La UE prohíbe el mercurio dental en niños y mujeres embarazadas o en periodo de lactancia | Ecologistas en Acción

El mercurio es un elemento muy tóxico incluso a bajas concentraciones y una preocupación para nuestra salud pública. Si bien está prohibido para muchos usos en la UE, aparentemente aún es legal su uso en los empastes dentales. Si vas a empastarte alguna pieza consulta al dentista y rechaza la amalgama con mercurio por tu salud. Aún quedan muchos años hasta que la prohibición de la UE sea total y entre en vigor.

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El cierre parcial de Gran Vía al tráfico ha mejorado la calidad del aire en el centro de Madrid | Ecologistas en Acción

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“Madrid está obligada a reducir drásticamente los niveles de NO2, tanto por una exigencia legal como, más importante, por razones evidentes de salud pública. La experiencia llevada a cabo por el Ayuntamiento de Madrid en estos primeros días de diciembre de 2016 no deja lugar a dudas, el único camino viable es avanzar en medidas decididas de reducción del tráfico en la ciudad, que no deberían reservarse para momentos excepcionales, sino que resulta necesario aplicarlas todo el año.”

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Difusión de los trabajos de clase del Máster Oficial en Técnicas de Conservación de la Biodiversidad y Ecología

Una vez más, este curso también me gustaría difundir los estupendos trabajos de clase que realizan mis alumnos de la asignatura de Contaminación Ambiental y Biodiversidad del Máster Oficial en Técnicas de Conservación de la Biodiversidad y Ecología (con su permiso, por su puesto). Son pequeñas “píldoras” de información y espero que ayuden a conocer mejor los impactos de la contaminación y a concienciar a nuestro entorno sobre la necesidad de prevenirlos. La contaminación no sólo afecta afecta a los ecosistemas, sino que daña la salud pública y perjudica a la agricultura, la pesca y la obtención de importantes recursos económicos. En muchos casos la población general, nuestros conciudadanos y las administraciones públicas desconocen cómo la contaminación afecta a la salud y la economía y por ello se minusvaloran estos problemas sin tener en cuenta los costes sobre las sociedades humanas. Espero que con esta serie de trabajos mejoraremos la información pública en un lenguaje accesible  para que la toma de decisiones y el establecimiento de prioridades sea más sustentable. Todos los trabajos han sido revisados por mi y están sustentados en la realidad científica.

Por último me gustaría pedirte que interacciones con nosotros. Si quieres plantear alguna pregunta o comentario estoy segura de que mis alumnos se sentirán aún más motivados. Y si te gustan los artículos ¡Dales un “me gusta”!

Contaminación por microplásticos

 Información preparada por la alumna   SARA MARIA FERNANDEZ SILES de la asignatura de Contaminación Ambiental y Biodiversidad del Máster Oficial en Técnicas de Caracterización y Conservación de la Diversidad Biológica.
 

El plástico es una clase de polímeros orgánicos sintéticos compuesto de moléculas largas, en forma de cadena y con un alto peso molecular. Aunque es de naturaleza heterogénea, muchas de las clases de plástico se componen de hidrocarburos, los cuales son típicamente derivados de las materias primas de los combustibles fósiles. La contaminación por microplásticos es uno de los problemas más importantes del medio acuático, siendo creciente y global. Provienen de productos cosméticos, pinturas, revestimientos y pellets industriales, así como de la propia descomposición del plástico de mayor tamaño.

Sus dimensiones son de menos de 5 mm, por lo que se escapan de las depuradoras y van a parar a los océanos junto con millones de toneladas de residuos de este mismo material, que han ido acumulándose durante al menos cuatro décadas. Este aumento desmedido en todos los océanos y mares del mundo, es una gran preocupación que debe hacer que nos planteemos sobre sus posibles efectos adversos en los ecosistemas marinos y en la cadena trófica.

Recientemente los Estados Unidos de América reaccionó ante este gran problema por la contaminación existente en Grandes Lagos, y declaró que a partir del 1 de julio del año 2016 se hará vigente la ley que prohíba las microesferas de plástico en productos de cosméticos. A esta medida, también se ha unido el Reino Unido que planea hacerlo antes de que finalice dicho año. Aunque aún no hay estudios que demuestren cuales son los efectos potenciales de este material sobre la salud humana, si se ha podido comprobar que es tóxico para los organismos, y que tiene una gran capacidad de adsorción de los polutantes orgánicos persistentes (POPs). Este hecho hace que exista mayor propensión de bioacumulación de POPs en los organismos marinos. Es bien sabido, que estos últimos contaminantes se biomagnifican en la cádena trófica y producen serias alteraciones en el sistema endocrino.

