Oferta de plazas de doctorado en la Universidad de Edimburgo (Biodiversidad)

PhD positions on tropical dry forests, savannas and African tree diversity. These positions are open to any applicant from anywhere in the world. If you have any questions at all, please get in touch by email (kyle.dexter@ed.ac.uk)

Using field work, satellite data and new computational approaches to improve global mapping of tropical dry forests
https://www.ed.ac.uk/e4-dtp/how-to-apply/our-projects/project?item=1349

Who were the past mega-grazers in Madagascar? Using plant traits, niche models and palaeo data to understand a biodiversity hotspot
https://www.ed.ac.uk/e4-dtp/how-to-apply/our-projects/project?item=1365

Africa’s monodominant forest
https://www.ed.ac.uk/e4-dtp/how-to-apply/our-projects/project?item=953

Big Trees, Big Data and Mortality
https://www.ed.ac.uk/e4-dtp/how-to-apply/our-projects/project?item=889

Canopy phenology across the dry tropics – understanding seasonality of leaf expression and its climate sensitivity
https://www.ed.ac.uk/e4-dtp/how-to-apply/our-projects/project?item=1362

Muddy Waters, Africa’s uncharted forest ecosystem
https://www.ed.ac.uk/e4-dtp/how-to-apply/our-projects/project?item=885

Using New Earth Observation and Computational Approaches to Map Dry Forests and their Carbon Dynamics Across the Tropics
https://eo-cdt.org/projects/using-new-earth-observation-and-computational-approaches-to-map-dry-forests-and-their-carbon-dynamics-across-the-tropics/

Biodiversity of dry forests and savannas at a global scale
https://www.ed.ac.uk/e4-dtp/how-to-apply/our-projects/project?item=1359

La mentira va ganando. Necesitamos nuevas armas para combatirla – The New York Times

La oferta de desinformación solo se reducirá cuando se frene la demanda. La escuela es el punto de partida para crear una ciudadanía con suficiente espíritu crítico y formación como para rechazar la mentira, incluso cuando es inconveniente, se adapta a nuestros prejuicios o desearíamos que fuera verdad. Cursos específicos deben enseñar a las nuevas generaciones a identificar la manipulación informativa.

Castells pone coto a las universidades que actúan como meras academias | madrimasd

La función de la Universidad (con “U” mayúscula) es doble: además de transmitir conocimiento debe generarlo. Es una dualidad que los profesores universitarios de ciencias conocemos muy bien pero que, incluso dentro de la propia Universidad cuesta hacer entender a algunos. Y fuera no digamos… Investigación y Universidad son dos caras de la misma moneda, el hecho, por ejemplo, de separar ambos temas en dos Ministerios da idea de lo que les cuesta a los gestores modernos entenderlo.

Entre las privadas, solo la Universidad de Navarra, con una reputada clínica universitaria, se cuela entre los campus españoles con unos índices aceptables científicos. En España hay en este momento 50 instituciones públicas y 36 privadas.

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El calentamiento del mar mata a las esponjas del Mediterráneo oriental | madrimasd

“El principal motivo de la desaparición de las esponjas fue el aumento de la temperatura del agua de mar durante los meses de verano, que en los últimos 60 años se ha elevado en unos tres grados”, valora la investigación, publicada en la revista “Frontiers in Marine Biology” (Fronteras en Biología Marina).

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Ninguna de las mutaciones del coronavirus lo hace más contagioso, según un estudio a gran escala | madrimasd

Ninguna de las mutaciones actualmente documentadas del coronavirus SARS-CoV-2 aumenta su transmisibilidad en los humanos, según los resultados de un estudio a gran escala realizado por investigadores de la University College de Londres (Reino Unido). Este hallazgo, basado en el análisis de los genomas de los virus de más de 46.000 personas con covid-19 en 99 países, incluye la cepa conocida como D614G, que pese a convertirse en la dominante en esta segunda ola, no parece estar asociada a un aumento significativo de los contagios.

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“Los animales que migran viven rápido y mueren jóvenes” – Madrimasd

Un estudio internacional, en el que participa la Universidad de Extremadura, analiza las asociaciones entre las estrategias migratorias y las historias de vida de más de 1000 especies de aves y mamíferos.

Puedes leer el artículo completo aquí: http://www.madrimasd.org/notiweb/noticias/los-animales-que-migran-viven-rapido-mueren-jovenes

Fuente de la imagen: https://www.mundo.com/entretenimiento/fotos-hermosas-de-la-migracion-de-diferentes-animales/

¿Son recomendables las ‘mascarillas de tela’?

Las llamadas “mascarillas de tela”, en realidad mascarillas higiénicas reutilizables, son eficaces para frenar la propagación del SARS-CoV-2 siempre que estén certificadas y se utilicen correctamente.

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La Covid-19 se difunde de forma explosiva, no lineal | madrimasd

Los datos sobre los eventos supercontagiadores siguen siendo escasos, aunque ya se han podido definir ciertos patrones. Espacios cerrados y con mala ventilación, lugares abarrotados y una exposición continuada a los aerosoles son algunos de los factores que aumentan la posibilidad de que se produzcan estas explosiones infecciosas. Una investigación realizada en China determinó que el 10% de los infectados por Covid-19 a nivel mundial han infectado al 80% de los casos e investigadores españoles de la Universidad de Santiago de Compostela concluyeron que el 50% de los positivos tienen origen en un supercontagiador.

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“El primer atlas de especies de abejas del mundo sale a la luz” – madrimasd

España ocupa el puesto undécimo en riqueza de especies de abejas por países, según un estudio internacional que ha elaborado un mapa sobre la diversidad de estos insectos en todo el planeta.

