materials and the production of waste because it recovers and reuses as many of the products and materials as possible over and over again. In a Circular Economy we can reuse, re-manufacture and recycle products (1). In fact, you can repair a product yourself or you can have it repaired. However, refurbishment is an extensive process where products are repaired and components replaced in order to bring it back to a good working condition. Remanufacture is a more extensive process where products are totally disassembled into components for broughting back to at least the original quality. As a result of this, these new products are new original products (2). All of these three activities result in giving products a kind of “second life” (3).

These previous ideas are in other words “rethinking”. A crucial fact is that “the smaller the loop, the greater the profitability of the overall system”(1). If I repaired a product, I would save resources and energy (3). As a result of that, keeping a product at it highest value makes sense, both from an economic and an ecological perspective . The meaning of this is that we need to postpone the moment that a product is recycled as long as possible (4). Making products last longer is extending the life of products thanks to two methods: to keep products in use longer and to give products a second life, third life, fourth life etc. This only can be truth if we design really durable products.

We need to design longer lasting products. Products designers need to balance many different requirements when they are developing a new product. In fact, product design is about functionality, about using efficient materials and about cost among others. As a result of that, there are some design strategies for longer lasting products:

But … is product life extension always a good idea? In general, longer lasting products are a good idea but there are exceptions for this:

1. New market for new efficient products in terms of energy: if new products appeared, people would want to replace their product rather than using it longer.

2. Some kinds of packaging make repairing, manufacturing and refurbishment situation really difficult. In fact, not all products are suited to last a long time and not all products have a permanent function over time (1).

BIBLIOGRAFÍA:

1. Ellen MacArthur Foundation (2013). Towards the Circular Economy.

2. United Nations Environment Programme. International Resource Panel and the Commission for the European Union. (2017). Workshop Report: Promoting Remanufacturing, Refurbishment, Repair, and Direct Reuse.

3. Stahel, W-R. (2016). Circular economy. A new relationship with our goods and materials would save resources and energy and create local jobs. Nature 531: 435-438.

4. Grosse, F., Mainguy, G. (2010). Is recycling “part of the solution”? The role of recycling in an expanding society and a world of finite resources. Surveys and Perspectives Integrating Environment and Society (SAPIENS) 3: 1-17.