Audio de la Entrevista de Enfoque Juventud Lurian Morales Falcón(Entrevista relacionada al artículo de La Abeja como polinizador)

Foto de Lisa en Pexels

Saludos cordiales a todos:

Mi nombre es Lurian Morales Falcón y me comunico con ustedes el día de hoy para compartirles el audio de una entrevista de radio que tuve en el programa de Enfoque Juventud relacionada al artículo de la Abeja como polinizador:
Audio de Entrevista Enfoque Juventud

En caso de tener problemas al acceder al audio de la entrevista, me dejan saber en la mayor brevedad posible.


Espero que esta información les sea de gran utilidad…


Cordialmente:


Lurian Morales Falcón

La abeja como polinizador

(Kamelev, 2020)

Por Lurian Morales Falcón

Introducción

La producción agrícola del planeta está directamente vinculada con los procesos de polinización. Los polinizadores, como veremos a continuación, hacen posible la reproducción de una gran cantidad de plantas incluyendo a muchas de las que utilizamos para nuestra alimentación. En esta serie de artículos estaremos respondiendo por qué los polinizadores son tan importantes utilizando varios ejemplos de manera independiente. Asimismo, discutiremos algunas relaciones particulares que existen entre plantas y polinizadores. Para concluir, estaremos ofreciendo un resumen de las posibles causas del descenso de los polinizadores y qué pasaría si perdiéramos a este polinizador en particular.

Relación entre plantas y abejas

¿Qué es la polinización y por qué los polinizadores son importantes? La polinización es la transferencia de los granos de polen de una flor masculina a una flor femenina (US Forest Service, s.f). De acuerdo con una publicación hecha por el Servicio de Conservación de Recursos Naturales de Pensilvania: «En los Estados Unidos, un tercio de toda la producción agrícola depende de los polinizadores»( NRCS Pennsylvania, s.f). Algunas cultivos, como las manzanas y las almendras dependen de las abejas, las abejas albañiles (Xylocopa) y los abejorros (Bombus) (Watts, 2019). Pero, ¿cómo lo hace la abeja? De acuerdo con una publicación del Museo de la Agricultura y Alimentación de Canadá (2021):

Cuando una abeja recolecta néctar y polen de la flor de una planta, algo de polen de los estambres, el órgano reproductor masculino de la flor, se adhiere a los pelos de su cuerpo. Cuando visita la siguiente flor, parte de este polen se frota sobre el estigma, o punta del pistilo, el órgano reproductor femenino de la flor. Cuando esto sucede, la fertilización es posible y se puede desarrollar una fruta con semillas. Si deseas ver este proceso en acción, accede al siguiente enlace https://www.youtube.com/watch?v=9dpsZOc1b4M.

Ahora bien, ¿cómo encuentran las flores las abejas? En una publicación hecha por la BBC News Mundo (2013) podemos encontrar la respuesta ante esta pregunta:

Las flores emiten señales eléctricas que comunican información al insecto polinizador (BBC News Mundo, 2013). Por otra parte, un video publicado en el sitio web de la Revista de Science Magazine (Callier, 2016) explica que se ha descubierto que las abejas contienen unos cabellos especializados que les ayudan en la detección de las flores y de su campo magnético (Callier, 2016). Además de este importante descubrimiento, también es cierto que las abejas tienen la habilidad de detectar y distinguir los colores (Riddle, 2016).

Por otro lado, ¿por qué las abejas polinizan? Según una publicación por la FDA, el néctar y el polen recolectados de las plantas con flores sirven como fuentes principales de su alimento (FDA, 2018). Las abejas cosechan el néctar y convierten el líquido azucarado en miel, la principal fuente de carbohidratos de los insectos. La miel proporciona a las abejas la energía para volar, mantener las colonias y realizar las actividades diarias en general. Ahora bien, ¿qué pasaría si las abejas desaparecieran? En la siguiente sección estaremos respondiendo a esta pregunta.

¿Qué ocurriría si las abejas desaparecieran?

