Perspectiva del mercado agrícola y sus oportunidades en Puerto Rico

  1. Introducción

La Agricultura se constituye en el sector primario de la economía ya que la misma es la fuente de donde provienen los alimentos y las materias primas para la elaboración de gran cantidad de bienes y/o servicios. Este sector ha sufrido los recientes embates de desastres naturales acontecidos en Puerto Rico. No obstante, las personas necesitan consumir para su supervivencia. Como prueba de ello, según la Junta de Planificación (2020) en el Informe Económico a la Gobernadora 2019, se estima que los gastos de consumo de alimentos en Puerto Rico ascendieron a 9.134,3$ millones de dólares en el año fiscal 2019. Esta cifra representó un 13,3% del total de gastos de consumo en la isla. Según el informe citado, se explica que el gasto de consumo personal en alimento por habitante tanto a precios corrientes como a precios constantes se ha proyectado de forma ascendente entre los años fiscales del 2015 al 2019. Convirtiéndose ésta, en el tercer nivel de participación de gastos siendo superados por los servicios médicos y funerarios y vivienda.

Por otro lado, la Junta de Planificación (2020) a través del Informe Económico a la Gobernadora 2019 ofrece los datos correspondientes del valor de los alimentos y productos agrícolas importados los cuales ascendieron a 3.946,8$ millones de dólares. Mientras las exportaciones de productos agrícolas y alimentos alcanzaron los 766,5$ millones. Gracia de Torres (2020) señala que Puerto Rico solamente produce el 15% de los alimentos que consume. Además especifica que el mercado de la isla está subyugado por productos procedentes de los Estados Unidos, los cuales constituyen el 62,2% del total de importaciones. Definitivamente estos datos resaltan la debilidad e inseguridad en la que vive Puerto Rico desde la perspectiva alimentaria. Sin embargo, es importante preguntarnos sobre las oportunidades que el mercado ofrece particularmente a los productos agrícolas procesados.

2. Generación “Millennial

El mercado es un ambiente en donde la demanda y la oferta se ponen de acuerdo para determinar el intercambio de un producto a un precio determinado procurando el pago por dinero o trueque. El entorno de éste se ve influenciado por diversos factores tanto externos como internos. Sin embargo, para lograr el éxito en el mercado hay que conocer el perfil de las personas que procuran un bien y/o servicio. En este caso se destaca a continuación las características que describen a la generación “millennial” o la también llamada generación Y. La misma tiene unos atributos muy especiales que generan nuevas oportunidades que atraen a las empresas. Pérez y Zurita (2018) señalan que este grupo es económicamente uno muy activo. Los citados autores manifiestan que para el año 2025 este segmento del mercado representará el 75% de la fuerza laboral. Gutiérrez (2014) describe que los “millennials” poseen seis (6) características que los distinguen, entre las cuales se destacan: nacidos en época digital, son expertos en el manejo de tecnología y realizan múltiples actividades de forma simultánea, son usuarios continuos de las redes sociales, tienen temor de no contar con el acceso al teléfono celular, son sumamente cuidadosos en el consumo de bienes y/o servicios y requieren de una atención de calidad de acuerdo con sus gustos y preferencias. Según Requena (2017) los “millennials” procuran una alimentación sana. Les agrada probar nuevos productos. Les atrae la cocina internacional, son de paladar exigente y se expresan con libertad de sus experiencias culinarias a través de las redes sociales. Ellos se preocupan por un estilo de vida saludable. Este grupo incluye dentro de su dieta los siguientes alimentos según Tavera (2018): frutas, verduras, frutos secos, semillas, granos y otros productos vegetales. Asimismo, se interesan por el futuro y su realización dirigido a su cuidado de salud, causas sociales y ambientales.

