Una bióloga de la URJC protagonista de una novela de denuncia socio-sanitaria y ambiental

La recién publicada novela Pozos de Pasión conjuga una atractiva combinación de denuncia social y ambiental. Aparte de esta interesante peculiaridad, esta historia de ficción está protagonizada por una bióloga de la URJC, vecina del barrio de Usera, Sara Sanz.

Durante la trama, Sara, investigadora biosanitaria en paro, sustituye a una compañera en un proyecto internacional de salud reproductiva y sexual en un inestable país de oriente medio bajo el paraguas de la OMS. Al llegar al pequeño emirato árabe donde desempeñará su labor se encuentra con un fenómeno recurrente de la globalización. La construcción de grandes infraestructuras, que podrían mejorar la calidad de vida de la población y generar riqueza, desplazan ingentes cantidades de mano de obra barata, fundamentalmente inmigrante. Sin estos trabajadores las obras serían frecuentemente irrealizables, especialmente bajo los parámetros de beneficio económico de la empresa privada y, sin embargo, los grandes proyectos estratégicos ignoran esta necesidad en su planificación.

En opinión de Sara, la responsabilidad social empresarial obligaría a los constructores a alojar y abastecer convenientemente a su mano de obra, sin embargo, solo suelen hacerlo con sus altos ejecutivos. Nuestra joven investigadora se siente escandalizada al conocer que la resolución de estos grandes asentamientos de infraviviendas se descarga sobre la iniciativa pública y la cooperación internacional. En la novela Sara describe con palabras directas y sencillas cómo la resolución del saneamiento y abastecimiento de agua potable son elementos críticos para la salud ambiental. En condiciones insalubres, la contaminación de las aguas de boca disponibles puede dar lugar a epidemias incontrolables y mortales, como el cólera, cuya prevención es responsabilidad de toda la sociedad.

Sara trabaja en colaboración con un ingeniero y un geólogo, ambos pertenecientes a los cascos azules de la misión de paz que estabiliza la región y responsables de la construcción de pozos de agua potable y saneamientos. Ellos ayudan a entender al lector neófito que si, además, existe una sobreexplotación de los recursos hidrológicos con fines espúreos (como un jardín de césped o campo de golf en el desierto) y las aguas contaminadas no son depuradas, el desastre ambiental, sanitario y social no tardará en llegar. Sara describe impecablemente cómo estos elementos amenazan las zonas áridas del planeta en una trama que, no por ser ficticia y amena, deja de ser divulgativa.

Esta recomendable obra también hace una denuncia cruda de la agresión a los derechos sanitarios, reproductivos y sexuales de millones de mujeres y niñas. En particular describe el drama de la mutilación genital femenina con un realismo y sensibilidad que emociona. En un gesto solidario, la autora donará las regalías que le correspondan en derechos de autora a un programa contra la mutilación genital de la prestigiosa ONG Médicos del Mundo.

Podrás encontrar el libro en todas las grandes plataformas. El libro electrónico se puede adquirir por la modesta suma de 4,99 € de la que en torno a 1 € serán tu donativo. Si quieres que tu donativo sea más cuantioso puedes adquirir la preciosa edición en papel (impresión bajo demanda) por 17,95€. También puedes conseguir el libro en cualquier plataforma literaria pero la que genera un donativo mayor es la mayorista Libros.cc (donativo de 6€). Si quieres conocer el proyecto en su totalidad y colaborar de otra manera, puedes consultar el sitio de Pozos de Pasión.

No, un estudio no ha probado que el uso de mascarillas a largo plazo genera microbios que se infiltran en los pulmones y ‘contribuyen al cáncer de pulmón en estadio avanzado’ – Maldita.es

El estudio citado no incluye la palabra ‘mascarilla’

El estudio en cuestión fue publicado en noviembre de 2020 en la revista Cancer Discovery pero no habla de mascarillas. Según el artículo científico, el enriquecimiento de los pulmones con microbios comensales orales se asoció con una enfermedad de etapa avanzada, peor pronóstico y progresión del tumor en pacientes con cáncer de pulmón. Es decir, que la presencia de algunos microbios en los pulmones se correlaciona con una peor progresión del cáncer de pulmón. Pero este estudio no tiene relación con las mascarillas. De hecho, esa palabra ni aparece en el artículo. El estudio se hizo entre marzo de 2013 y octubre de 2018 en personas con cáncer de pulmón.