Albert Einstein una vez dijo que: “Si la abeja desapareciera de la faz de la tierra, el hombre sólo tendría cuatro años de vida”(Rodgers, 2014). En este estudio publicado por el Servicio Nacional de Estadísticas Agrícolas (2017): “El valor total de toda la polinización en las Regiones 6 y 7 (territorios de Arizona, California y Hawaii) para 2017 fue de 273 millones de dólares». Las abejas polinizan un 70% de los alimentos que consumimos. Si las abejas desaparecieran, perderíamos los siguientes cultivos:

  • Alfalfa
  • Almendras
  • Manzanas
  • Trébol
  • Frijoles

*Para ver la lista completa acceda al siguiente enlace https://bees.techno-science.ca/english/bees/pollination/food-depends-on-bees.php

Se ha demostrado que los cultivos bien polinizados tienen mejor sabor y un mayor valor nutritivo, una mejor apariencia y una vida útil más larga (United Nations, 2019). Perder las abejas significaría escasez de los beneficios antes mencionados y perjudicaría la seguridad alimentaria de muchos países, particularmente en Puerto Rico, donde la seguridad alimentaria es aproximadamente menos de un 15% (Universidad de Puerto Rico, 2020).

En conclusión, no podemos vivir sin las abejas. De todos los servicios ecosistémicos que obtenemos de ellas, creo que la polinización es el más importante. La evidencia científica muestra que las abejas y los demás polinizadores están en peligro por la contaminación y el uso excesivo de los agroquímicos (Zero Point Zero & Netflix, 2018-2019). Finalmente, creo que conservando las abejas y a los demás polinizadores, podríamos garantizar la seguridad alimentaria y podremos contribuir al balance de los ecosistemas del planeta.

Referencias Bibliográficas:

BBC News Mundo. (2013, 25 de febrero). Las flores “publicitan” su polen con impulsos eléctricos. https://www.bbc.com/mundo/noticias/2013/02/130225_flores_y_abejas_se_comunican_con_impulsos_electricos_ch

Callier, V. (2016, 30 de mayo). Video: How bees sense a flower’s electric field. Science | AAAS. https://www.sciencemag.org/news/2016/05/video-how-bees-sense-flower-s-electric-field

Kamelev, E. (2020, 20 de mayo). pexels-egor-kamelev-799308 (2) [Fotografía]. Pexels. https://www.pexels.com/photo/close-up-photo-of-yellow-and-black-wasp-799308/

Museo de la Agricultura y Alimentación de Canadá. (2021). La importancia de las abejas: polinización. https://bees.techno-science.ca/english/bees/pollination/default.php

National Agricultural Statistics Service, Agricultural Statistics Board, & United States Department of Agriculture. (2017, diciembre). Cost of Pollination (No. 2475–4315). National Agricultural Statistics Service. https://www.nass.usda.gov/Publications/Todays_Reports/reports/cstpol17.pdf

NC State Extension. (2020, 20 de mayo). Pollination [Video]. YouTube. https://www.youtube.com/watch?v=9dpsZOc1b4M&feature=youtu.be

NRCS Pennsylvania (s.f). The Importance of Pollinators. NRCS. USDA. Gov. https://www.nrcs.usda.gov/wps/portal/nrcs/detail/pa/plantsanimals/?cid=nrcs142p2_018171

Riddle, S. (2016, 20 de mayo). How Bees See And Why It Matters. Bee Culture. https://www.beeculture.com/bees-see-matters/

Rodgers, P. (2014, 9 de septiembre). Einstein And The Bees. Should You Worry? Forbes. https://www.forbes.com/sites/paulrodgers/2014/09/09/einstein-and-the-bees-should-you-worry/?sh=19c053f98157

Watts, J. (2019, 12 de abril). From flowers to fruit: The Mysteries of apple Pollination. Swanson’s Nursery. https://www.swansonsnursery.com/blog/fruit-tree-pollination#:~:text=Pollination%20Basics&text=Honeybees%2C%20mason%20bees%2C%20and%20bumblebees,carried%20to%20the%20next%20flower.