3. Alternativas que el mercado ofrece para el desarrollo de emprendedores del sector agroalimentario en Puerto Rico

Considerando lo expresado por Tavera (2018) en cuanto al consumo de grupos de alimentos preferidos por los “millennials”, se presentan múltiples alternativas. En Puerto Rico existen numerosas organizaciones e incubadoras que apoyan el desarrollo de productos alimentarios con valor añadido atendiendo las necesidades, gustos y preferencias del grupo de consumidores citados. Una de esas instituciones que apoya el emprendimiento agroalimentario en la isla es Agroinnova fundada en el año 2012. Esta organización posibilita el desarrollo de productos comestibles incorporando materia prima proveniente de la agricultura local. Estas instalaciones se encuentran ubicadas en la ciudad de Caguas cercana a la ciudad capital, San Juan. Desde la perspectiva académica, la Universidad de Puerto Rico en Utuado, a través del Proyecto Génesis Agroempresarial ha servido a muchos estudiantes como fuente de inspiración para el desarrollo de nuevos productos incorporando insumos del agro boricua. Este proyecto se distingue por usar el enfoque agroempresarial como una herramienta para promover innovación y las nuevas empresas desde la comunidad universitaria. Estos recursos en el pasado no existían. No obstante, en la actualidad hay numerosas iniciativas en Puerto Rico que ofrecen servicios de capacitación y otras de incubación para levantar nuevos proyectos agroempresariales tales como: el Centro Empresarial para la Mujer en la Agricultura, Centro para Puerto Rico / Fundación Sila Calderón, Incubadora Vitec 2, Proyecto Next Level de FIDA del Departamento de Agricultura y Asociación Agro-Mujer PR entre otros. En años recientes, la Red Colmena66 que está compuesta por más de 200 organizaciones de apoyo empresarial en Puerto Rico, desarrolló un mapa denominado Tu Camino Agro Empresarial dirigido a estimular el quehacer agrícola local. Esta organización hace esfuerzos en identificar nuevos programas, alternativas de acceso a capital y otras colaboraciones que fomenten la seguridad alimentaria y el desarrollo socioeconómico de la isla. Todos estos organismos que están accesibles a través de los medios digitales son excelentes herramientas que están al alcance de las personas interesadas, muchas de manera gratuita, las cuales colaboran en el proceso de renovación del sector agroalimentario.

4. Oportunidades en el Mercado de Puerto Rico

Puerto Rico en la actualidad se enfrenta a una realidad desafiante a causa de la situación económica que atraviesa y al acontecimiento reciente de desastres naturales tales como huracanes, terremotos y más recientemente la Pandemia Covid-19. No obstante, Cortés (2019) destaca que se han abierto nuevas coyunturas en el sector agrícola en el país. Algunos espacios que puntualiza son los dedicados al turismo agrícola, turismo gastronómico que abren nuevas alternativas de compraventa. Asimismo Cortés (2019) expone que los mercados agrícolas, los mercados familiares, los canales de distribución directo al consumidor y el desarrollo de mercados en línea son espacios convenientes de nuevas oportunidades para los agricultores. Además recomienda que los bienes y/o servicios ofrecidos cuenten con ciertas características particulares que llamen la atención de los consumidores, particularmente los millennials, como lo son la calidad, disponibilidad según la temporada, la novedad que suscitan y los productos de valor añadido que brindan una propuesta distintiva. Por lo tanto, la agricultura le ofrece a la isla esperanza y posibilidades de futuro como parte de su desarrollo económico.

Referencia Bibliográfica

Cortés, M. (2019). Empresas Agrícolas de Puerto Rico. UPRM.edu. Recuperado 20 Diciembre 2020, de https://www.uprm.edu/tamuk/wpcontent/uploads/sites/299/2019/06/Mildred_Cortes_empresas_agricolas_reduced.pdf.

Gracia de Torres, S. (2020). El sector agrícola en Puerto Rico 2020. Icex.es. Recuperado 20 Diciembre 2020, de https://www.icex.es/icex/es/navegacion-principal/todos-nuestros-servicios/informacion-de-mercados/paises/navegacion-principal/el-mercado/estudios-informes/DOC2020859344.html?idPais=US.

Gutiérrez, A. (2014). 6 rasgos clave de los Millennials, los nuevos consumidores. Revista Forbes México. Recuperado de: https://www.forbes.com.mx/6-rasgos-clave-de-losmillennials-los-nuevos-consumidores/.

Junta de Planificación (2020). Informe Económico a la Gobernadora 2019San Juan, Puerto Rico: Gobierno del Estado Libre Asociado de Puerto Rico

Pérez, I. A. Q., & Zurita, E. P. (2018). Generación Millennial: Consumo Gastronómico y Turístico. Hitos de Ciencias Económico Administrativas, (68), 190-203.

Puerto Rico Farm Credit (20 de diciembre de 2020). Identifica los lugares óptimos para vender tu producto agrícola. Puerto Rico Farm Credit. Recuperado 20 Diciembre 2020, de https://prfarmcredit.com/donde-vender-tu-producto-agricola/.

