La abeja como polinizador

(Kamelev, 2020)

Por Lurian Morales Falcón

Introducción

La producción agrícola del planeta está directamente vinculada con los procesos de polinización. Los polinizadores, como veremos a continuación, hacen posible la reproducción de una gran cantidad de plantas incluyendo a muchas de las que utilizamos para nuestra alimentación. En esta serie de artículos estaremos respondiendo por qué los polinizadores son tan importantes utilizando varios ejemplos de manera independiente. Asimismo, discutiremos algunas relaciones particulares que existen entre plantas y polinizadores. Para concluir, estaremos ofreciendo un resumen de las posibles causas del descenso de los polinizadores y qué pasaría si perdiéramos a este polinizador en particular.

Relación entre plantas y abejas

¿Qué es la polinización y por qué los polinizadores son importantes? La polinización es la transferencia de los granos de polen de una flor masculina a una flor femenina (US Forest Service, s.f). De acuerdo con una publicación hecha por el Servicio de Conservación de Recursos Naturales de Pensilvania: “En los Estados Unidos, un tercio de toda la producción agrícola depende de los polinizadores”( NRCS Pennsylvania, s.f). Algunas cultivos, como las manzanas y las almendras dependen de las abejas, las abejas albañiles (Xylocopa) y los abejorros (Bombus) (Watts, 2019). Pero, ¿cómo lo hace la abeja? De acuerdo con una publicación del Museo de la Agricultura y Alimentación de Canadá (2021):

Cuando una abeja recolecta néctar y polen de la flor de una planta, algo de polen de los estambres, el órgano reproductor masculino de la flor, se adhiere a los pelos de su cuerpo. Cuando visita la siguiente flor, parte de este polen se frota sobre el estigma, o punta del pistilo, el órgano reproductor femenino de la flor. Cuando esto sucede, la fertilización es posible y se puede desarrollar una fruta con semillas. Si deseas ver este proceso en acción, accede al siguiente enlace https://www.youtube.com/watch?v=9dpsZOc1b4M.

Ahora bien, ¿cómo encuentran las flores las abejas? En una publicación hecha por la BBC News Mundo (2013) podemos encontrar la respuesta ante esta pregunta:

Las flores emiten señales eléctricas que comunican información al insecto polinizador (BBC News Mundo, 2013). Por otra parte, un video publicado en el sitio web de la Revista de Science Magazine (Callier, 2016) explica que se ha descubierto que las abejas contienen unos cabellos especializados que les ayudan en la detección de las flores y de su campo magnético (Callier, 2016). Además de este importante descubrimiento, también es cierto que las abejas tienen la habilidad de detectar y distinguir los colores (Riddle, 2016).

Por otro lado, ¿por qué las abejas polinizan? Según una publicación por la FDA, el néctar y el polen recolectados de las plantas con flores sirven como fuentes principales de su alimento (FDA, 2018). Las abejas cosechan el néctar y convierten el líquido azucarado en miel, la principal fuente de carbohidratos de los insectos. La miel proporciona a las abejas la energía para volar, mantener las colonias y realizar las actividades diarias en general. Ahora bien, ¿qué pasaría si las abejas desaparecieran? En la siguiente sección estaremos respondiendo a esta pregunta.

¿Qué ocurriría si las abejas desaparecieran?

Albert Einstein una vez dijo que: “Si la abeja desapareciera de la faz de la tierra, el hombre sólo tendría cuatro años de vida”(Rodgers, 2014). En este estudio publicado por el Servicio Nacional de Estadísticas Agrícolas (2017): “El valor total de toda la polinización en las Regiones 6 y 7 (territorios de Arizona, California y Hawaii) para 2017 fue de 273 millones de dólares”. Las abejas polinizan un 70% de los alimentos que consumimos. Si las abejas desaparecieran, perderíamos los siguientes cultivos:

  • Alfalfa
  • Almendras
  • Manzanas
  • Trébol
  • Frijoles

*Para ver la lista completa acceda al siguiente enlace https://bees.techno-science.ca/english/bees/pollination/food-depends-on-bees.php

Se ha demostrado que los cultivos bien polinizados tienen mejor sabor y un mayor valor nutritivo, una mejor apariencia y una vida útil más larga (United Nations, 2019). Perder las abejas significaría escasez de los beneficios antes mencionados y perjudicaría la seguridad alimentaria de muchos países, particularmente en Puerto Rico, donde la seguridad alimentaria es aproximadamente menos de un 15% (Universidad de Puerto Rico, 2020).

