El primer cráneo casi intacto de un embrión de saurópodo en 3D revela rasgos faciales inesperados | madridmasd

Hace 25 años, un equipo de investigadores descubrieron en el yacimiento de Auca Mahuevo (Patagonia argentina) los primeros embriones de dinosaurio en una enorme zona de anidación de dinosaurios , que vivieron hace 80 millones de años.

Imagen de un saurópodo, genero diplodocus | asturnatura

Ahora, un trabajo publicado en el último número de Current Biology describe el primer cráneo embrionario casi intacto de un ejemplar de sauropodomorfo, un grupo de dinosaurios caracterizados por un cuello y cola de gran longitud y una pequeña cabeza. De entre ellos, el brontosaurio es el ejemplo más popular. La investigación sugiere que estos animales pudieron contar con rasgos faciales especializados en su etapa de cría que cambiaban cuando se convertían en adultos.

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Un pequeño resumen sobre los dinosaurios

Los dinosaurios surgen en la Era Mesozoica (hace 240 m.a) divida en tres etapas o períodos: triásico, jurásico y cretácico. La palabra dinosaurio proviene de los términos en latín “deinos” y “saurus” que significan “terrible” y “reptil”. El término fue acuñado por primera vez en 1842 por el paleontólogo Richard Owens (National Geographic1).

Los dinosaurios pertenecen a la clase Sauropsida (un caldo de vertebrados amniotas al que pertenecen los reptiles y las aves). Aunque parezca mentira, los dinosaurios están más emparentados genéticamente con las aves que con los reptiles. De hecho el trabajo de Chris Organ publicado en Science “Molecular Phylogenetics of Mastodon and Tyrannosaurus rex” confirma que el Tyrannosaurus rex, comparten un ancestro común con pollos, avestruces y, en menor medida, caimanes (Bradt, 2008). Por tanto, las aves evolucionaron de los terópodos (suborden de dinosaurios).

Árbol filogenético de Sauropsida | Ojodedarwin

Los dinosaurios se extinguieron hace unos 65 millones años. Existen dos teorías aceptadas sobre cómo se extinguieron. La más famosa tal vez sea la teoría sobre el impacto de un asteroide. El asteroide dejó un cráter de 180 km de ancho en la Península de Yucatán, México. El cráter recibe el nombre de Chicxulub. Se cree que la lluvia radiactiva causada por el impacto mató a los dinosaurios y formó un estrato de roca rico en iridio que data de hace 65 m.a (National Geographic2). La segunda teoría es la de una erupción volcánica que ocultó la luz solar durante mucho tiempo y liberó muchos gases de efecto invernadero. Además se cree que esta erupción causó la expansion del iridio por todo el planeta (el núcleo terrestre es rico en iridio).

Imagen del cráter Chicxulub.

Referencias:

Bradt, S. (2008). Molecular analysis confirms T. Rex’s evolutionary link to birds. The Harvard Gazette. Disponible en: https://news.harvard.edu/gazette/story/2008/04/molecular-analysis-confirms-t-rexs-evolutionary-link-to-birds/ [Último acceso: 08 de sep. 2020]

National Geographic1. ¿Qué sabes de los dinosaurios? | Dinosaurios-National Geographic. Disponible en: https://www.nationalgeographic.com.es/ciencia/cuanto-sabes-sobre-dinosaurios_13131 [Último acceso: 08 de sep. 2020]

National Geographic2. La extinción de los dinosaurios | Dinosaurios-National Geographic. Disponible en: https://www.nationalgeographic.es/historia/la-extincion-de-los-dinosaurios

Organ, C. L., Schweitzer, M. H., Zheng, W., Freimark, L. M., Cantley, L. C., & Asara, J. M. (2008). Molecular phylogenetics of mastodon and Tyrannosaurus rex. Science320(5875), 499-499.

PD: Si os apetece algún artículo hablando sobre los dinosaurios o su filogenia, dejarlo en los comentarios!

Cangrejos herradura, ¿arácnidos, xifosuros o crustáceos?

Hace unos días se ha publicado un artículo en Systematic Biology que cambia de posición filogenética a los cangrejos herradura (género Limulus): estos organismos se clasificaban como xifosuros pero estos autores proponen su inclusión en el grupo de los arácnidos. Estos peculiares organismos estarían muy emparentados con los ricinúlidos. 

Cryptocellus_goodnighti.jpg

Fotografía de un ricinúlido de la especie Cryptocellus goodnighti.

A pesar de ser conocidos como cangrejos herradura o cangrejos cacerola, no son crustáceos, están emparentados con las arañas. Los cangrejos herradura están catalogados como “vulnerables” en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la IUCN y sus poblaciones están decreciendo.

Su sangre posee unas células llamadas amebocitos de Limulus que provocan la coagulación sobre cualquier bacteria con endotoxinas por lo que es usado en medicina para detectar contaminación bacteriana incluso a concentraciones extremadamente bajas. Su sangre se vuelve azul en contacto con el oxígeno, como podemos ver en la imagen:

sangrado_cangrejo_americanot

Fuente: Andrew Tingle

En este enlace hay un vídeo en inglés sobre el uso de la sangre de estos animales en ciencia https://youtu.be/VgEbcQxFUu8. Actualmente, se están buscando alternativas sintéticas para evitar dañar a estos animales.

En este artículo en inglés hay más información sobre estos animales (dieta, distribución, depredadores…) y su importancia socioeconómica: https://bit.ly/2tueBXp

Por último, podéis leer el artículo científico original que reestructura la filogenia aquí: https://bit.ly/2SWaYKD