United Nations. (2019, 20 de mayo). Decline, Disappearance of Bees Would Have Drastic Consequences for Global Ecosystems, Deputy Secretary-General Warns at Event Marking World Day | Meetings Coverage and Press Releases. United Nations.Org. https://www.un.org/press/en/2019/dsgsm1282.doc.htm

Universidad de Puerto Rico. (2020, 8 de mayo). Experta en Economía Agrícola del Recinto Universitario de Mayagüez de la UPR alerta sobre la vulnerabilidad de la seguridad alimentaria en la isla. https://www.upr.edu/experta-en-economia-agricola-del-recinto-universitario-de-mayaguez-de-la-upr-alerta-sobre-la-vulnerabilidad-de-la-seguridad-alimentaria-en-la-isla/

U.S. Food and Drug Administration. (2018, 30 de julio). Helping Agriculture’s Helpful Honey Bees. https://www.fda.gov/animal-veterinary/animal-health-literacy/helping-agricultures-helpful-honey-bees

U.S.Forest Service (s.f). What is Pollination? FS. US. Fed. https://www.fs.fed.us/wildflowers/pollinators/What_is_Pollination/#:~:text=Pollination%20is%20the%20act%20of,offspring%20is%20by%20making%20seeds.

Zero Point Zero & Netflix.(2018-2019) Rotten [TV Series]. Netflix. https://www.netflix.com/us-es/

«El primer atlas de especies de abejas del mundo sale a la luz» – madrimasd

España ocupa el puesto undécimo en riqueza de especies de abejas por países, según un estudio internacional que ha elaborado un mapa sobre la diversidad de estos insectos en todo el planeta.

Un equipo internacional de científicos acaba de publicar en la revista Current Biology un mapa de la diversidad de abejas, a través de la verificación global más completa de especies conocidas, combinada con los casi seis millones de registros públicos adicionales que existen.

Puedes leer el artículo completo aquí: http://www.madrimasd.org/notiweb/noticias/primer-atlas-especies-abejas-mundo-sale-luz

Enlace al artículo original: https://www.cell.com/current-biology/fulltext/S0960-9822(20)31596-7

Fuente de la imagen: https://www.freepik.es/foto-gratis/abeja-pie-sobre-flor-amarilla-rodeada-otros_10759413.htm#page=1&query=BEE&position=29

Los asesinos de las abejas

Hoy es el #DíaInternacionalDeLasAbejas. Muchas veces nos preguntamos por qué se fomentan crear los «Días especiales de algo«, pero tiene todo el sentido: para hablar de ello.

Empezaré por dar datos económicos, ya que el bolsillo de algunos es el primer lugar en el que mira antes de decidir si conservar o no una especie. Más del 70% de los cultivos del mundo dependen de la polinización biótica en algún punto, que es principalmente llevada a cabo por insectos (1). Es más, la polinización por parte de las abejas está valorada en 153 miles de millones de dolares, por lo que ya no hay excusa para afirmar que son un importante objetivo esencial para la conservación (2).

Los productos de las abejas, como la miel, el polen, etc. también tienen un alto valor económico, y son consumidos en prácticamente todo el mundo. ¿Cada cuanto comes miel? Pues muchos estudios han demostrado que estos productos resultantes del trabajo de los enjambres en ambientes cercanos a cultivos agrarios están altamente contaminados por productos o sustancias químicas, como los pesticidas que se usan para eliminar las plagas de insectos de los cultivos (1).

Actualmente, la mortalidad anual de las abejas es del 30-40%. Hablamos de que continuamente se detectan colmenas completamente destruidas. Contribuyendo a este declive se añaden patógenos emergentes, pérdida de hábitat, estrés nutricional, y por supuesto, el uso de pesticidas. Sin embargo, la relación entre el grave descenso poblacional de las abejas y el uso de pesticidas es difícil de establecer (3). Sin embargo, para que nos hagamos una idea, un grano de maíz contendría suficientes ingredientes activos para fulminar una colonia entera de abejas (1).