En conclusión, no podemos vivir sin las abejas. De todos los servicios ecosistémicos que obtenemos de ellas, creo que la polinización es el más importante. La evidencia científica muestra que las abejas y los demás polinizadores están en peligro por la contaminación y el uso excesivo de los agroquímicos (Zero Point Zero & Netflix, 2018-2019). Finalmente, creo que conservando las abejas y a los demás polinizadores, podríamos garantizar la seguridad alimentaria y podremos contribuir al balance de los ecosistemas del planeta.

Referencias Bibliográficas:

BBC News Mundo. (2013, 25 de febrero). Las flores “publicitan” su polen con impulsos eléctricos. https://www.bbc.com/mundo/noticias/2013/02/130225_flores_y_abejas_se_comunican_con_impulsos_electricos_ch

Callier, V. (2016, 30 de mayo). Video: How bees sense a flower’s electric field. Science | AAAS. https://www.sciencemag.org/news/2016/05/video-how-bees-sense-flower-s-electric-field

Kamelev, E. (2020, 20 de mayo). pexels-egor-kamelev-799308 (2) [Fotografía]. Pexels. https://www.pexels.com/photo/close-up-photo-of-yellow-and-black-wasp-799308/

Museo de la Agricultura y Alimentación de Canadá. (2021). La importancia de las abejas: polinización. https://bees.techno-science.ca/english/bees/pollination/default.php

National Agricultural Statistics Service, Agricultural Statistics Board, & United States Department of Agriculture. (2017, diciembre). Cost of Pollination (No. 2475–4315). National Agricultural Statistics Service. https://www.nass.usda.gov/Publications/Todays_Reports/reports/cstpol17.pdf

NC State Extension. (2020, 20 de mayo). Pollination [Video]. YouTube. https://www.youtube.com/watch?v=9dpsZOc1b4M&feature=youtu.be

NRCS Pennsylvania (s.f). The Importance of Pollinators. NRCS. USDA. Gov. https://www.nrcs.usda.gov/wps/portal/nrcs/detail/pa/plantsanimals/?cid=nrcs142p2_018171

Riddle, S. (2016, 20 de mayo). How Bees See And Why It Matters. Bee Culture. https://www.beeculture.com/bees-see-matters/

Rodgers, P. (2014, 9 de septiembre). Einstein And The Bees. Should You Worry? Forbes. https://www.forbes.com/sites/paulrodgers/2014/09/09/einstein-and-the-bees-should-you-worry/?sh=19c053f98157

Watts, J. (2019, 12 de abril). From flowers to fruit: The Mysteries of apple Pollination. Swanson’s Nursery. https://www.swansonsnursery.com/blog/fruit-tree-pollination#:~:text=Pollination%20Basics&text=Honeybees%2C%20mason%20bees%2C%20and%20bumblebees,carried%20to%20the%20next%20flower.

United Nations. (2019, 20 de mayo). Decline, Disappearance of Bees Would Have Drastic Consequences for Global Ecosystems, Deputy Secretary-General Warns at Event Marking World Day | Meetings Coverage and Press Releases. United Nations.Org. https://www.un.org/press/en/2019/dsgsm1282.doc.htm

Universidad de Puerto Rico. (2020, 8 de mayo). Experta en Economía Agrícola del Recinto Universitario de Mayagüez de la UPR alerta sobre la vulnerabilidad de la seguridad alimentaria en la isla. https://www.upr.edu/experta-en-economia-agricola-del-recinto-universitario-de-mayaguez-de-la-upr-alerta-sobre-la-vulnerabilidad-de-la-seguridad-alimentaria-en-la-isla/

U.S. Food and Drug Administration. (2018, 30 de julio). Helping Agriculture’s Helpful Honey Bees. https://www.fda.gov/animal-veterinary/animal-health-literacy/helping-agricultures-helpful-honey-bees

U.S.Forest Service (s.f). What is Pollination? FS. US. Fed. https://www.fs.fed.us/wildflowers/pollinators/What_is_Pollination/#:~:text=Pollination%20is%20the%20act%20of,offspring%20is%20by%20making%20seeds.