Requena, G. (2017). Tendencias del foodie millennial: del sushi donut al meal kit. Anuncios: Semanario de publicidad y marketing, (1559), 25-26.

Tavera Uribe, I. C. (2018). Motivadores e inhibidores de los millennials con independencia económica para la compra de alimentos saludables como frutos secos y semillas a través de medios en línea (Master’s thesis, Universidad EAFIT).

Mar Menor: crónica de una muerte anunciada

En 2017 escribí un artículo en este blog que hablaba sobre el desastre ecológico que se estaba produciendo en el Mar Menor (https://ecotoxsan.blog/2017/03/04/el-desastre-ecologico-del-mar-menor/). Ni imaginaba lo que se nos venía encima tan solo 2 años después. La playa de mi infancia, Villananitos, donde tantas horas he pasado junto a mi familia se convirtió en un cementerio de cientos de animales moribundos. Muchos de ellos jamás llegué a observarlos en su hábitat natural. Antonio Luengo, consejero de Agricultura del Gobierno regional de Murcia, ha indicado a los medios que se ha llevado a cabo la retirada de 3 toneladas de peces muertos en la playa de Villananitos de Lo Pagán que pertenece al municipio de San Pedro del Pinatar (Murcia) y alrededores. En este vídeo podemos ver a los animales muertos en la orilla:

Quiero explicar de forma sencilla y apta para cualquier público lo que está sucediendo a nivel ecológico en el Mar Menor de manera que aquellos que carecen de conocimientos avanzados en química, ecología y demás, puedan entender que está ocurriendo.

Se habla de los nitratos, el nitrógeno, etc. pero, ¿por qué es tan importante este elemento? El nitrógeno es un componente fundamental en los seres vivos ya que forma parte de moléculas tan importantes como los ácidos nucleicos que forman el material genético, las proteínas, etc. Este elemento constituye un 78% de la atmósfera, en forma de una molécula llamada dinitrógeno (N2) la cual no puede ser utilizada directamente por las plantas ya que no puede ser absorbida. Existen bacterias que fijan ese nitrógeno atmosférico y lo convierten en formas nitrogenadas utilizables por las plantas pero el ser humano ha desarrollado métodos de fijación de nitrógeno a nivel industrial para acelerar este proceso y mejorar así la productividad de sus campos. Se generan entonces fertilizantes nitrogenados que contienen nitratos (NO3), compuestos químicos inorgánicos derivados del nitrógeno que sí pueden ser utilizados por las plantas, mejorando su crecimiento. Mediante la escorrentía superficial y la filtración a las aguas subterráneas, estos nitratos llegan a las masas de agua. Cuando llegan al Mar Menor son utilizados por el fitoplancton que crece en la superficie del agua impidiendo la entrada de la luz solar, lo que dificulta la fotosíntesis a las plantas y algas del fondo y provoca que estas acaben muriendo. En la descomposición de los cadáveres se consume el oxígeno del agua, por lo tanto, en las capas inferiores se crea una situación de anoxia (falta de oxígeno) que acaba con la vida de muchos organismos como peces o caballitos de mar. Este proceso se denomina eutrofización y es el que ha causado un descenso en la oxigenación del Mar Menor y ha provocado la muerte de los animales. Además, al ser una laguna, la movilidad del agua es menor que en mar abierto, lo que dificulta aún más la oxigenación de las aguas. En resumen, los animales han muerto asfixiados y el mar se ha convertido en la tristemente famosa  “sopa verde”.

Hemos mencionado que la escorrentía superficial es una de las razones por las que los nitratos llegan al Mar Menor pero, ¿qué es eso de la escorrentía? No es más que el agua que circula libremente por la superficie del suelo. Es lógico pensar que un relieve que dificulte la escorrentía impedirá el transporte de estos nitratos hacia el mar. Los agricultores deberán entonces hacer surcos en paralelo a la costa. Pero esto puede producir la acumulación de agua y el pudrimiento de las raíces en determinadas ocasiones, por lo que en los alrededores del Mar Menor es común ver surcos a favor de pendiente en dirección al mar. Esto provoca que ante unas lluvias, todos los nitratos vayan directos hacia la laguna. Es lo que podemos observar en la imagen siguiente, al fondo se observa el Mar Menor. Los surcos están perpendiculares a la línea de costa por lo que al caer la lluvia, arrastrará sin dificultad los sedimentos cargados de nitratos hacia la laguna.