Un equipo internacional de científicos acaba de publicar en la revista Current Biology un mapa de la diversidad de abejas, a través de la verificación global más completa de especies conocidas, combinada con los casi seis millones de registros públicos adicionales que existen.

Puedes leer el artículo completo aquí: http://www.madrimasd.org/notiweb/noticias/primer-atlas-especies-abejas-mundo-sale-luz

Enlace al artículo original: https://www.cell.com/current-biology/fulltext/S0960-9822(20)31596-7

Fuente de la imagen: https://www.freepik.es/foto-gratis/abeja-pie-sobre-flor-amarilla-rodeada-otros_10759413.htm#page=1&query=BEE&position=29

Evolución de las armas biológicas. Riesgos modernos y el caso de México.

A medida que las investigaciones se vuelven más sofisticadas, el riesgo de un uso criminal de estas nuevas tecnologías crece. Es por ello necesario desarrollar planes de prevención, y concienciar a los futuros investigadores y técnicos y educar sobre estos riesgos y tecnologías contemporáneas.

A medida que nos acercamos en la historia, los avances tecnológicos y científicos cada vez hacen que la industria armamentística sea más sofisticada. El ejemplo más evidente es el nuclear, cuya aplicación moderna dejó su huella en Hiroshima y Nagasaki, como todos conocemos, en agosto de 1945. De ahí la importancia de concienciar a los científicos y técnicos, e inculcarles valores de ética, responsabilidad y desarrollo. En este breve comentario histórico nos vamos a detener en el uso menos pacífico de la biología, y en los actuales riesgos biológicos.

Los primeros usos de armas biológicas datan del período romano. En 184 d.C., Aníbal Barca, militar cartaginés, lanzó vasijas con serpientes de todo tipo a los barcos rivales. En las guerras de la Edad Media, cadáveres “apestados” o cargados de viruela fueron catapultados a las ciudades enemigas. Incluso, durante la guerra franco-india en Norteamérica, los británicos dieron a los indios leales mantas cargadas de viruela. Sin embargo, la biología de las armas se volvió más sofisticada según nos acercamos a la Primera Guerra Mundial. El uso de ántrax y vectores tales como cartas, hizo de la biología una amenaza seria, y de alta precisión (M. Eitzen E. et al., 1997).

Actualmente, el Protocolo de Ginebra (1925), la Asamblea de las Naciones Unidas de 1969 y la Convención Mundial de Armas Biológicas y Toxinas penalizan el uso de agentes biológicos para fines no pacíficos, así como su producción o almacenaje. Además, se han desarrollado unos planes de detección de amenazas criminales, mediante el estudio de las epidemias y sus gráficas epidemiológicas: el impacto de las infecciones en determinados sectores de la población (como pueden ser personas sanas), el patógeno, la zona, el tiempo de transmisión, o los focos de infección, pueden determinar si una epidemia es motivo de un ataque terrorista (paramilitar, revolucionario), militar o natural.

Tras el uso criminal de ántrax en EEUU en 2001, se estudió el impacto que podía tener el uso de agentes biológicos en su uso menos pacífico, debido al elevado coste que supondría un ataque de tal magnitud, imposible de afrontar por los gobiernos. Ponce de León-Rosales et al. (2001), mencionaban un modelo matemático que estimaba un coste de más de 26 billones de dólares por 100 000 personas expuestas a un ataque de este estilo en la frontera México-EEUU. Además, se ha estudiado la posibilidad de la reaparición de la viruela en México como riesgo biológico de tipo paramilitar (o, incluso, militar). Y es que dada la cercanía de este país con EEUU, al que algunos autores consideran el país con más riesgo de sufrir un ataque biológico, hace de México un foco en la posible reaparición de la viruela (teniendo en cuenta, además, los distintos intereses y conflictos entre estos países). Sin embargo, esto es muy poco probable. El virus de la viruela, Variola virus, ha sido prácticamente erradicado. Su existencia se ve reducida a dos laboratorios en el mundo: EEUU y Rusia, tras la eliminación de los restos en los laboratorios británico y sudafricano. A pesar de esto, a finales del siglo pasado, Ken Alibek, un científico ruso de gran relevancia, avisó de las intenciones militares de Rusia en lo referente a la viruela, en contraposición a lo previamente firmado por el país ruso en la Convención para la Eliminación de Armas Biológicas de 1972 (Franco-Paredes C. et al, 2003).

El aviso de Ken Alibek , sobre las intenciones que hubo por parte del gobierno ruso, es un claro ejemplo de que, a pesar de las restricciones a nivel internacional, las armas biológicas suponen un riesgo para la salud. Uno de ellos, la reaparición de la viruela en México, pone en evidencia la necesidad de realizar un plan de prevención no sólo a nivel internacional, sino también a nivel nacional por parte de los distintos países. Por otro lado, es necesario concienciar a los futuros investigadores y ampliar los estudios relativos a movimientos paramilitares, para frenar, o llegar a retener, las amenazas criminales modernas y sofisticadas.

BIBLIOGRAFÍA

• Franco-Paredes, C., Lammoglia, L., & Santos-Preciado, J. I. (2004). Perspectiva histórica de la viruela en México: aparición, eliminación y riesgo de reaparición por bioterrorismo. Gaceta médica de México, 140: 321-328.
• Ponce de León-Rosales, S., Lazcano-Ponce, E., Rangel-Frausto, M. S., Sosa-Lozano, L. A., & Huerta-Jiménez, M. A. (2001). Bioterrorismo: apuntes para una agenda de lo inesperado. Salud pública de México, 43: 589-603.
• Eitzen, E. M., & Takafuji, E. T. (1997). Historical overview of biological warfare. Medical aspects of chemical and biological warfare, 3: 414-423.

Revisado por: Mónica Gómez Vadillo.