¿Realmente, las plantas y los animales, somos tan distintos?

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Libro que os recomiendo a leer. “La vida secreta de los árboles” de Peter Wohlleben. Referencia de la imagen: https://www.casadellibro.com/libro-la-vida-secreta-de-los-arboles-descubre-su-mundo-oculto-que-sienten-que-comunican/9788491110835/2937083

No sé si sois amantes de los libros o no, yo no es que lo sea, la verdad, pero desde hace un tiempo me encanta devorar libros de divulgación científica.

A inicios de este verano me compré “La vida secreta de los árboles” de Peter Wohlleben, un libro que sin duda os recomiendo. Supongo que habréis oído hablar de que las plantas son capaces de comunicarse entre sí, algo que nunca se me había pasado por la cabeza, y al escucharlo no pude evitar querer saber más sobre el tema. Este libro no sólo habla de la capacidad que tienen las plantas de comunicarse, sino también de cómo parecen seres pensantes, cómoe protegen, de su organización en el bosque, de sus habilidades para adaptarse a ciertos medios, etc.

A mí, especialmente, me llama la atención la forma en que se comunican. Por eso voy a centrar este artículo en la comunicación de los árboles. Mi compañera Sara Atienza, colaboradora de este mismo blog, publicó a finales de febrero una charla TED de Suzanne Simard sobre este mismo tema, charla la cual os invito a ver.

Peter Wohlleben, en el segundo capítulo de su libro “El lenguaje de los árboles” comienza con la definición, que encontramos en el diccionario, de la palabra lenguaje: “capacidad que las personas tienen de expresarse”. Como bien dice, es una capacidad restringida a nuestra especie, donde se refleja que pensar en que los árboles son capaces de comunicarse es algo bastante sorprendente y que pocas personas se han llegado a plantear. A medida que sigues leyendo este capítulo te das cuenta de que tienen su propio lenguaje, no mediante palabras, pero sí a través de sustancias odoríferas y señales eléctricas. Además, para esta comunicación también intervienen los hongos que ayudan al transporte de las señales uniéndose a las raíces de las especies vegetales creando kilómetros de tuberías (Galisteo, 2017).

Suzanne Simard, científica en la Universidad de Columbia Británica en Vancouver (Canadá), publicó en 1997 una parte de su tesis doctoral en la cual plasmaba su idea de que existe una relación simbiótica entre los hongos y los árboles. Los árboles proporcionan a los hongos azúcares producidos en la fotosíntesis, mientras que los hongos proporcionan compuestos inorgánicos como nitrógeno o fósforo necesarios para el árbol, y contribuyen a la transmisión de información y nutrientes entre un ejemplar y otro (Galisteo, 2017).

Tras este inciso, volvamos a los dos medios de comunicación del que disponen las plantas. En primer lugar, las sustancias odoríferas se transmiten por la superficie. Estas sustancias van a depender del viento para ser transportadas lo más lejos y rápidamente posible. No obstante, el viento también supone una desventaja para estas sustancias, ya que favorece a que se diluyan fácilmente, de hecho, no suelen alcanzar ni los 100 metros. Los árboles utilizan estas sustancias para advertir de peligros o para atraer a otros seres vivos. Por ejemplo, en la sabana africana las jirafas se alimentan de las acacias de copa plana. Las acacias, para protegerse, envían en pocos minutos sustancias tóxicas a las hojas. Lo más sorprendente es ver como las jirafas dejan unos cuantos ejemplares de árboles a un lado y siguen con su festín 100 metros más allá del árbol inicial. Esto es debido a que las acacias atacadas emiten un gas de aviso, etileno, indicando a las otras más cercanas de la proximidad de un peligro, provocando que emitan las sustancias tóxicas a sus hojas (Wohlleben, 2016). En segundo lugar, utilizan las señales eléctricas a través de las raíces para asegurarse de que el mensaje llega con seguridad. El problema de estas señales es la velocidad de propagación, ya que se transmiten con una velocidad de un centímetro por segundo. Las raíces de los árboles se extienden por el suelo más del doble de la amplitud de sus copas. Estas raíces son las encargadas de entrelazarse unas con otras y ser el canal por el que se transporta la información y los nutrientes. No obstante, hay árboles que no se enlazan con los demás provocando la pérdida de propagación. De aquí proviene la importancia de la relación simbiótica de los árboles y los hongos. Los hongos se intercalan en las raíces uniendo a todos los árboles.

Se sabe muy poco de esta super conexión del mundo vegetal, pero cada vez somos más conscientes de la importancia que supone. Los árboles se ayudan entre sí intercambiándose nutrientes, se protegen los unos a los otros enviando señales de peligro.

Así mismo, esto es sólo un pequeño artículo, podría seguir hablando de esta comunicación o sobre los nuevos descubrimientos. Como por ejemplo los descubrimientos de Mónica Gagliano, de la Universidad de Australia Occidental, acerca de la capacidad que tienen las raíces de crepitar con una frecuencia de 220 Herzz y de cómo someterlas a esa misma frecuencia, las puntas de las raíces se orientan en la misma dirección de la que proviene la frecuencia. ¿Serán las plantas capaces de escuchar?