Se ha documentado la ingestión de microplásticos en más de 200 especies acúaticas, y aunque aún hay pocos, cada vez son más los estudios ecotoxicológicos publicados. En uno de estos estudios se demostró que las microesferas de poliestireno pueden ser ingeridas e inhaladas por el cangrejo común (Carcinus maenas), afectándole significativamente en sus niveles de oxígeno, que aumentaron, así como la disminución de los iones de sodio y el incremento de los iones de calcio en la hemolinfa. Sin embargo estos niveles volvían a la normalidad unas horas después de retirarles las microesferas.

En otra reciente investigación sobre los efectos producidos por la ingestión de microesferas de poliestireno en rotíferos como Brachionus koreanus, se comprobó una reducción en la fecundidad, tasa de reproducción, crecimiento de individuo y esperanza de vida. Estos mismos efectos adversos también se observaron en Daphnia Magna de agua dulce.

En un bioensayo realizado a partir de un mesocosmos se comprobaron los efectos causantes de tres tipos de microplásticos: uno biodegradable como el ácido de poliláctico (PLA) y dos convencionales como el polietileno (PE) y el cloruro de polivinilo (PVC) a concentraciones crecientes, sobre los gusanos marinos Arenicola marina. Se concluyó que tanto el microplastico convencional como el biodegradable afectaban a la salud y alteraba el comportamiento de los gusanos, pero además reducía la productividad primaria de los hábitats. Sin embargo, de todos los tipos de plástico, era el PVC el que producía los efectos más fuertes, pudiendo ser por la lixiviación química de los monómeros de cloruro de vinilo residual en los tejidos, produciendo en algún caso la mortalidad, reducción de la alimentación y una disminución de la inmunidad.

Una de las primeras investigaciones realizadas sobre el efecto de los microplásticos en una población de Scenedesmus obliquus,un microalga verde, se comprobó que reduce su crecimiento así como sus concentraciones de clorofila, produciéndole un aumento del estrés oxidativo, ya que la sustancia que desprende el plástico al descomponerse, penetra y daña las paredes celulares del alga.

En conclusión, esta contaminación “emergente” es muy poco estudiada, pero su continua presencia en el medio acuático los hace pseudo-persistentes ya que los organismos se encuentran en continua exposición. Por ello, deberían realizarse bioensayos con modelos más complejos, donde se puedan realmente determinar los efectos adversos de estos contaminantes sobre los ecosistemas y la cadena trófica. Además, se requiere de una urgente y efectiva gestión en cuanto a residuos plásticos, con mejores estrategias de prevención y mitigación.

BIBLIOGRAFIA

Bessenling, E., Wang, B., Lürling, M., & Koelmans, A. (2014). Nanoplastic affects growth of S.obliquus and reproduction of D.magna. Environmental Science & Technology, 48(23).

James, A., Watts, R., Urbina, M., Goodhead, R., Moger, J., Lewis, C., & Galloway, T. (2016). Effect of microplastic on the gills of the Shore Crab Carcinus maenas. Environmental Science & Technology.

Jeong, C., Won, E., Kang, H., Lee, M., Hwang, D., Hwang, U., Zhou, B., Souissi, S., Lee, S., & Lee, J. (2016) Microplastic size-dependent toxicity, oxidative stress induction, and p-JNK and p-P38 activation in the monogonont rotife (Brachionus koreanus). Environmental Science & Technology.

Koelmans, A., Besseling, E., & Foekema, E. (2014). Leaching of plastic additives to marine organisms. Environmental Pollution, 187, 49-54.

McGoran, A., Clark, P., & Morritt, D. (2016). Presence of microplastic in the digestive tracts of European flounder, Platichthys flesus, and European smelt, Osmerus eperlanus, from the River Thames. Environmental Pollution.

Senga, D., Boots, B., Sigwart, J., Jiang, S., & Rocha, C. (2016). Effects of conventional and biodegradable microplastics on a marine ecosystem engineer (Arenicola marina) and sediment nutrient cycling. Environmental Pollution 208, 426-434.

Sjollema, S., Redondo-Hasselerharm, P., Leslie, H., Kraak, M., & Vethaak., A. (2015). Do plastic particles affect microalgal photosynthesis and growth? Aquat Toxicology, 170.

Enlaces de noticias:

http://www.lavanguardia.com/ciencia/planeta-tierra/20161003/41741658646/cerco-microplasticos-cosmeticos-reino-unido.html

http://www.larevista.com.mx/internacional/los-rios-y-lagos-de-estados-unidos-estan-cargados-de-microplasticos-diminutos-y-contaminantes-5249

Deep in an ancient cave … an unexpected form of life — ideas.ted.com

A team of geologists has been exploring the caves beneath the table mountains of Venezuela, where new lifeforms may have been quietly developing for millions of years. Journalist Lars Abromeit describes the expedition into the unknown. We are in Canaracuni, a village on the northern edge of the Amazon basin. A concert of cicadas, frogs and…

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