El llamado problema de colapso de colonias (o Colony Collapse Disorder, CCD, por sus siglas en inglés) fue un fenómeno que se dio en la década del 2000. Se caracterizaba por la rápida perdida de abejas adultas (obreras), pero no de la reina y sus crías. Este fenómeno se dio en muchas partes del mundo, entre ellas Bélgica, Francia, Holanda, Grecia, Italia, Portugal y España. También se emitieron informes preliminares en Suiza y Alemania, aunque en menor grado, mientras que la Asamblea de Irlanda del Norte recibió en 2009 informes de descensos superiores al 50%. Un tercio de las colonias de abejas de EEUU se perdieron entre los tres inviernos entre 2006 y 2009. ¿El culpable? Entre otros, se sospecha que los principales asesinos de abejas en este caso se llaman clotianidina, imidacloprid y tiametoxan. De otra importante afección, la llamada «enfermedad de las abejas locas», descrita por cuidadores de abejas franceses desde 1999, también han culpado al imidacloprid (4)

¿Quiénes son clotianidina, imidacloprid y tiametoxan? pues son congéneres de la familia de los neonicotinoides, pesticidas (concretamente, insecticidas) que fueron desarrollados sustituyendo a otras familias de pesticidas que se prohibieron debido a su capacidad de perjudicar gravemente la salud de algunos mamíferos. Los neonicotinoides «atacan» un receptor llamado nAChR, un receptor que media la transmisión sináptica en el sistema nervioso central del insecto, interfiriendo en la transmisión de mensajes neuronales, provocando parálisis, bloqueo de los receptores y, al poco, la muerte. Los receptores nAChR de insectos y mamíferos son bastante diferentes, por eso se asume que los neonicotinoides son altamente selectivos por los insectos (5).

¡Pero no son selectivos entre insectos!

Cabe remarcar que las abejas no son las únicas afectadas por ellos. Estos pesticidas se quedan acumulados en charcos, de los que beben especies granívoras de aves. O acaban en ríos, afectando a insectos acuáticos y algunos peces. Es importante entender siempre el mundo desde un punto de vista ecológico, es decir, como un ciclo donde las especies están completamente interconectadas entre ellas. Por eso, cambios en la abundancia de insectos acuáticos en los ríos provocan alteraciones en las cadenas tróficas, reduciendo la cantidad de pescado para la captura (5). ¡Anda, de nuevo la ecología afectando al bolsillo!

Pero, si son tan «malos» para las abejas y demás insectos – y las especies que afectan indirectamente- ¿por qué no están prohibidos? Bueno, es que están prohibidos, al menos en Europa (bajo ciertos términos) (6,7). Sin embargo, se siguen detectando cantidades bastante elevadas de estos contaminantes en los ríos de todo el mundo. Para poner un ejemplo español, un estudio en otoño de 2013 – época en la que NO se aplican pesticidas en los cultivos- determinó la presencia de imidacloprid en el agua de los ríos Júcar y Turia, en concentraciones de hasta 206 ng/l (8). Poniéndolo en escala, se determinó que a partir de 200 ng/L hay efectos agudos a corto plazo (daños inmediatos) en las comunidades de invertebrados acuáticos, y a partir de 35 ng/L, efectos crónicos a largo plazo (9).

Ahora que nos hemos centrado en las magnitudes, me gustaría volver a las abejas. Entre los efectos subletales que sufren las abejas podemos mencionar fecundidad reducida (a partir de 1 ng/l), replicación viral de patógenos que puedan atacarlas potenciada (a partir de 0,1 ng/l), comportamiento de forrajeo deteriorado (a partir de 38 ng/l), menor tamaño, menor producción de abejas reina, desorientación, aprendizaje y memoria dañadas (lo que hace que se pierden intentando regresar al panal), comunicación perjudicada, aprendizaje y memoria dañadas, y longevidad reducida (1).

Esta es solo una de las muchas familias de pesticidas que las afectan. Cabe añadir el efecto aditivo de muchos pesticidas, es decir, las concentraciones del pesticida A y sus efectos se suman con las del pesticida B y sus efectos. Entendido el riesgo ecológico y económico que suponen los pesticidas en las abejas, y entendiendo la situación en la que se encuentran, es tu momento de actuar. ¿Cómo las puedes ayudar?