¡Si queréis que siga escribiendo sobre más temas que se pueden leer en el libro de Peter Wohlleben, o iniciar algún debate sobre el tema os invito a dejar comentarios!

Referencias

Atienza, S. (2017). “¿Como se comunican las plantas?”. Ecotoxsan. Disponible en: https://ecotoxsan.blog/2017/02/27/como-se-comunican-las-plantas/  [Último acceso: 12 de Sep. 2017]

Galisteo, A. (2017). “Las comunicaciones secretas de las plantas”. Madridmasde. Disponible en: http://www.madrimasd.org/notiweb/noticias/las-comunicaciones-secretas-las-plantas [Último acceso: 12 de Sep. 2017]

Wohlleben, P. (2016). La vida secreta de los árboles. Ediciones Obelisco, Barcelona.

 

Cineforum ambiental en el campus de Móstoles — Biología en la URJC

Del 20 de septiembre al 18 de octubre se llevará a cabo un cineforum ambiental, en el cual se proyectará una película en relación con un tema ambiental. El cineforum consta de cinco sesiones, que abordarán cinco cuestiones ambientales diferentes. Las películas han sido elegidas entre una serie de clásicos e incluyen temas de ciencia-ficción […]

a través de Cineforum ambiental en el campus de Móstoles — Biología en la URJC

Los especialistas alertan: El racismo y la xenofobia están entre las amenazas más graves a la salud pública

En el último número de la prestigiosa revista médica The Lancet aparecen varios artículos de opinión poniendo de manifiesto los grandes riesgos que el racismo representa para la salud pública mundial. Si quieres proteger tu salud, evita el racismo y la xenofobia, te perjudican aunque no sepas por qué. Esta cita concreta resume muy bien la opinión de los expertos (traducción y transcripción literal):

“El racismo y la xenofobia están entre las amenazas más peligrosas para la salud pública, con tasas de mortalidad que no son igualadas ni siquiera por la infección más mortal. El racismo y la xenofobia están sin duda al nivel del cambio climático como amenaza a la salud. El incremento de sociedades multiétnicas y multirraciales en la era moderna coloca a la humanidad en un viaje peligroso pero necesario.”

“Racism and xenophobia are among the most dangerous threats to public health, with death rates that cannot be equalled even by the deadliest contagion. Racism and xenophobia are surely on a par with climate change as a threat to health. The increase in multiethnic and multiracial societies in the modern era puts humanity on a perilous but necessary journey.”

Bhopal, Raj S. Intertwining migration, ethnicity, racism, and health. The Lancet , Volume 390 , Issue 10098 , 932

Cómo la simbiosis entre hongos y plantas puede mejorar la productividad agrícola en las condiciones del calentamiento planetario (y de paso dar de comer a los emprendedores)

How can you protect crops against global warming? One answer: find the secrets of plants that already thrive in the most punishing climates, says microbiologist Rusty Rodriguez.

a través de The surprising plant-fungi relationship that could help feed us, even as the world heats up — ideas.ted.com

La ruptura amorosa desde el punto de vista científico: Sí, a los biólogos también les interesa

Why does love end — and why does it hurt so darn much? We can take a bit of creature comfort in knowing that other animals seem to suffer, too, says writer Mandy Len Catron.

Origen: Trying to pry open the black box of heartbreak |

Urgente: Oferta de plazas de profesor URJC

El Área de Biodiversidad y Conservación de la Universidad Rey Juan Carlos oferta dos plazas de Profesor Visitante a tiempo completo para el área de conocimiento de Zoología. Buscamos candidatos altamente motivados por la docencia e investigación para incorporarse a nuestro departamento a principios del curso académico 2017-2018, para impartir diversas asignaturas (Biología II, Zoología, Fisiología Animal, Organografía Animal). Los candidatos deberán enviar su CV en un formato estándar (ej. CVA del MINECO) hasta el viernes 14 de julio a luis.gimenez@urjc.es.

 

Os agradeceríamos que le deis difusión en vuestros centros de trabajo.

 

Describen el impacto humano en la Península Antártica a partir de la presencia de contaminantes emergentes | madrimasd

Investigadores de la Universidad Rey Juan Carlos (URJC) y el Instituto Geológico y Minero de España (IGME) advierten de las posibles consecuencias medioambientales.

Origen: Describen el impacto humano en la Península Antártica a partir de la presencia de contaminantes emergentes | madrimasd

“La biodiversidad escondida” – Universidad Rey Juan Carlos

La semana pasada nos reunimos en Aranjuez científicos de diversos campos relacionados con la botánica de las plantas sin flores (criptogámica) que también acoge tradicionalmente a los hongos y los líquenes aunque no sean plantas.

Fue una reunión llena de descubrimientos interesantes ya que por fin se están utilizando técnicas y enfoques punteros para el estudio de organismos que han pasado desapercibidos pero que tienen grandes cosas por enseñarnos. La biodiversidad escondida puede ser la biotecnología o la farmacología del futuro.

Gracias a los organizadores de la URJC y a todos los participantes que hicieron una reunión tan productiva y enriquecedora.

Origen: “La biodiversidad escondida” – Universidad Rey Juan Carlos