Origen: No, un estudio no ha probado que el uso de mascarillas a largo plazo genera microbios que se infiltran en los pulmones y ‘contribuyen al cáncer de pulmón en estadio avanzado’ – Maldita.es

¿Cómo se contagia el COVID-19? Los científicos ya lo saben

La principal ruta de transmisión del COVID-19, al igual que de la gripe, son las microgotitas (aerosoles) respiratorias generadas cuando alguien tose, estornuda o habla. Los virus que hay en estas gotas pueden infectar a otra gente a través de las mucosas de ojos, nariz o la boca, tanto cuando aterrizan directamente en la cara de alguien, como cuando son transferidas al tocarse la cara con la mano manchada.

Primera regla para evitar el contagio: utilizar pañuelos de papel desechables al toser o estornudar. Si no tenemos cubrirse la boca y la nariz con el CODO ¡No con la mano!

Segunda regla: lavarse las manos con frecuencia

Esas gotitas son demasiado pesadas para quedarse flotando en el aire, así que el contagio solo ocurre cuando la gente tiene contacto estrecho. Por eso la mayor parte de los contagios han ocurrido entre familiares. El contacto también es muy estrecho entre los pacientes y el personal sanitario, y por eso también ha habido ese tipo de contagio.

La gente debería tomar las mismas precauciones que con la gripe, que es igual de mortífera

También podría ocurrir que nuestras manos se contaminen tocando superficies que se han manchado con estas gotitas, pero su desinfección es muy fácil con alcohol, agua oxigenada o lejía. Cualquier producto limpiador que lleve estos ingredientes (como un limpiacristales, por ejemplo) servirá para desinfectar, no hace falta buscar nada raro ni especial.

Si quieres saber más, entra en el enlace adjunto.

Origen: How COVID-19 Is Spread | The Scientist Magazine®

Sí, yo también he cogido la gripe

Este año tampoco me ha tocado la lotería de Navidad ni la del Niño, pero en casa nos ha tocado el premio gordo con la gripe. La cuesta de enero se ha vuelto mucho más empinada para los miles de españoles que están con delirios febriles y congestiones varias recogiendo los adornos navideños y afrontando la depresión postvacacional.

Pero… ¿qué es la gripe?

La gripe o influenza es una enfermedad vírica muy contagiosa que ocasiona una infección aguda del aparato respiratorio. Es un virus, no una bacteria por lo que no se cura con antibióticos. Se transmite por vía aérea, entrando en el organismo por vía oral o nasal, por lo que se propaga al hablar, toser o estornudar. Sigue un patrón estacional, causando epidemias en otoño-invierno.

Los síntomas son fiebre alta, dolor muscular y de cabeza, malestar general, tos, mucosidad, dolor de garganta… En casos normales, suele durar entre una semana y 10 días. Los grupos de riesgos son más susceptibles de sufrir complicaciones graves, como la neumonía, que pueden acabar en el fallecimiento del paciente.

El mejor remedio para evitar contagiarse de esta enfermedad es la vacunación. La Consejería de Sanidad de Madrid ha realizado una campaña de vacunación antigripal durante los meses de octubre y noviembre, y se extenderá hasta enero, en función de los requerimientos de la población. En ella se ha vacunado a personas mayores de 60 años y grupos de riesgo, como enfermos crónicos (cardiovasculares, pulmonares, diabéticos e inmunodeprimidos) y embarazadas en su segundo o tercer trimestre de gestación. Los grupos de riesgos también incluyen a profesionales en contacto directo con muchos ciudadanos, como médicos y policías. Aun así, muchos ciudadanos pertenecientes a estos colectivos no se vacunan, lo que supone un peligro tanto para su salud como para la de los que están a su alrededor. El folleto repartido por la Consejería de Sanidad advierte de que la vacunación es un ejercicio de responsabilidad individual y colectiva para conseguir que todos estemos protegidos contra la gripe. En el encontramos información y consejos para afrontar la enfermedad, así como un teléfono de contacto para resolver cualquier duda (Teléfono Gratuito de Información Sanitaria 900 102 112).

Esta enfermedad supone un coste humano (fallecimientos), así como económico (bajas laborales, hospitalizaciones por complicaciones, refuerzo de la atención primaria dada la saturación de los centros de salud y urgencias…) por lo que se ha establecido una red de médicos centinela por todo el país, que notifican los casos que atienden en su consulta, para cuantificar la incidencia de la gripe, y recogen muestras biológicas para la identificación de los virus gripales circulantes.