Zero Point Zero & Netflix.(2018-2019) Rotten [TV Series]. Netflix. https://www.netflix.com/us-es/

Perspectiva del mercado agrícola y sus oportunidades en Puerto Rico

  1. Introducción

La Agricultura se constituye en el sector primario de la economía ya que la misma es la fuente de donde provienen los alimentos y las materias primas para la elaboración de gran cantidad de bienes y/o servicios. Este sector ha sufrido los recientes embates de desastres naturales acontecidos en Puerto Rico. No obstante, las personas necesitan consumir para su supervivencia. Como prueba de ello, según la Junta de Planificación (2020) en el Informe Económico a la Gobernadora 2019, se estima que los gastos de consumo de alimentos en Puerto Rico ascendieron a 9.134,3$ millones de dólares en el año fiscal 2019. Esta cifra representó un 13,3% del total de gastos de consumo en la isla. Según el informe citado, se explica que el gasto de consumo personal en alimento por habitante tanto a precios corrientes como a precios constantes se ha proyectado de forma ascendente entre los años fiscales del 2015 al 2019. Convirtiéndose ésta, en el tercer nivel de participación de gastos siendo superados por los servicios médicos y funerarios y vivienda.

Por otro lado, la Junta de Planificación (2020) a través del Informe Económico a la Gobernadora 2019 ofrece los datos correspondientes del valor de los alimentos y productos agrícolas importados los cuales ascendieron a 3.946,8$ millones de dólares. Mientras las exportaciones de productos agrícolas y alimentos alcanzaron los 766,5$ millones. Gracia de Torres (2020) señala que Puerto Rico solamente produce el 15% de los alimentos que consume. Además especifica que el mercado de la isla está subyugado por productos procedentes de los Estados Unidos, los cuales constituyen el 62,2% del total de importaciones. Definitivamente estos datos resaltan la debilidad e inseguridad en la que vive Puerto Rico desde la perspectiva alimentaria. Sin embargo, es importante preguntarnos sobre las oportunidades que el mercado ofrece particularmente a los productos agrícolas procesados.

2. Generación “Millennial

El mercado es un ambiente en donde la demanda y la oferta se ponen de acuerdo para determinar el intercambio de un producto a un precio determinado procurando el pago por dinero o trueque. El entorno de éste se ve influenciado por diversos factores tanto externos como internos. Sin embargo, para lograr el éxito en el mercado hay que conocer el perfil de las personas que procuran un bien y/o servicio. En este caso se destaca a continuación las características que describen a la generación “millennial” o la también llamada generación Y. La misma tiene unos atributos muy especiales que generan nuevas oportunidades que atraen a las empresas. Pérez y Zurita (2018) señalan que este grupo es económicamente uno muy activo. Los citados autores manifiestan que para el año 2025 este segmento del mercado representará el 75% de la fuerza laboral. Gutiérrez (2014) describe que los “millennials” poseen seis (6) características que los distinguen, entre las cuales se destacan: nacidos en época digital, son expertos en el manejo de tecnología y realizan múltiples actividades de forma simultánea, son usuarios continuos de las redes sociales, tienen temor de no contar con el acceso al teléfono celular, son sumamente cuidadosos en el consumo de bienes y/o servicios y requieren de una atención de calidad de acuerdo con sus gustos y preferencias. Según Requena (2017) los “millennials” procuran una alimentación sana. Les agrada probar nuevos productos. Les atrae la cocina internacional, son de paladar exigente y se expresan con libertad de sus experiencias culinarias a través de las redes sociales. Ellos se preocupan por un estilo de vida saludable. Este grupo incluye dentro de su dieta los siguientes alimentos según Tavera (2018): frutas, verduras, frutos secos, semillas, granos y otros productos vegetales. Asimismo, se interesan por el futuro y su realización dirigido a su cuidado de salud, causas sociales y ambientales.