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Figura 1. Surcos de cultivo perpendiculares a la línea de costa, favoreciendo la escorrentía. Fuente: @MarmenorKO

Otro elemento crucial en esta fatídica historia es el trasvase Tajo-Segura, operativo durante los últimos 40 años. Este trasvase tenía previsto enviar más del doble del agua de la que realmente ha estado llegando a la región. El regadío se expandió conforme a un caudal irreal lo cual provocó que, para saciar las necesidades de agua, se sobreexplotaran los acuíferos subterráneos. Esta sobreexplotación junto con las filtraciones de nitratos han creado una red de aguas subterráneas contaminadas. Pozos  ilegales por todos lados, nulo control sobre el total de agua extraída por ellos, vertidos y filtraciones a los acuíferos y a las ramblas que desembocan en el Mar Menor, desaladoras ilegales que desalan el agua salobre de los acuíferos y luego vierten salmuera cargada de nitratos al Mar Menor… En resumen, cientos de infraestructuras irregulares que han sido ignoradas en favor de la agricultura intensiva y que han acabado envenenando el Mar Menor.

Esta permisividad no ha sido exclusiva del ámbito de la agricultura. El desarrollo urbanístico desmesurado y mal planificado también son producto de la pasividad política que ha dominado esta región en las últimas décadas. En definitiva, se ha producido una explotación de un recurso natural como es el Mar Menor que ha sido totalmente insostenible y lo ha llevado al colapso.

En estos últimos días hemos podido ver como varios políticos han depositado la culpa del desastre a la gota fría o DANA. Hay que admitir que la gota fría de este año ha sido muy intensa pero este fenómeno meteorológico se produce de forma anual en la región de Murcia y no se toman las suficientes medidas para evitar tanto los daños personales y materiales como medioambientales. Desgraciadamente este año se ha producido una gran pérdida de vidas y hogares. A nivel medioambiental, si el estado del Mar Menor hubiera sido el adecuado, la DANA habría causado una alteración que probablemente el propio mar hubiera podido subsanar gracias a su autorregulación. Pero si a un enfermo terminal encima le cae el diluvio universal, el asunto tiene difícil arreglo. Además, se avecina otra DANA en los próximos días por lo que el espectáculo va a continuar y podremos ver escenas más dantescas aún. Desde mi punto de vista, echar la culpa a la gota fría es reírse de todos los españoles que sabemos perfectamente que las irregularidades vienen produciéndose desde hace décadas y ningún político ha tenido el valor de ponerles fin de raíz y salvar al Mar Menor.

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Figura 2. Imagen captada por el satélite Sentinel-2 el 13 de septiembre de 2019 que muestra la entrada de sedimentos que se ha producido en el Mar Menor como consecuencia de las fuertes lluvias causadas por la gota fría. Fuente: COPERNICUS

Qué va a ser del Mar Menor está fundamentalmente en manos de la clase política. Deben establecer medidas de acción rápida y contundente para salvar lo poco que queda y hacerlo basándose en la evidencia científica. Nacras, caballitos, anguilas y otros organismos son al final los damnificados en este asunto. Las redes sociales y los medios de comunicación se han poblado estos días de imágenes de animales moribundos que hacen saltar las lágrimas a todos los que llevamos al Mar Menor en el corazón. Quiero recomendarles la cuenta de twitter de @MarmenorKO, un gran amante del Mar Menor que posee cientos de vídeos y fotografías sobre lo que era esta laguna y lo que podíamos ver bajo sus aguas. Espero que se tomen medidas para que en un futuro podamos seguir disfrutando de este ecosistema único.

Fuente de la imagen destacada: @MarmenorKO

Fuentes:

Delgado, A. y Tudela, A. (2019) Mar Menor: historia profunda de un desastre. Datadista. Última consulta el 18 de octubre de 2019 en:  http://bit.ly/32sZy29

La Verdad/Agencia (2019) El bajo nivel de oxígeno del Mar Menor provoca la muerte de miles de peces en playas de San Pedro. La Verdad. Última consulta el 18 de octubre de 2019 en: http://bit.ly/35MWpwo

Ruiz, M. A. y Semitiel, M. (2019) La Fiscalía abre una investigación por la muerte de miles de peces y crustáceos en el Mar Menor. La Verdad. Última consulta el 18 de octubre de 2019 en: http://bit.ly/35Owd4i

Vadillo, V. (2019) Retiradas tres toneladas de peces muertos en el Mar Menor. El País. Última consulta el 18 de octubre de 2019 en: http://bit.ly/2VULQTn