El Ayuntamiento de Zaragoza participa en el Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia — 11 de Febrero

El Ayuntamiento de Zaragoza participa, junto con 11 de Febrero en la organización de deiversas actividades con motivo del día Internacional de la Mujer y la Niña en la ciencia. Enlace de la noticia en aragondigital.es

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Madagascar: un ejemplo de procesos biogeográficos (y evolutivos) — Biología en la URJC

Divulgare-Universidad de Vigo acaba de producir un vídeo didáctico que muestra algunas de las cosas que se aprenden sobre biodiversidad en los viajes biológicos. En este caso se habla sobre la biodiversidad de Madagascar, pero también de algunos conceptos sobre biogeografía. Y reivindicar, por qué no decirlo, el interés de salir al campo a ver […]

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Iberolacerta cyreni y la contaminación

La lagartija carpetana, Iberolacerta cyreni, es un endemismo del Sistema Central de la Península Ibérica. Vive en terrenos rocosos entre 1300 y 2500 metros de altitud y está categorizada como En Peligro (EN) por la IUCN (2009). Esta lagartija se encuentra dentro de las 98 especies de reptiles amenazadas debido a la contaminación provocada por el uso de fertilizantes y fitosanitarios, de POP (contaminantes orgánicos persistentes), liberación de metales pesados, metaloides, contaminantes emergentes…

Se ha observado que la contaminación del suelo afecta a los embriones de I. cyreni. El arsénico es bioacumulable en la especie, la aplicación de este elemento sobre el sustrato de incubación de los huevos de estas lagartijas provoca la acumulación de cantidades significativas de este elemento en la cáscara del huevo y del embrión, siendo inferior la cantidad que llega al embrión (Ortiz-Santaliestra & Egea-Serrán, 2013). Otros contaminantes, como son los que provocan la acidificación del suelo (óxidos de azufre SO4, óxidos de nitrógeno NOx y amoniaco NH4), también pueden afectar a su estado embrionario. El bajo pH de los suelos hace que haya menor intercambio de agua a través de la cáscara, el aparato locomotor sea más lento y que los recién nacidos en estos suelos tengan menor tamaño. Aunque no afecta a la supervivencia del embrión, sí puede influir en la supervivencia del juvenil (Marco et al., 2005).

Por otro lado, como animal ectotermo, I. cyreni es muy vulnerable al cambio climático, en concreto del calentamiento global (Jiménez Robles, 2017). Contaminantes como el CO2, metano (CH4), halocarburos (CFC), monóxido de carbono (CO), compuestos orgánicos volátiles y óxidos de nitrógeno (NOx), actúan en la atmósfera aumentando la temperatura media de la Tierra, y aumentando el periodo cálido que coincide con el periodo reproductivo de estos animales. Una de las formas más importantes de comunicación de esta especie es mediante las secreciones femorales, sustancias que sirven como comunicación inter e intraespecífica (marcaje de territorios, atracción de hembras…) (Martín, 2015). El aumento de las temperaturas está provocando que estas secreciones se volatilicen y degraden mucho más rápido de lo normal, como consecuencia, los enfrentamientos entre machos o los escapes, evitando dicho enfrentamiento, aumentan debido a no identificar el territorio de un “propietario”. También, la detectabilidad por parte de las hembras de machos disponibles disminuye, o puede ser confusa al creer que el macho es conspicuo cuando se detecta una marca de olor degradada. Al existir problemas en la comunicación sexual, las hembras no tienen la oportunidad de elegir al mejor macho con quien procrear por lo que los apareamientos se producirían al azar y la selección sexual no existiría (Martín y López, 2013).

La problemática es mayor cuando no solo la temperatura, sino también otros cambios ambientales antropogénicos como la contaminación lumínica o la eutrofización, actúan de la misma forma impidiendo la comunicación de la especie (Martín, 1998; Pérez-Mellado, 2002; Martín y López, 2013).

Todos estos efectos causados directa o indirectamente por contaminantes están provocando una disminución de la supervivencia, peor comunicación, cambios comportamentales y cambios en la selección sexual; lo que disminuye la eficacia biológica y su categorización como especie en peligro.

BIBLIOGRAFIA

IUCN. 2017. http://www.iucnredlist.org/details/full/61514/0#end_uses [Consultado diciembre de 2018].

Jiménez Robles O. 2017. Ecophysiology of lizards in mountain areas thermal and habitat constraints in some communities of liolaemidae and lacertidae. Director: Ignacio José de la Riva de la Viña.  Tesis doctoral inédita, Universidad de Granada.

Marco A, López-Vicente ML, Pérez-Mellado V. 2005. Soil acidification negatively affects embryonic development of flexible-shelled lizard eggs. Herpetological Journal, 15.2: 107-111.

Martín J, López P. 2013b. Effects of global warming on sensory ecology of rock lizards: increased temperatures alter the efficacy of sexual chemical signals. Functional Ecology, 27.6: 1332-1340.

Martín J. 1998. Lagartija serrana – Lacerta monticola. En: Benzal J, Salvador A. (Coord.). Plan de Acción de los Anfibios y Reptiles de la Comunidad de Madrid. CSIC-CAM, Madrid 83-85.

Martín J. 2015. Lagartija carpetana – Iberolacerta cyreni. En: Salvador A, Marco A, eds. Enciclopedia virtual de los vertebrados españoles. Museo Nacional de Ciencias Naturales, Madrid. http://www.vertebrados ibéricos.org [Consultado en diciembre de 2018].