  • Cultiva plantas con flores.
  • Prescinde de insecticidas. En su lugar, fomenta el uso de prouctos de origen biológico en la agricultura, como bioestimulantes, biopesticidas, bioelicitores (como se suele decir, si ya está inventao’!) Si tienes curiosidad, en este enlace puedes ver más sobre estas alternativas.
  • Y por supuesto, ¡no las mates! La gran mayoría de las especies de abejas tienen una serie de púas en el aguijón, por lo que tras clavar el aguijón en su víctima, mueren al volver a volar, el abdomen se desprende de su cuerpo y queda enganchado en el tejido de la víctima. No quieren atacarte mientras tú las ignores … ¡sería su suicidio!
  1. Samson-Robert, O., Labrie, G., Chagnon, M., & Fournier, V. (2014). Neonicotinoid-Contaminated Puddles of Water Represent a Risk of Intoxication for Honey Bees. Plos ONE9(12), e108443. doi: 10.1371/journal.pone.0108443
  2. Giroud, B., Vauchez, A., Vulliet, E., Wiest, L., & Buleté, A. (2013). Trace level determination of pyrethroid and neonicotinoid insecticides in beebread using acetonitrile-based extraction followed by analysis with ultra-high-performance liquid chromatography–tandem mass spectrometry. Journal Of Chromatography A1316, 53-61. doi: 10.1016/j.chroma.2013.09.088
  3. Jovanov, P., Guzsvány, V., Lazić, S., Franko, M., Sakač, M., Šarić, L., & Kos, J. (2015). Development of HPLC-DAD method for determination of neonicotinoids in honey. Journal Of Food Composition And Analysis40, 106-113. doi: 10.1016/j.jfca.2014.12.021
  4. Mullin, C., Frazier, M., Frazier, J., Ashcraft, S., Simonds, R., vanEngelsdorp, D., & Pettis, J. (2010). High Levels of Miticides and Agrochemicals in North American Apiaries: Implications for Honey Bee Health. Plos ONE5(3), e9754. doi: 10.1371/journal.pone.0009754
  5. Goulson, D. (2013). REVIEW: An overview of the environmental risks posed by neonicotinoid insecticides. Journal Of Applied Ecology50(4), 977-987. doi: 10.1111/1365-2664.12111
  6. Reg (EU) 485/2013: Banned use and selling treated seeds.
  7. Reg (EU) 2018/783-4-: Exceptions: Greenhouses (whole vital cycle)
  8. Ccanccapa, A., Masiá, A., Andreu, V., & Picó, Y. (2016). Spatio-temporal patterns of pesticide residues in the Turia and Júcar Rivers (Spain). Science Of The Total Environment540, 200-210. doi: 10.1016/j.scitotenv.2015.06.063
  9. Morrissey, C., Mineau, P., Devries, J., Sanchez-Bayo, F., Liess, M., Cavallaro, M., & Liber, K. (2015). Neonicotinoid contamination of global surface waters and associated risk to aquatic invertebrates: A review. Environment International74, 291-303. doi: 10.1016/j.envint.2014.10.024

Disminución drástica en la población de insectos alados

Abeja
Fotografía de una abeja / Velasco, 2007. Fuente: Flickr.

Un nuevo estudio liderado por Caspar Hallamann alerta sobre la disminución de la población de insectos alados en reservas y parque naturales de Alemania.

Supongo que habréis oído hablar de la desaparición de las abejas. Seguramente no os parezca tan mala noticia, menos probabilidad de sufrir una de sus picaduras. No obstante, no solo está disminuyendo la población de las abejas, sino que toda la población de insectos alados se está viendo reducida drásticamente.  Se estima que las poblaciones de mariposas de pastizal europeas han disminuido en un 50% en abundancia. En otros datos referentes a taxones mejor estudiados como es el caso de las abejas y las polillas, se puede observar la misma tendencia decreciente (Hallamann et al. 2017).

Este acontecimiento ha despertado un gran interés en la comunidad científica, en los políticos y el público en general. Y con razón, ya que se espera que la perdida de diversidad y abundancia de los insectos alados tenga efectos secundarios en las redes tróficas, poniendo en peligro el funcionamiento de los ecosistemas (Hallamann et al. 2017).

