La Biogeografía y las Reglas Biogeográficas. Capítulo 1.

Os traigo una nueva y pequeña serie de artículos, esta vez sobre las principales reglas biogeográficas. ¿Por qué este tema? Pues bien, cada día que pasa estoy más segura de que la biogeografía me apasiona y quiero encaminar mi futuro hacia el estudio de esta rama de la biología.

En este primer capitulo os hare un breve resumen sobre

  • ¿Qué es la biogeografía?
  • ¿Qué son las reglas biogeográficas?
  • ¿Cuáles son las reglas biogeográficas más conocidas y estudiadas?

¿Qué es la biogeografía?

La biogeografía es la ciencia que estudia y documentar los patrones espaciales de la diversidad biológica, tanto actual como pasada. Esta ciencia, actualmente, abarca estudios de todos los patrones de variación geográfica en la naturaleza. Estudios de cómo varían los genes, las comunidades y hasta los ecosistemas  (Lomolino et al., 2016).

Esta disciplina, se ha dividido en dos enfoques de manera tradicional. (1) Biogeografía ecológica: estudia los procesos que actúan sobre la distribución espacial de los organismos. (2) Biogeografía histórica: trata de explicar la distribución geográfica de los seres vivos en función de su historia evolutiva (Sanmartin, 2012).

La biogeografía ha ido cambiando bastante con el paso de los años desde los s.XVIII y s.XIX, cuando empezó a surgir.  No obstante, se mantienen cuatro temas  u objetivos principales dentro de esta disciplina (Lomolino et al., 2016):

  1. Realizar una clasificación de las regiones geográficas basándose en las biotas
  2. Reconstruir el desarrollo histórico de los linajes y las biotas
  3. Explicar las diferencias en el número y tipo de especies entre las áreas geográficas y a lo largo de gradientes geográficos
  4. Explicar la variación geográfica en las características de los individuos y las poblaciones relacionadas

¿Qué son las reglas biogeográficas?

Desde hace años, tanto ecólogos como biogeógrafos han discutido sobre los procesos y patrones asociados a la distribución de las especies. Los patrones generales observables relacionados con la variación en los rasgos morfológicos, y la distribución de especies, a lo largo de gradientes geográficos, son las reglas biogeográficas (Lomolino et al., 2006).

¿Cuáles son las reglas biogeográficas más conocidas y estudiadas?

  • Regla Insular. Enanos y gigantes insulares. Capítulo 2.
  • Regla de Bergmann y la Regla de Allen. Capítulo 3.
  • Regla de Rapoport: Mayor distribución a mayor latitud. Capítulo 4.
  • Regla de Cope. Capítulo 5.

Si queréis que profundice sobre la biogeografía y su historia dejarlo en los comentarios

Capítulo 2. La Regla Insular. Enanos y Gigantes

Referencias

Lomolino, M.V., Sax, D.F., Riddle, B. R., & Brown, J. H. (2006). The island rule and a research agenda for studying ecogeographical patterns. Journal of Biogeography, 33: 1503-1510.

Lomolino, M.V., Riddle, B.R., & Whittaker, R.J. (2016). Chapter 1: The Science pf Biogeography. En: Biogeography. Biological diversity across space and time: 502-512, 5a ed. Massachusetts. Sinauer Associates, Inc.

Sanmartín, I. (2012). Capítulo 45: Biogeografía. En: Vargas, P., & Zardoya, R. (eds.). El árbol de la vida: sistemática y evolución de los seres vivos. 457-474. Madrid.

Rana meridional (Hyla meridionalis)

Hace unas noches esta pequeña ranita meridional se dejó ver por el patio de mi casa. Este pequeño anfibio pertenece al orden de los Anuros, y a la familia Hylidae, siendo el nombre de la especie Hyla meridionalis.

Esta rana la podemos encontrar en el noroeste de África y en países de europeos como Portugal, España, Francia e Italia. También se cuenta en Madeira, Canarias, e islas Baleares (Menorca).  En España su distribución esta dividida en tres núcleos aislados:  suroeste de la Península, extremo noreste de España (región de Cataluña), y una población en el País Vasco.  También ha sido introducida en las ), islas Canarias, y en Menorca (Islas Baleares) (Sillero, 2014).

En cuanto al hábitat, en el sur peninsular, los adultos suelen estar en prados, juncales, zarzales y pinares próximos a charcas y lagunas. Según nos desplazamos más al norte, en zonas situadas por el centro y oeste peninsular, hábitat zonas arbustivas densas cercanas a charcas y ríos, con pocos árboles. En Cataluña tienen preferencia por charcas en áreas forestales. Es  una especie generalista en las charcas temporales, donde se reproduce, esto quiere decir que tiene un amplio gradiente de tipo de hábitats en cuanto a temporalidad y extensión. No obstante, también puede reproducirse en charcas permanentes, prados encharcados, regueros, arroyos de escasa corriente, y humedales costeros e interiores con abundante vegetación palustre (Sillero, 2014).

Mapa de distribución en la península Ibérica de Hyla meridionalis (puntos negros), Hyla arborea (puntos grises) y zonas de simpatría (puntos rojos) / Sillero 2014

Es una especie frecuente y sus poblaciones, a excepción de las del sureste ibérico y País Vasco, no parecen tener graves problemas de conservación. La principal amenaza de la especie es el continuo deterioro, fragmentación y desaparición de los hábitats reproductivos. Otras amenazas para la especie son la contaminación química del agua y el aislamiento poblacional (Tejedo & Reques,2002).

En cuanto a las categorías de amenaza establecidas para dicha especie por la UICN encontramos a nivel global, catalogada como especie de preocupación menor (LC) y en España catalogada como Casi amenazada (NT) (Sillero, 2014).

En cuanto a las medidas de conservación, en el Pais Vasco la especie es objetivo de un plan de reintroducción y seguimiento, esta medida esta teniendo resultados positivos. Otra medida en esta zona es la creación de una red de charcas de reproducción a la cual se han traslocado individuos entre los años 1998 y 2005(Sillero, 2014). También se recomienda adoptar medidas de protección en los limites de su distribución y conocer más a fondo su biología (requerimientos ecológicos, demografía, estructuración genética y susceptibilidad a contaminantes ambientales) (Tejedo & Reques,2002).

REFERENCIAS

Tejedo, M., Reques, R. (2002). Hyla meridionalis. Pp. 117-119. En: Atlas y Libro Rojo de los Anfibios y Reptiles de España. Pleguezuelos J. M., Márquez R., Lizana M., (Eds.). Dirección General de Conservación de la Naturaleza-Asociación Herpetológica Española, Madrid.

Sillero, N. (2014). Ranita meridional – Hyla meridionalis. En: Enciclopedia Virtual de los Vertebrados Españoles. Salvador, A., Martínez-Solano, I. (Eds.). Museo Nacional de Ciencias Naturales, Madrid. http://www.vertebradosibericos.org/