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Viñeta de Miguel Brieva. De: http://bit.ly/2G3d4Pd

La ola de gripe se ha adelantado este año, alcanzando su pico máximo las últimas semanas de 2017. El virus tipo A es el principal causante de la gripe. El virus tipo B tiene mayor influencia en las últimas semanas de la epidemia, pero este año se ha extendido desde el principio de esta. El virus de la gripe tiene una gran capacidad mutante, es decir, cambia continuamente, por lo que las vacunas deben ser revisadas y modificadas cada año, para proteger a los ciudadanos de las cepas que vayan a circular ese otoño-invierno.

En España están usándose vacunas trivalentes, que tienen efecto sobre las dos cepas de tipo A y sobre la cepa B de linaje Victoria. Estas vacunas han sido diseñadas siguiendo las recomendaciones de la OMS. Esta organización realizó las siguientes recomendaciones de cepas a incluir en la vacuna para la temporada 2017-2018 en el hemisferio norte:

En cuanto al virus tipo A:

  • La vacuna incluye la cepa H1N1 en su variante Michigan (sustituyendo a la variante California) y la cepa H1N1-2009 pandémica, que ha sido empleada desde entonces en todas las campañas.
  • Se mantiene la cepa H3N2: es la misma de la temporada pasada (Hong Kong).

En cuanto al virus tipo B:

  • Se mantienen las mismas cepas B del año pasado: para las vacunas trivalentes se empleará la cepa B de linaje Victoria, mientras que para las vacunas tetravalentes se empleará además una cepa de linaje Yamagata.

Las vacunas tetravalentes que incluyen el Yamagata no se están utilizando en España. Esto ha supuesto un problema pues se ha visto un predominio de este subtipo, lo que ha hecho que la vacuna trivalente esté teniendo una efectividad del 25%, aproximadamente.

Según Flu News Europe, el sistema de vigilancia europeo de la gripe, la actividad del virus de la gripe se ha incrementado en las dos primeras semanas del año, principalmente en los países del sur, norte y oeste de Europa. Las variantes A y B están co-circulando. Según la EuroMOMO (European monitoring of excess mortality for public health action) se ha detectado mortalidad principalmente en mayores de 65 años en Reino Unido, España y Portugal.

Así que ya saben, reposo, antitérmicos, mucha agua y por favor, nada de antibióticos. Solo en el caso de existir contagio bacteriano asociado a la gripe, se recomienda el uso de antibióticos, pero no para tratar esta enfermedad, sino complicaciones asociadas a ella, causadas por una bacteria. Debemos extremar la higiene (lavar frecuentemente las manos, utilizar pañuelos de un solo uso…) y toser en el antebrazo, no en la mano. Y armarnos de paciencia.

 

BIBLIOGRAFÍA:

Álvarez, E. (13 de enero de 2018). Yamagata, el virus que está complicando la epidemia de gripe. La Voz de Galicia. Recuperado el 21 de enero de: http://bit.ly/2DuSvOi

Epidemia de gripe en la Comunidad de Madrid. (29 de diciembre de 2017). Diarioya.es. Recuperado el 21 de enero de: http://bit.ly/2BiqWSr

Gómez, J. A. (4 de enero de 2018). Epidemia de gripe en España: urgencias al límite y lo peor aún por llegar. El Español. Recuperado el 21 de enero de: http://bit.ly/2n0AZac

Abad Liñán, J. A. (12 de enero de 2018). ¿Cómo está siendo la epidemia de gripe de este invierno?. El País. Recuperado el 21 de enero de: http://bit.ly/2mYkTgt

PARA MÁS INFORMACIÓN:

Información sobre las vacunas administradas en España obtenida del Comité Asesor de Vacunas de la Asociación Española de Pediatría: http://bit.ly/2rubGC4

Información sobre la campaña de vacunación antigripal en la Comunidad de Madrid: http://bit.ly/2DxPPOR

Folleto informativo sobre la campaña de vacunación antigripal en la Comunidad de Madrid: http://bit.ly/2AzBFZi

Datos sobre la gripe a nivel europeo: http://bit.ly/2DVL3J6

Imagen de cabecera:  Cynthia Goldsmith de Centers for Disease Control and Prevention.