Los insectos tienen gran importancia en un ecosistema. Estos organismos forman un grupo abundante y diverso, donde el número de especies se estima en el orden de millones a nivel mundial (Guzman, 2010). Estos establecen relaciones bióticas con animales y plantas. Un claro ejemplo de estas relaciones es el mutualismo entre plantas con flor (angiospermas) e insectos. Este mutualismo ha generado un proceso de coevolución dando como resultado el aumento de la diversidad biológica en ambos grupos de seres vivos (Guzman, 2010). Si os interesa este tema del mutualismo os dejo un artículo publicado por mi compañera Sara Atienza sobre Coevolución en las referencias.

Hay varias opiniones respecto a la desaparición de estos organismos. Algunas causas propuestas son el cambio climático, la perdida y fragmentación del hábitat, y el deterioro de la calidad del mismo (Hallamann et al. 2017).  Sin embargo, un estudio publicado en PLOS ONE pone en duda estas hipótesis. El nuevo estudio, dirigido por Caspar Hallamann de la Universidad de Radboud ha descubierto que, en reservas y parques naturales alemanes, la población de insectos alados ha disminuido en más del 75% desde 1990 (Villarreal, 2017). Estudios anteriores, también señalan este declive, pero se centraban en especies concretas, como las abejas. Lo característico del nuevo estudio es que se ha centrado en un espectro más amplio, observando el declive en los insectos alados (Villarreal, 2017). Para medir la biomasa total de insectos, los investigadores han utilizado trampas Malaise desplegadas en 63 áreas protegidas de Alemania, durante la primavera, verano y principios de otoño (Hallamann et al. 2017). Esta medición de la biomasa (peso de la captura de insectos en cada trampa) les ha permitido conocer la caída en el número de insectos.

Como ya se ha mencionado, la causa de esta disminución de biomasa aún no se conoce, lo que es bastante desconcertante. Modelos previos a este estudio estimaban una pérdida del 58% pero ninguno prevenía un declive del 82% de insectos que el equipo de Hallamann ha encontrado durante su estudio en estas últimas décadas. Los investigadores advierten de una necesidad urgente por descubrir las causas de esta catástrofe, dado que los datos observados se han tomado en zonas destinadas a proteger la biodiversidad (Villarreal, 2017).

REFERENCIAS

Atienza, S. (2017). “¿Coevolu…qué?”. Ecotoxsan. Disponible en: https://ecotoxsan.blog/2017/05/31/coevolu-que/ [Último acceso: 23 Ene. 2018]

Guzmán, R. (2017). “Los insectos: antiguos contructores del mundo”. Elementos, 17 (79) http://www.elementos.buap.mx/num79/htm/29.htm

Hallmann CA.; Sorg, M.; Jongejans, E.; Siepel, H.;  Hofland, N.; Schwan, H.; et al. (2017). “More than 75 percent decline over 27 years in total flying insect biomass in protected areas.” PLOS ONE, 12 (10): e0185809. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0185809

Villarreal, A. (2017). “¿Dónde han ido todos los insectos? Ya no están ni en los espacios protegido”. Madrimasd. Disponible en: http://www.madrimasd.org/notiweb/noticias/donde-han-ido-todos-los-insectos-ya-no-estan-ni-en-los-espacios-protegidos [Último acceso: 19 Ene. 2018]

Un método detecta plaguicidas en el polen y su relación con la pérdida de abejas

Investigadores de la Universidad de Almería han desarrollado un nuevo método que permite detectar los plaguicidas en el polen, el cual, por su alto contenido en proteína y su pequeño tamaño, presentaba dificultades a la hora de determinar con exactitud la cantidad y el tipo de contaminante. Este conocimiento ayuda a entender la pérdida de colmenas de abejas, organismo indispensable en el transporte del polen y por lo tanto, de los plaguicidas que este lleva asociado.

Puedes leer el artículo aquí: http://agroalimentando.com/nota.php?id_nota=3553&utm_content=buffer60480&utm_medium=social&utm_source=twitter.com&utm_campaign=buffer