3. Alternativas que el mercado ofrece para el desarrollo de emprendedores del sector agroalimentario en Puerto Rico

Considerando lo expresado por Tavera (2018) en cuanto al consumo de grupos de alimentos preferidos por los “millennials”, se presentan múltiples alternativas. En Puerto Rico existen numerosas organizaciones e incubadoras que apoyan el desarrollo de productos alimentarios con valor añadido atendiendo las necesidades, gustos y preferencias del grupo de consumidores citados. Una de esas instituciones que apoya el emprendimiento agroalimentario en la isla es Agroinnova fundada en el año 2012. Esta organización posibilita el desarrollo de productos comestibles incorporando materia prima proveniente de la agricultura local. Estas instalaciones se encuentran ubicadas en la ciudad de Caguas cercana a la ciudad capital, San Juan. Desde la perspectiva académica, la Universidad de Puerto Rico en Utuado, a través del Proyecto Génesis Agroempresarial ha servido a muchos estudiantes como fuente de inspiración para el desarrollo de nuevos productos incorporando insumos del agro boricua. Este proyecto se distingue por usar el enfoque agroempresarial como una herramienta para promover innovación y las nuevas empresas desde la comunidad universitaria. Estos recursos en el pasado no existían. No obstante, en la actualidad hay numerosas iniciativas en Puerto Rico que ofrecen servicios de capacitación y otras de incubación para levantar nuevos proyectos agroempresariales tales como: el Centro Empresarial para la Mujer en la Agricultura, Centro para Puerto Rico / Fundación Sila Calderón, Incubadora Vitec 2, Proyecto Next Level de FIDA del Departamento de Agricultura y Asociación Agro-Mujer PR entre otros. En años recientes, la Red Colmena66 que está compuesta por más de 200 organizaciones de apoyo empresarial en Puerto Rico, desarrolló un mapa denominado Tu Camino Agro Empresarial dirigido a estimular el quehacer agrícola local. Esta organización hace esfuerzos en identificar nuevos programas, alternativas de acceso a capital y otras colaboraciones que fomenten la seguridad alimentaria y el desarrollo socioeconómico de la isla. Todos estos organismos que están accesibles a través de los medios digitales son excelentes herramientas que están al alcance de las personas interesadas, muchas de manera gratuita, las cuales colaboran en el proceso de renovación del sector agroalimentario.

4. Oportunidades en el Mercado de Puerto Rico

Puerto Rico en la actualidad se enfrenta a una realidad desafiante a causa de la situación económica que atraviesa y al acontecimiento reciente de desastres naturales tales como huracanes, terremotos y más recientemente la Pandemia Covid-19. No obstante, Cortés (2019) destaca que se han abierto nuevas coyunturas en el sector agrícola en el país. Algunos espacios que puntualiza son los dedicados al turismo agrícola, turismo gastronómico que abren nuevas alternativas de compraventa. Asimismo Cortés (2019) expone que los mercados agrícolas, los mercados familiares, los canales de distribución directo al consumidor y el desarrollo de mercados en línea son espacios convenientes de nuevas oportunidades para los agricultores. Además recomienda que los bienes y/o servicios ofrecidos cuenten con ciertas características particulares que llamen la atención de los consumidores, particularmente los millennials, como lo son la calidad, disponibilidad según la temporada, la novedad que suscitan y los productos de valor añadido que brindan una propuesta distintiva. Por lo tanto, la agricultura le ofrece a la isla esperanza y posibilidades de futuro como parte de su desarrollo económico.

Referencia Bibliográfica

Cortés, M. (2019). Empresas Agrícolas de Puerto Rico. UPRM.edu. Recuperado 20 Diciembre 2020, de https://www.uprm.edu/tamuk/wpcontent/uploads/sites/299/2019/06/Mildred_Cortes_empresas_agricolas_reduced.pdf.

Gracia de Torres, S. (2020). El sector agrícola en Puerto Rico 2020. Icex.es. Recuperado 20 Diciembre 2020, de https://www.icex.es/icex/es/navegacion-principal/todos-nuestros-servicios/informacion-de-mercados/paises/navegacion-principal/el-mercado/estudios-informes/DOC2020859344.html?idPais=US.

Gutiérrez, A. (2014). 6 rasgos clave de los Millennials, los nuevos consumidores. Revista Forbes México. Recuperado de: https://www.forbes.com.mx/6-rasgos-clave-de-losmillennials-los-nuevos-consumidores/.

Junta de Planificación (2020). Informe Económico a la Gobernadora 2019San Juan, Puerto Rico: Gobierno del Estado Libre Asociado de Puerto Rico

Pérez, I. A. Q., & Zurita, E. P. (2018). Generación Millennial: Consumo Gastronómico y Turístico. Hitos de Ciencias Económico Administrativas, (68), 190-203.

Puerto Rico Farm Credit (20 de diciembre de 2020). Identifica los lugares óptimos para vender tu producto agrícola. Puerto Rico Farm Credit. Recuperado 20 Diciembre 2020, de https://prfarmcredit.com/donde-vender-tu-producto-agricola/.

Requena, G. (2017). Tendencias del foodie millennial: del sushi donut al meal kit. Anuncios: Semanario de publicidad y marketing, (1559), 25-26.

Tavera Uribe, I. C. (2018). Motivadores e inhibidores de los millennials con independencia económica para la compra de alimentos saludables como frutos secos y semillas a través de medios en línea (Master’s thesis, Universidad EAFIT).