Ortiz-Santaliestra ME, Egea-Serrano A. 2013. Análisis del impacto de la contaminación química sobre la herpetofauna: nuevos desafíos y aplicaciones prácticas. Boletín de la Asociación Herpetológica Española 24.1: 2-34.

Pérez-Mellado V. 2002. Lacerta monticola Boulenger, 1905. Lagartija serrana. En: Pleguezuelos JM, Márquez R, Lizana M (Eds.). Atlas y Libro Rojo de los Anfibios y Reptiles de España. Dirección General de Conservación de la Naturaleza-Asociación Herpetológica Española, Madrid 228-230.

La E.S. de CC. Experimentales (ESCET) y Tecnología de la URJC ya cuenta con cuatro sellos europeos de calidad EUR-ACE

Empezamos este último lunes de febrero con una buena noticia del Director de nuestra Escuela. Esta semana hemos recibido del panel de la ANECA que ha evaluado nuestra solicitud del sello europeo EUR-ACE para 3 de nuestros Grados de Ingeniería (Ingeniería Química, Ingeniería de Materiales e Ingeniería de la Energía), los correspondientes informes favorables.

El sello europeo EUR-ACE es una certificación que otorga la European Network for Accreditation of Engineering Education (ENAEE), organismo europeo encargado de garantizar la calidad de programas educativos en el ámbito de la ingeniería. La concesión de estos sellos europeos acredita la excelencia internacional de nuestros estudios; habiéndose evaluando para ello la calidad en el diseño del grado, así como de los recursos de los que dispone nuestra Escuela y el resto de la Universidad (personal docente investigador, personal de administración y servicios, materiales, laboratorios…). Con este reconocimiento, son ya 4 los Grados de Ingeniería de la ESCET que poseen este sello, ya otorgado hace 3 cursos académicos al de Ingeniería Ambiental.

¡Enhorabuena a todos los profesores y personal implicado en dar a los alumnos la mejor calidad!

Fuera tópicos: mientras que en América Latina hay paridad de género en la investigación en Alemania y Francia las investigadoras apenas alcanzan el 25%

La semana pasada, con motivo de la celebración del 11 de febrero como Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia, di con un editorial en Nature Cell Biology que me dejó anonadada por lo brutal de sus cifras y por los tópicos que rompe. Siempre se nos acusa a los hispanos de poseer una cultura machista. En parte por lo que ha tardado la mujer en alcanzar ciertos derechos sociales respecto a otros países centro europeos.  Mi contacto con estos países ya ha ido desmontando esos tópicos alo largo de mi vida. Franceses y alemanes son aún más machistas que los españoles en muchos aspectos, pero los datos en la ciencia son demoledores. Paso a traducir un párrafo de dicho editorial (Celebrating women in science. (2018) Nat Cell Biol 20:993. doi: 10.1038/s41556-018-0190-4):

Desafortunadamente, la ciencia no es inmune a estas desiguladades. El Informe sobre la Ciencia Hacia el 2030 de la UNESCO señala que las mujeres solo constituyen el ~30% del total de investigadores mundial3. El mismo informe describe una desconcertante “tubería con goteras” respecto a la mujer y la ciencia. Aunque ellas representan el 53% de los titulados universitarios medios y superiores, su número desciende al 43% de doctorados, seguido por un drástico descenso al 28% en el nivel de investigadores. Un análisis más detallado a nivel geográfico muestra que algunas regiones, tales como partes de la Europa del este, América latina y el sudeste asiático han alcanzado de facto, o están a punto de hacerlo, la paridad. Sin embargo, algunos de los países más avanzados económicamente tienen números preocupantemente bajos de investigadoras. Por ejemplo, las mujeres tan solo constituyen el 33% de los investigadores en la Unión Europea (EU), con Francia y Alemania mostrando un bajo ~25%. Escandalosamente, sólo el 15% de investigadores en Japón son mujeres y un insignificante 18% en Korea del Sur. La baja proporción de mujeres en la ciencia muestra paralelismo con la porción limitada de posiciones parlamentarias o directivas que ocupan (ambos ~30% según datos de la ONU4).

Cangrejos herradura, ¿arácnidos, xifosuros o crustáceos?

Hace unos días se ha publicado un artículo en Systematic Biology que cambia de posición filogenética a los cangrejos herradura (género Limulus): estos organismos se clasificaban como xifosuros pero estos autores proponen su inclusión en el grupo de los arácnidos. Estos peculiares organismos estarían muy emparentados con los ricinúlidos. 

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Fotografía de un ricinúlido de la especie Cryptocellus goodnighti.

A pesar de ser conocidos como cangrejos herradura o cangrejos cacerola, no son crustáceos, están emparentados con las arañas. Los cangrejos herradura están catalogados como “vulnerables” en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la IUCN y sus poblaciones están decreciendo.

Su sangre posee unas células llamadas amebocitos de Limulus que provocan la coagulación sobre cualquier bacteria con endotoxinas por lo que es usado en medicina para detectar contaminación bacteriana incluso a concentraciones extremadamente bajas. Su sangre se vuelve azul en contacto con el oxígeno, como podemos ver en la imagen:

sangrado_cangrejo_americanot

Fuente: Andrew Tingle

En este enlace hay un vídeo en inglés sobre el uso de la sangre de estos animales en ciencia https://youtu.be/VgEbcQxFUu8. Actualmente, se están buscando alternativas sintéticas para evitar dañar a estos animales.

En este artículo en inglés hay más información sobre estos animales (dieta, distribución, depredadores…) y su importancia socioeconómica: https://bit.ly/2tueBXp

Por último, podéis leer el artículo científico original que reestructura la filogenia aquí: https://bit.ly/2SWaYKD